Una tranquila noche de viernes

Una tranquila noche de viernes

Eran alrededor de las doce y media de la noche cuando tropecé con mi casa. No había bebido realmente, aunque la mayoría de la gente de mi edad lo habría hecho. Mis amigos y yo no somos bebedores, lo que me gusta. Preferimos hacer juegos de mesa, mientras escuchamos algunas canciones de algunos artistas independientes que acabamos de descubrir esa semana. Esta fue una gran semana.

La noche fue tan silenciosa como cualquier otra este verano. Por lo general, en esta zona rural no se oían coches ni borrachos por la noche, pero en esta temporada en particular las noches eran especialmente tranquilas. Normalmente había al menos un pequeño viento corriendo por las calles, susurrando hojas en el camino. Pero parecía que incluso este sonido’silencioso’ estaba ausente. Lo único que oí fueron mis pasos y mi respiración rítmica.

Lo primero que noté en mi casa fue que las luces estaban encendidas. Esto no fue extraño. Mi padre nunca se acostó con las luces apagadas. Lo extraño es que las luces estaban encendidas en nuestro cobertizo del jardín, donde estaban las herramientas y las bicicletas. Apuesto a que papá olvidó apagarlo después de comprar una botella de vino. Era un bebedor, y sobre todo bebía mucho en los últimos meses.

Antes de contarte lo que pasó cuando entré en nuestra casa, debo contarte algunas cosas sobre papá. Siempre había trabajado como empleado en una ferretería de la ciudad. Desde que tengo memoria, ha sido un hombre triste. Constantemente deprimido, constantemente borracho diciéndome cuánto me amaba, y cada vez que lo atrapaba solo, lloraba. Esto, por supuesto, había aumentado después de que mamá murió en un accidente automovilístico, y un año después, la desaparición de Eddy, mi hermano pequeño. Éramos los únicos dos que quedábamos de una familia de cuatro, él me ayudaba constantemente a recordar. No creí que tuviera esperanzas de que Eddy regresara, y lo odiaba por eso. Cada vez que mi madre de Eddy era criada por cualquiera de nosotros, me decía cuánto me amaba, que haría cualquier cosa para protegerme. Que nunca se apartaría de mi lado. Era un discurso de borracho. Nunca lo tomé en serio.

Pero sobre todo, había una emoción que sentí más fuerte cuando pensaba en papá. Sólo un pensamiento que me impedía constantemente golpearle, patearle, gritarle: lástima.

Cuando entré en la casa, noté que papá no estaba en la sala de estar. La televisión estaba encendida y las sábanas en el suelo, unidas por un par de botellas de cerveza caídas. Pensé que estaba en el baño orinando, pero no hubo respuesta cuando lo llamé. Algo no estaba bien, pensé. La idea de que podría haber muerto ocurrió muy rápidamente. Estaba constantemente preocupado por ese hombre, así que esto no era raro.

Pensé en investigar el cobertizo y apagar las luces para poder dormir en la cama. Cuando abrí la puerta del granero, no tardé tanto en ver lo que había pasado: justo al lado de una red de bicicletas, justo encima de un taburete caído, vi a papá colgado. Estaba perfectamente quieto, como una delicada ramita, sin una brisa de viento que lo rompiera. Su cara estaba apuntando hacia arriba, mirando al techo. No me sorprendió, curiosamente, verle muerto. Siempre había estado preparado para ese momento. Lo más espeluznante que hizo que mi corazón se hundiera fue que estaba tan quieto. Tan rígido. No se parecía en nada a papá. Era como una copia inanimada de papá. Una muñeca. No parecía humano en absoluto. Pero fue papá. Sabía que lo era. Debe haber estado colgado de esa cuerda horas antes. Ese pobre hombre de mierda.

No me moví por un par de momentos. No sabía qué hacer. Debería llamar a la policía, pensé. Dejemos que esta pesadilla termine. Sólo sácalo del cobertizo. Sólo enterrar ese viejo césped, finalmente su vida de melancolía y desesperación había llegado a su fin. Se lo merecía.

Podría parecer gracioso que me sintiera casi tan relajada, y de alguna manera me sentía culpable por ello. Pero como dije antes, siempre había previsto este momento. La vista podría haber sido espeluznante en este momento. Me sentí triste y apenada y conmocionada de una manera horrorosa, pero creo que mi pragmatismo me hizo sentir un poco aliviada.

Antes de que me diera la vuelta para caminar hacia la casa, mi ojo vio algo en una mesa pequeña justo al lado de la puerta. Era un sobre, leyendo:

*Andy*

Era la letra de mi padre. Era fácil de reconocer. Pensé en abrir el sobre antes de llamar a la policía, luego pensé que debía llamar primero. Finalmente, decidí abrir el sobre y leer el contenido antes de llamar a nadie. Este tuvo que ser el último momento en que estuve con papá. Se sintió bien hacerlo de esa manera.

Dentro del sobre encontré una carta de unas pocas páginas. Miré a papá una vez más. Lo único que pude ver en su cara fueron sus fosas nasales y su barbilla. Perfectamente quieto. Miré la carta. Me di cuenta de que la caligrafía empezó a tambalearse a mitad de la primera página. Pero de nuevo, estaba borracho. Empecé a leer.

*Andy,*

Lamento que tengas que verme así, hijo. Espero que entiendas por qué tuve que hacer esto. Espero no haberte hecho saltar. Lo último que quiero hacer es asustarte. Yo te quiero. Dios, te quiero. *

Pensé en dispararme en la cabeza, pero conseguir un arma es más difícil de lo que parece. Además, sería un desastre. No quiero que veas el cerebro de tu padre revuelto por el suelo. Píldoras, podría haber tomado pastillas. Pero eso no me garantizó la muerte, y yo quería morir. Quería tanto morir, que nunca podrías creer cuánto, Dios, nunca creerás, te amo.*

Nunca me gustó la vida. Probablemente ya lo sabías. Mami murió cuando eras joven. Ustedes dos sentados en el auto, recuerden. Y luego ella murió. Y no lo hiciste. Y siempre he estado agradecido por ello. *

Espero que algunas cosas queden claras en esta carta. Hay algunas cosas que te oculté, y pensé que debías saber. Estas cosas son parte de la razón por la que tuve que irme. Espero que me perdone por cada una de estas cosas. Entiendo si me odiarás por ello para siempre. Pero necesitas saberlo. Sólo tienes que hacerlo. Pero no olvides nunca, hijo, que te amé. Tú lo eras todo para mí. TODO.*

La noche antes de que mamá muriera, tuve un sueño. En ese sueño, tú y mamá murieron en un accidente de coche. Los dos, no sólo mamá. Cuando me desperté, mamá se había ido, llevándote con la tía Nellie el fin de semana, y alguien estaba hablando en mi cabeza. Me hizo una pregunta. Me preguntó quién debe sobrevivir al accidente. Estaba despierto y ese sueño todavía me perseguía. Pensé que no era real, sólo un sueño, pero dije Andy, porque te amaba y tú eres mi hijo. Mami habría hecho lo mismo. Fue en esa época cuando ocurrió el accidente. Mató a tu mamá, pero te salvaste completamente, todo lo que hiciste fue llorar, pero estabas vivo, amigo. *

La noche del funeral, cuando tú y tu hermano estaban en la cama conmigo, tuve otro sueño. La misma voz de antes me habló a mí. Me dijo que hiciera lo que él dijo, o te llevará al infierno y te torturará para siempre como lo hizo con muchos otros niños. No pude hablar con él, pero tenía que hacer lo que me dijo, amigo. Por favor, entiende que tenía que hacer cosas. Era real y poderoso. Sabía que era real y poderoso, y muy, muy viejo. Nunca dijo lo que era. Creo que era el Diablo. Creo que hice un trato con el Diablo. Pero tuve que hacerlo porque eres tan especial y no quiero que te atormentes por la eternidad por mis propios errores.*

Unos meses después, tú y tu hermano aún dormían en mi cama, tuve un sueño. ¿Recuerdas el conejo que te di después del funeral? Creo que lo llamaste Thumper, como ese conejo de Bambi. El blanco con manchas negras. La voz dijo que tenía que hornearlo y dártelo de comer. A la noche siguiente el conejo escapó, se los dije a los dos. Le retorcí el cuello cuando estabas en la escuela y lo preparé en el cobertizo. No me gustaba esa cosa, pero recuerdo que ustedes dos se horrorizaron al enterarse de que había desaparecido. Nunca me lo perdonaré. Esos ojos del conejo me perseguían siempre que cometí esa atrocidad. Por favor, perdóname amigo. Tenía que hacerlo. Y aún recuerdo que a ti también te gustó. Los dos llorabais por ese conejo huyendo, pero os encantaba la carne. Perdóname Dios.*

Tuve que dejar de leer por un segundo. Me sentí mareado al leer. Por supuesto que todavía puedo recordar ese momento. Papá estaba llorando mientras comíamos. Siempre pensé que seguía llorando por mi mamá, y eso lo entristeció de nuevo cuando llorábamos por el conejo. Tenía mucho sentido.

Entonces sentí un asco total. No podía mirar a mi padre. No estaba enfadada con él por hacer eso, pero… fue demasiado raro. ¿Una voz? Tenía que saber más. Aún quedaban un par de páginas, así que volví a leer.

La voz me dejó sola por unas semanas. Para entonces estaba aterrorizado. Siempre tuve miedo de que volviera a aparecer en mi sueño. Cuando ustedes dos me dijeron que estaban lo suficientemente seguros como para volver a dormir solos, los convencí de que se quedaran en mi cama porque yo estaba tan AFRAID. Esa misma noche cuando casi te pierdo de mi cama, me habló de nuevo y me dijo que tenía que hacer algo horrible. Era tan malvado que apenas podía hacerlo e incluso me cuesta trabajo decírtelo ahora. Pero esa cosa me recordó que él te atormentaría por toda la eternidad, diez mil años si yo no hacía lo que él me dijo que debía hacer, así que tuve que hacerlo. Por favor, perdóname. *

Verás, me dijo que tenía que desenterrar a mamá y darte una parte. Aunque la carne se pudriría, aún quedaría un pedazo o dos. Sabía que esa cosa vieja era verdad y él era un monstruo y el Diablo y yo tenía que hacerlo. La desenterré por la noche cuando ustedes dos estaban durmiendo. Nadie se daría cuenta de que esto sucedió porque el cementerio de aquí es apenas visitado y la iglesia está prácticamente abandonada. Cavé profundamente y abrí el ataúd y la volví a ver. Apenas podía reconocerla, pero algunos rasgos de su aspecto seguían allí, como su largo pelo rubio y partes de sus ojos, que parecían más bien porcelana rota. Recuerdo que su piel estaba horriblemente arruinada, como si hubiera un océano de agua bajo su débil piel. Había insectos por todas partes en su cuerpo: gusanos, hormigas, escarabajos, jodidos enjambres por todas partes en su cuerpo, comiendo lo que quedaba de ella. Traje un cuchillo de cocina, le levanté el brazo e hice la obra. Cuando le corté una porción de su carne del brazo, vi que había toneladas de gusanos pequeños en su carne y bajo su piel cayendo de la carne sobre su cuerpo. El hedor era asqueroso. Apenas podía evitar vomitar, así que tomé la carne y–

No podía contenerme más. Rápidamente busqué un cubo en algún lugar del cobertizo y empecé a vomitar como nunca antes. También empecé a llorar. No me atrevía a seguir leyendo y me aterrorizaba volver a mirar a mi padre. Después de un par de segundos, en los que logré recuperar el valor para seguir leyendo, tomé la carta y continué leyendo.

Apenas pude evitar vomitar, así que tomé la carne y cerré el ataúd y me las arreglé para salir y enterrarlo todo de nuevo. Todo me tomó alrededor de cuatro horas y era puro amigo del Infierno. Lo hice porque te amaba y no quería que sufrieras. Debes entender esto. Por favor, entiéndelo. *

Fui a casa y empecé a beber. Lo siento por eso. La cerveza y el whisky eran las únicas cosas que me distraían de lo que había hecho. Fue lo único que me ayudó a dormir. Y lo hizo. Cuando llegaste a casa de la escuela al día siguiente me despertaste del sofá y desde entonces ya no podía ir a la cama. Le tenía tanto miedo. Nunca me dejaría en paz. Así que bebí para poder dormir. Y cuando me despertaste empecé a cocinar la carne podrida muy bien. Fue muy tierno lo que dijiste (sólo te lo di de comer y le di a tu hermano pollo. Leí en alguna parte que la carne humana sabe a pollo, así que pensé que era lo más justo que podía hacer) y no te gustó. Incluso dijiste que el pollo podría estropearse y tenías razón, hijo mío. Pero no era pollo. Te di de comer a tu maldita madre y hasta el día de hoy no hay un minuto en el que no piense en eso. Pero tenía que hacerlo, tenía que salvarte de Él. *

La voz no me molestó un par de años. Hubo un poco de preocupación cuando las noticias dijeron que un sepulturero podría haber estado activo en el cementerio local, pero después de una o dos semanas se concluyó que podría haber habido una invasión de topos. Gracias a Dios que hubo una invasión de lunares un mes después. Aunque no escuché la voz durante años, todavía tenía miedo de ella cada día porque sabía que se pondría en contacto conmigo de nuevo y que me exigiría algo que sería aún más desagradable que darte de comer a tu mami. *

Y sí, unos años después de que lo hice, la voz se puso en contacto conmigo de nuevo en mis sueños y me preguntó algo y yo tenía razón. Primero me recordó que estaba deseando matarte una y otra vez (dijo cosas aterradoras que no voy a compartir contigo, hijo mío) y luego me exigió que matara a tu hermano menor y te diera un pedazo de él.*

Dejé de leer. Hice el trabajo en el cubo otra vez. Sabía lo que vendría después. Lo supe en el momento en que dijo que había desenterrado a mi madre para…. hacer lo que hizo. Eddy…. Todas las piezas se cayeron juntas. Por qué nunca parecía esperanzado, por qué nunca quiso hablar de él. Sabía lo que ese bastardo iba a hacer a continuación. Y todavía no podía mirar el saco de mierda colgante, y aún así no podía dejar de leer. Tenía que continuar.

Lo maté, amigo. Lo llevé a un bosque lejano y lo estrangulé con una cuerda. Luchó durante un minuto, pateando el armario del salpicadero una y otra y otra vez y otra y otra vez y creo que le oí susurrar”papá, por favor”, pero sonaba apagado. ¿Sabes por qué lo maté? Simplemente moriría, se convertiría en un objeto sin vida, tal vez iría al Cielo y vería a su mamá y viviría feliz. Si no lo matara, te enviaría al infierno. ¿Lo has entendido? Tenía que hacerlo. Dios, lo amaba, Andy. Cada vez que lo veo frente a mí, sonriendo y siendo feliz. Era un buen chico. Era un chico inteligente. Sólo tenía diez años. Estoy temblando tanto como escribiendo a este hijo. Lo siento mucho. Maté a mi propio hijo Andy. Lo hice todo para mantenerlo alejado de ti.

Le corté el lóbulo de la oreja y lo puse en una bolsa de plástico. Luego lo enterré en el bosque. Quería suicidarme allí mismo, pero si lo hacía, tenía miedo de que él te llevara y te torturara. Estaba en paz con la idea de que sólo estaba vivo para evitar que te llevara. Era la única motivación para vivir. Eso y el alcohol, tristemente. *

Esa noche te horneé el lóbulo, junto con un poco de pollo, y me fui a la sala de estar y no pude comer por unos días. No podía ver cómo te lo comías. Empecé a beber y a beber tanto. Estaba borracho cada hora. Tenía muchas ganas de morir. Pero estaba atrapado para protegerte. Sabes que la policía sigue investigando la desaparición de tu hermano, así que creo que esta carta debería terminar. Sólo diles lo que pasó y que papá lo siente mucho.

Unos meses después, es decir, esta noche he vuelto a tener un sueño. Era él y me dio otra tarea. No podía hacerlo más. Nunca estuve realmente seguro de si el suicidio nos liberaría a mí y a ti de estos grilletes que yo mismo forjé, pero supongo que sólo hay una manera de averiguar el origen. Lo siento si no te libera y lo siento si irás al infierno o algo así. La última tarea es demasiado. No puedo hacerlo. *

Mi vida termina aquí. Hijo mío, te deseo lo mejor. Por favor, perdóname por todo lo que he hecho. Entiende que hice todo esto para ayudarte porque fuiste toda mi vida. Era esclavo de un demonio al que no podía persuadir para que dejara de contactarme. Es demasiado grande y poderoso.

Lo último que tengo que decir es por qué me suicidé. Era esa tarea que ves. Era demasiado. En una fracción de segundo después de soñar ese sueño, elegí la salida fácil, corrí al cobertizo y me suicidé. Te escribí una nota rápida y pensé que eso probablemente acabaría con el asunto. Pero fui un maldito tonto. Es demasiado poderoso. En realidad pensé que podría terminar mi vida sin decirte lo que había pasado, sin decirte exactamente por qué me suicidé y sin decirte los detalles específicos de cómo maté a Eddy y desenterré a mamá. Me hizo escribir. *

Lo peor de todo es que ni siquiera sabía que hacía todo lo que hacía por nada. Que yo me suicidara rompe el trato. Andy, te deseo lo mejor. *

*Mucho amor,*

*Papá*

La policía vino y recuperó el cuerpo de papá. Nadie encontró la carta, porque inmediatamente la escondí en mi bolsillo. Ahora estoy con mi tía, acostada en la cama y mirando al techo. No puedo creer la historia de ese bastardo. Simplemente no puede ser. Sin embargo, no estoy durmiendo. Tengo miedo. ¿Qué pasará cuando duerma? Debo dormir, alguna vez. Y ahora mismo, la quietud de la noche me persuade a dormir. Y no puedo rendirme.

 

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Un volcán silencioso

Un volcán silencioso

El cielo reflejaba cómo se sentía por dentro. Era un día nublado; la mañana se veía exactamente igual que esta tarde. Gris y nevando suavemente, el viento silbaba por el aire y se las arreglaba para ser más fuerte que las bocinas de los coches cuando volvía a casa del trabajo. En un semáforo, golpeó el volante y gritó con lágrimas en los ojos, sin importar quién lo observaba en los coches que estaban a su lado.

Entró por la puerta principal de su asqueroso, pero no demasiado asqueroso apartamento y tiró su maleta al suelo. Se sentó en el sofá junto a su esposa y puso su cara
en sus manos. “Vamos, Jasper, háblame.”

“Odiaban la presentación. Esa fue mi última

oportunidad. Perdí mi trabajo, Eileen. Te fallé.”

“Jasper, no me fallaste. Oye, mírame -dijo ella mientras levantaba su barbilla con una mano suave-. Ella podía ver la angustia en sus ojos rojos e hinchados. No queriendo que ella viera el dolor en

su cara, se giró y agitó la cabeza.

“Cariño, ni siquiera puedo mirarte

ahora mismo. Te defraudé.”

“Hiciste todo lo que podías

hacer. Es todo lo que puedes hacer”.

Jasper se puso de pie, “¡eso no es suficiente! ¡Se supone que debo cuidarte! ¡Y ahora ni siquiera puedo pagar por este estúpido apartamento!”

Sacó el mando de la tele del sofá y lo tiró contra la

pared, haciéndolo pedazos.

Eileen no parecía estar en fase, sino que se puso de pie y puso sus brazos alrededor de su cuello y lo sostuvo cerca de él. “Somos un equipo, Jasper. Tú no cuidas de mí. Nos cuidamos el uno al otro. Te caes, yo te sostengo. Yo caigo, tú me atrapas”. Se echó hacia atrás para secarse las lágrimas que se formaban en sus ojos. “Ya se nos ocurrirá algo. Hablaré con el gerente del apartamento mañana y le preguntaré si podemos conseguir más

tiempo para pagar el alquiler”.

Jasper asintió y puso su cabeza sobre su hombro. A la mañana siguiente, Eileen y Jasper esperaron en la oficina para reunirse con el gerente. Pronto, fueron llamados a su oficina y se sentaron frente al gerente. “Mira, voy a ser sincero contigo: este es el cuarto mes consecutivo que les doy tiempo extra para que paguen el alquiler”, Jasper estaba a punto de hablar, pero el gerente levantó rápidamente la mano para silenciarlo mientras continuaba diciendo: “No puedo seguir haciendo esto por ustedes. ¡Ni siquiera hago esto por ninguno de mis otros inquilinos! Se suponía que iba a ser algo de una sola vez, pero siento que ustedes están empezando a

aprovecharse de mi amabilidad”.

“Por favor, acabo de perder mi trabajo y…”

Jasper suplicó, pero el gerente

volvió a

levantar la

mano.

“Ese es tu problema, Jasper. He hecho todo lo que he podido por ti. Ustedes dos tienen tres días para salir de su apartamento o voy a tener que tomar medidas legales”, se levantó el gerente y levantó el brazo para mostrarles la puerta, “deje las llaves en la recepción cuando

se vaya”.

No tenían mucho; la mayoría de sus cosas eran viejas y probablemente deberían haber sido desechadas hace años. Empaquetaron lo que podían llevar en mochilas y cajas pequeñas en el transcurso de los dos días siguientes. Al tercer día, Jasper salió a revisar el correo por última vez. Volvió al apartamento y estaba a punto de tirar el correo a la basura cuando un sobre verde oscuro cayó del paquete de correo basura y

anuncios.

El sobre estaba dirigido a él y a su esposa, pero la dirección del remitente era de un lugar que no reconoció; Jasper ni siquiera había oído hablar de esta dirección antes. A pesar de todo, la curiosidad se apoderó de él, abrió el sobre y sacó una carta. La carta estaba escrita a mano y parecía sorprendentemente elegante. Un extraño símbolo apareció estampado en la esquina superior derecha de

la carta.

La carta decía lo siguiente: “¿Teniendo problemas financieros? ¿Sientes que te quedas sin opciones? ¿Quizás estás considerando terminar con todo esto? ¿Quizás no sabes a quién llamar? Parece que las paredes se están cerrando para aplastarte, ¿no? Lo sé; el suelo se siente como si se estuviera desmoronando bajo tus pies y se abrirá en cualquier momento para tragarte. Entendemos cómo te sientes. Todos en nuestra comunidad lo hacen. Creemos en las segundas oportunidades. Creemos que todos merecen una segunda oportunidad.

Una oportunidad de ser alguien mejor. Una oportunidad de vivir una vida mejor.

Esto es lo que le ofrecemos: una segunda oportunidad. Únete a nosotros, ven a vivir a nuestra exclusiva comunidad y deja tus preocupaciones y problemas de dinero donde vives ahora. Ven a vivir en nuestra comunidad de paraíso y paz, y deja atrás tu antigua vida y a tu viejo tú. Abajo está la dirección de nuestra comunidad, Shepherd’s Flock. Hemos escogido personalmente a usted y a su encantadora esposa para que vengan a vivir a una comunidad donde les proporcionaremos todas sus necesidades. Usted vivirá en una casa que hemos
seleccionado
personalmente
para usted y le dará un trabajo en nuestra comunidad.

Por favor, deja de luchar y vuelve a casa

; ven a Shepherd’s Flock. Atentamente, Simon Salazar.”

Jasper se quedó sin palabras mientras le entregaba la carta a Eileen

para que la leyera. “¿Qué es esto? ¿Algún tipo de broma?”
“¡Cariño, esta es una oración contestada!”


¿Pero cómo sabían que estábamos luchando?”

“Tal vez tengan algún tipo de registro de la gente de finanzas en esta área? Mira,

la dirección está a unas horas de aquí.”

“Nunca

había oído hablar de este lugar antes, ¿y tú?”

“No, ¿pero qué importa? Jasper, es

esto, o vivimos en las calles!”

“Lo sé, lo sé. Yo sólo….

parece demasiado bueno para ser verdad.”

“Jasper….no tenemos donde vivir mañana. El momento es perfecto! ¡Tiene que ser así!

Por favor, nena, necesitamos esto”.

“Muy bien….coge tus cosas y déjalas junto a la puerta. Empezaré a empacar

nuestras cosas en el auto”.

Era tarde y el aire de la noche era frío y silencioso. Para cuando estaban en la carretera, ya era casi medianoche. Eileen encendió la radio pero a bajo volumen y bajó un poco la ventanilla para sentir el viento en su cara. Con la excepción de la música suave de la radio, no se podía oír nada ni ver

otro coche en la carretera.

Con el mapa en su regazo, dirigió a Jasper hacia donde girar. Ambos estaban cansados, pero al mismo tiempo, no tenían sueño. Ambos, ansiosos por esta nueva colonia y por no tener un lugar al que llamar hogar, se sintieron muy despiertos a pesar de que el estrés les afectó tanto emocional como físicamente. El viaje los llevó a una zona boscosa en medio de la nada. A medida que pasaban las horas, empezaron a ver cada vez menos edificios hasta que se convirtieron en árboles

a su alrededor.

Los árboles eran altos y parecían extenderse hacia el cielo. El viento hacía que los árboles se movieran suavemente de un lado a otro; bailando mientras sus hojas hacían un suave crujido que era sacudido por el viento. Las hojas empezaron a revolotear a su alrededor y lograron cubrir el coche con bastante rapidez. Los árboles los miraron y continuaron balanceándose con el viento mientras la

pareja pasaba.

Además de sus faros, las estrellas en el cielo iluminaban la oscuridad que los rodeaba y revelaban cuán superados en número estaban Jasper y Eileen. Tantos árboles a su alrededor, y parece que se hacen más altos y más altos cuanto más conducen hacia su destino. Eileen bajó un poco más la ventanilla y trató de ver mejor, pero ya no podía ver las copas de los árboles. El viaje duró mucho más de lo que esperaban y decidieron salir a un lado de la carretera para dormir en el coche hasta

el amanecer.

La luz del sol brillando a través de la ventanilla de su coche es lo que los despertó. Frotando sus cansados ojos, rápidamente se dieron cuenta de que habían estacionado su auto justo enfrente de un gran complejo. Jasper y Eileen salieron del coche porque ya había unas cuantas personas caminando hacia ellos. Eileen se dio cuenta de que los árboles que los rodeaban no eran tan altos; tal vez medían tres metros. Examinó los árboles, sintiéndose un poco nerviosa. Parecían mucho más altos anoche. Jasper estaba un poco confundido; no por los árboles, sino porque estaba tan seguro de que aún les quedaba una hora antes de llegar a la

comunidad.

Ambos estaban exhaustos la noche anterior y luchaban por mantener los ojos abiertos, así que se encogieron de hombros ante sus sospechas, razonando que sólo estaban cansados. El pequeño grupo de gente que se dirigía hacia ellos era liderado por un hombre alto y delgado con un esmoquin de aspecto caro.

Se veía agudo y claramente bien, pero su cara estaba envejecida y a pesar de su cálida sonrisa, sus ojos insinuaban el hecho de que pudo haber pasado por momentos por los que pocas personas deberían haber pasado.

“Estoy tan contenta de que recibieras mi carta. Es una gran alegría verlos a los dos. Disculpe, me olvido de mis modales -extiende su largo y delgado
brazo para estrecharles la mano-. “Soy Simon Salazar. Y tú eres…”
“Jasper, esta es mi esposa, Eileen.”


Bueno, es un placer conocerte por fin”.

“Si no le importa que le pregunte… ¿por qué

nos eligió? ¿Y cómo sabías que estábamos luchando?”

Simón volvió a sonreír y puso su mano sobre el hombro de Jasper mientras decía: “Un buen pastor siempre sabe cuando una de

sus ovejas está en problemas. Bienvenidos a Shepherd’s Flock”.

Si se tratara de alguien más, le darían a Jasper una sensación incómoda. Pero por alguna razón, los ojos bondadosos de Simon y su cara amigable les hicieron sentir a ambos a gusto. Cualquier otra persona en este planeta que intente actuar como Simón probablemente no sería vista como algo más que espeluznante y francamente inquietante. Pero Simon tenía una presencia que

hacía que Jasper y Eileen quisieran estar con él.

La gente que seguía de cerca a Simón se adelantó para saludar a la joven pareja y presentarse. Simón hizo un gesto a todos para que lo siguieran hasta el recinto, y Jasper y

Eileen dejaron su coche para seguirlo.

“No sabía que Drácula tenía un

hermano”, le susurró Jasper a su esposa.

Eileen se mofó y le dio un codazo a Jasper,”oh para,

es muy amable”, le respondió ella susurrando.

“Vale, pero si alguna vez te muerde en el

cuello, me lo dirías, ¿verdad?”

“¡Es suficiente!”

Susurró

mientras intentaba contener una carcajada.

Las puertas de tamaño mamut del recinto se abrieron como las puertas del Cielo abriéndose para darles la bienvenida. Las puertas tenían que tener al menos diez metros de altura, la misma altura que las paredes de ladrillo blanco que rodeaban todo el recinto. Mientras seguían a Simón dentro, la gente que los seguía se fue a sus asuntos. Simón los llevó dentro de un pequeño edificio de oficinas donde estaban sentados en una elegante mesa de madera frente a su anfitrión. Simón aclaró su garganta y se inclinó hacia atrás en su silla, manteniendo todavía su

habitual sonrisa en su cara.

“¿Y bien? ¿Qué piensas de nuestro pequeño trozo de cielo?”

Preguntó mientras sus ojos se dirigían a Jasper, luego a Eileen y

luego de vuelta a Jasper.

No era una pregunta en la que tuvieran que pensar; todo el lugar era impresionante y maravilloso. Las casas grandes estaban por todas partes, todos vestidos con la ropa más bonita, las tiendas pequeñas y los negocios diversos parecían ocupados con gente yendo y viniendo, y los jardines, así como los campos que crecían con productos, eran enormes y abundantes. El césped era el verde más sano que habían visto en su vida. El ganado y la gente parecían bien alimentados y felices. Tenían muchas preguntas, pero al mismo tiempo, no sentían la necesidad de hacer ninguna de ellas. Era real; todo estaba

bien antes que ellos.

“Ni siquiera sé por dónde empezar. Todo es como un sueño”, fueron las únicas palabras que Jasper pudo encontrar. Eileen asintió con la cabeza y Simón sonrió y

se inclinó hacia adelante.

“¡Bien! Confío en que los hayamos hecho sentir muy bienvenidos hasta ahora. Por más difícil que sea de creer, esta es tu casa ahora. Me alegro de haberlos traído aquí; parece que ustedes dos van a encajar perfectamente con el resto de mi rebaño. Sólo te pido que sigas unas sencillas pautas mientras estés aquí. Les pido a todas mis ovejas que sigan estas pautas. Hazlo….puedes quedarte aquí todo el tiempo que quieras.

¿Trato hecho?”

Jasper se sorprendió de lo rápido que salieron de su boca las palabras, “¡por supuesto! Cualquier cosa que podamos hacer para ganarnos el sustento. ¡Sólo dilo!”

Ni siquiera necesitó un momento para pensar en lo que podría estar aceptando. Sin embargo, Eileen aceptó con la misma

rapidez.

“¡Muy bien! Aprecio su disposición a ser tan cooperativo; sé que tomé una buena decisión con ustedes dos. Así que aquí están nuestras directrices: No tenemos dinero aquí; simplemente le pedimos que trabaje en cualquier trabajo que le demos.

Esto podría ser cuidar un jardín un día, y trabajar en la tienda general al día siguiente. Todos somos ricos aquí; ninguno de nosotros se muere de hambre. Si usted tiene entrenamiento especial en el campo médico, tenemos un pequeño consultorio en el que puede ayudar. Además, no tenemos un sistema judicial; todos somos familia aquí. Me llevarás cualquier disputa directamente a mí, y yo me encargaré de resolverla. Pero, dudo mucho que ustedes dos sean un problema.”


¡No, señor, claro que no!” añadió Jasper.

Simón sonrió y asintió con la cabeza mientras continuaba: “No lo creo. Luego, se requiere que todos estén dentro de sus casas exactamente a las ocho de la noche. Sin excepciones. Luego, si alguna vez comienza a llover, requerimos que todos estén adentro

hasta que deje de llover. Sin excepciones”.

Jasper quería mirar a Eileen, pero los ojos de Simón estaban fijos en él, casi paralizándolo con su mirada.

Tenía miedo de romper el contacto visual.

“A continuación, cada cuatro meses, dejará una cesta con su mejor comida en la puerta de su casa. La canasta de alimentos debe pesar por lo menos veinte libras. Le notificaremos el día antes de la fecha prevista para recordarle en caso de que lo haya olvidado. Sin excepciones. Y por último, si alguna vez quieres dejar Shepherd’s Flock, primero debes pedirme permiso”,

volvió a sonreír con

su cálida sonrisa

, “¿eso suena factible?

Jasper y Eileen querían hacer preguntas pero no querían parecer difíciles o ingratos. Las pautas parecían extrañas, pero no era mucho pedir. “Simple y fácil de recordar”, respondió Jasper mientras Simon estrechaba su mano. Estrechó la mano de Simón con un fuerte apretón de manos, pero con el corazón débil. Por un momento, reflexionó sobre en qué se estaba metiendo él y su esposa. Pero también sabía que la alternativa era vivir en la calle. Así que, puso su mejor sonrisa y accedió a seguir cada pauta con una obediencia ciega. Esa noche, los dos estaban acostados en la cama alrededor de las nueve cuando escucharon arañazos en las

paredes de su nuevo hogar.

La casa era pequeña, no tenía muchos muebles, pero tenía todos los electrodomésticos necesarios para sobrevivir y lavar la ropa. Además, era diez veces más bonito que su último apartamento. Eileen despertó a su marido y Jasper lentamente salió de la cama para averiguar de dónde venía el rasguño. “Suena como un gato gigante arañando toda la pared”, es lo que se le pasó por la cabeza, lo cual fue un pensamiento bastante aterrador y tonto. Los arañazos se movieron de una pared a la que estaba al lado, donde

estaba la ventana de

su dormitorio

.

La ventana reveló que una gran rama de árbol rasguñaba a lo largo de su casa; una gran rama que pertenecía a un árbol aún más grande. El árbol al lado de su casa era enorme; se inclinaba sobre su casa, y a pesar de que el árbol no tenía ojos, parecía mirarlos fijamente con una mirada poco comprensiva. Jasper se sintió observado por el árbol a pesar de que discutió consigo mismo que este sentimiento no

tenía ningún sentido.

“¿Qué fue el ruido de los arañazos?”

Murmuró Eileen, aún

medio dormida.

“Nada, cariño, es sólo un árbol. Vuelve a dormirte

ahora.”

A la mañana siguiente, salieron a la calle para comenzar sus primeros trabajos en la tienda general. Jasper miró de nuevo a su casa y se dio cuenta de que no había árboles cerca de ella. El recinto estaba rodeado de árboles, pero ninguno era grande ni siquiera dentro del recinto. Jasper sintió el frío correr por todo su cuerpo mientras seguía caminando hacia la tienda. Quería mencionar a Eileen la extraña sensación que tuvo anoche, pero decidió no asustarla

.

Estaba medio dormido cuando oyó el rasguño. “La mente y los ojos pueden engañarte”, razonó consigo mismo. Los dos se dirigieron al interior de la tienda y conocieron al dueño de la tienda y a su esposa. El dueño le enseñó a Jasper cómo trabajar en la parte delantera de la tienda, mientras que Eileen y la esposa del dueño fueron al almacén trasero a ordenar. La tienda no tomaba dinero, sino que intercambiaba artículos por las posesiones del residente. Tenían un sistema confuso de cómo saber qué es un comercio justo o no, pero finalmente, Jasper tuvo la idea general.

Mientras tanto, en el almacén, la esposa del dueño comenzó a entablar una conversación con Eileen. La esposa del dueño se presentó como Emily. Era una mujer pequeña con una voz suave. Parecía tener unos 30 años, pero al mismo tiempo, no podía pesar más de cien libras. “Así que, ¿qué les parece esto hasta ahora?” Emily le preguntó a Eileen.

“Bueno, creo que es emocionante estar aquí! Nunca
antes habíamos
estado en una comunidad
como ésta. ¿Cuánto tiempo llevan usted y su marido aquí?”
“Oh, hace ya varios años.”

“Si no le importa que le pregunte, ¿qué pasa con todas estas extrañas pautas que todo el mundo tiene que seguir? Quiero decir, requerir que estemos dentro a cierta hora y si llueve parece un poco raro
, ¿verdad?” Eileen dijo alegremente mientras reía.

Emily no se rió. Ella respondió con una mirada fría como si Eileen hubiera insultado a su familia, “todos tenemos que hacer sacrificios si queremos quedarnos aquí. Es

mejor no cuestionarlo. Por tu propia seguridad.”

Eileen se quitó la mirada y se limpió la sonrisa de la cara inmediatamente. “Oh….lo siento.

No quise decir nada con eso. Sólo preguntaba.”

Emily habló en silencio, pero Eileen no entendió lo que intentaba decir. Emily abrió su chaqueta para mostrarle a Eileen de qué hablaba. El corazón de Eileen se cayó; Emily llevaba un micrófono.

“Está escuchando”, dijo Emily otra vez.

Emily mantuvo la cara seria que llevaba puesta y dijo, “sólo sigue las reglas y haz tu contribución cada cuatro meses. ¿Lo entiendes?”

Hizo un gesto para que Eileen le siguiera el juego.

“O….¡Por supuesto! No causaré ningún

problema -asintió Eileen con la cabeza y le dio la razón-.

Emily siguió conversando mientras escribía algo en un pedazo de papel y se lo pasaba a Eileen. “Ayúdame a escapar de este

infierno”, es lo que decía la nota.

Eileen continuó la pequeña charla y escribió un mensaje en el papel y se lo pasó a Emily. “¿De qué estás hablando

? ¿Estás en peligro?”

“No te das cuenta de lo condenados que estamos todos”, escribió Emily. El marido de Emily llamó a la puerta del almacén para ver cómo les estaba yendo. “¡Haciendo progresos! Ya casi terminamos de organizarnos aquí”. Emily agarró el papel y rápidamente escribió: “No son árboles. Quema este papel cuando llegues a casa”. Emily se levantó y dejó el almacén, dejando a Eileen sola

con mil preguntas.

Más tarde esa noche, Eileen le contó a su esposo sobre la extraña conversación que tuvo con Emily. Jasper quería contarle a su esposa sobre sus miedos, pero ella parecía bastante asustada, así que se lo guardó para sí mismo. “Eileen, creo que tal vez sólo estaban jugando contigo. Somos los nuevos chicos de la cuadra, tal vez

sólo sean–”

“¡No, Jasper! ¡Llevaba

un micrófono!”

“Eileen”, dijo tranquilamente mientras la empujaba para un abrazo, “está bien. Sólo era una broma. Nadie estaba escuchando tu conversación. No hay nada malo en

este lugar”.

Pasaron unos meses sin incidentes. No más ocurrencias extrañas o conversaciones inusuales. Emily nunca mencionó su conversación. Ninguno de los dos se despertó en medio de la noche y decidieron obedecer todas las normas, por muy extrañas que parecieran. Una mañana se despertaron y encontraron una nota pegada a la puerta de su casa. “Su contribución es para mañana por la mañana. 20 libras mínimo. Tu mejor comida. Sin excepciones,” lea

la nota.

Parecía un pequeño sacrificio por un hogar libre y seguro, así que salieron a la calle y se dieron cuenta de que estaba nevando afuera. Era junio y esta zona normalmente no nevaba por esta época. Pero el cielo estaba gris y las nubes escondían el sol mientras la nieve empezaba a caer y a pegarse al suelo. La parte más extraña fue que no hacía tanto frío afuera. El viento soplaba, pero sólo en una

dirección.

La nieve se sentía polvorienta y rápidamente se derritió en agua caliente en la mano de Jasper. “¿Qué es esto? La nieve debería ser más fría…” su voz se calló mientras miraba a lo lejos y notó que un objeto grande estaba justo detrás de las paredes. Acercándose, rápidamente llegó a la conclusión de que un gran volcán no estaba demasiado lejos del complejo.

Nunca se había fijado en el volcán durante todo el tiempo que vivió allí. “¿Era ceniza de nieve?” Se preguntó.

Caminó hacia sus vecinos, que estaban ocupados en la agricultura y no prestaban atención a la nieve, a las cenizas o a lo que fuera. Llamó
la atención del dueño de la tienda y le preguntó cuánto tiempo había estado allí el volcán.

“Es tu turno de cuidar de mi tienda. No llegues tarde, Jasper,”

el dueño no pareció reconocer la pregunta, así que Jasper preguntó de nuevo.

“Sr. Johnson,

¿puede ver el volcán también?” Jasper incluso lo señaló mientras preguntaba.

“Jasper, estoy muy ocupado. Por favor, ocúpate de tus asuntos y no molestes a nadie por cosas que no te conciernen”.

Su voz era casi tan fría como el aire que envolvía a la comunidad.

Jasper volvió a entrar para agarrar a

Eileen y mostrarle el volcán. “Por favor, dime que lo ves.”

Wow… eso es interesante. Nunca había visto eso antes.”

“¿Verdad? Le pregunté al Sr.

Johnson, pero ni siquiera quiso reconocer que estaba ahí”.

“Ahora Jasper, cálmate. Ya sabes cómo

puede ser a veces. Hablaré con Emily al respecto”.

En el trabajo unas horas después, Eileen llevó a Emily a un lado para preguntarle sobre el volcán. Emily continuó almacenando estantes, sin mirar a Eileen ni una sola vez. “Tenemos que poner estos productos en el estante antes de que

se llene de gente. Ya sabes lo loco que se pone…”

“¡Emily! ¿Qué es esa cosa? ¿Y cómo está nevando hoy?”

Ella golpeó una caja de pasas de la mano de Emily y la agarró por los hombros

. “¡Contéstame, Emily! ¿Qué es lo que sabes?”

Emily se quedó inmóvil y su cara sin expresión parecía un maniquí mientras

hablaba en silencio:”No es nieve”.

El recuerdo de su primera conversación invadió su mente y se sintió mal del estómago. “¿De dónde salió el volcán?”

Eileen escribió en un trozo de papel y se lo pasó a Emily discretamente

mientras los clientes entraban a la tienda.

Emily señaló al cielo con su dedo índice y agitó la cabeza. “No es un volcán. No hables de ello.”

Emily escribió. Lentamente abrió su chaqueta y rápidamente la cerró tan

pronto como Eileen la vio; el alambre.

Emily hizo un gesto para que continuara llenando los estantes y rápidamente echó un vistazo a la hoja de papel. Eileen lo cogió y se lo metió en el bolsillo. En caso de que alguien realmente estuviera escuchando su conversación, Eileen cambió rápidamente el tema, “así que, ¿qué vas a dar

mañana

por

tu contribución?

Emily suspiró profundamente y dijo que estaban dando toda la comida que les quedaba.

Sacó

su libreta y escribió:”

No pesa ni 10 kilos”.

Eileen parecía confundida. “Pero Simon nos dijo a Jasper y a mí que nadie se muere de hambre en Shepherd’s Flock. ¿Cómo están

luchando?”

Emily saltó sobre Eileen y puso una mano sobre su boca y agitó furiosamente su cabeza. Los ojos de Emily eran salvajes y, en ese momento, Eileen se dio cuenta de lo que había hecho. Emily salió corriendo de la tienda y se dirigió a su casa. Eileen puso una mano sobre su boca y sintió

que empezaba a llorar.

Rápidamente se recuperó cuando un cliente se acercó a ella para hacerle una pregunta sobre un producto. El cliente inmediatamente vio el terror en sus ojos y le preguntó si estaba bien. “¡Por favor….por favor dime que lo ves!”

Susurró con voz temblorosa mientras señalaba por la ventana hacia

el volcán.

La preocupación fue borrada de la cara del cliente y éste se alejó casualmente. Eileen se estaba secando desesperadamente las lágrimas de la cara mientras veía a Simon caminando hacia la tienda. Simón entró y se dirigió hacia ella. “Amigo mío, ¿estás bien?”

Preguntó a Eileen después de ver las lágrimas que seguían corriendo por

su rostro.

“¡Sí, señor! Estoy bien, me golpeé en el ojo. Sólo estaba siendo torpe

“.

“Sí… sí, lo estabas.”

Simón se inclinó hacia adelante y acercó la boca a su oído mientras susurraba: “Te aconsejo que cierres tu torpe boca antes de entregarte a ti y a tu marido”. Se echó hacia atrás y sonrió con una cálida sonrisa mientras decía en un tono agradable: “Que tengas un día maravilloso, Eileen. Sigue las directrices y vivirás una larga y feliz vida en mi rebaño”. Se dio la vuelta y se alejó.

Eileen se puso de pie temblando y pronto corrió hacia un cubo de basura cercano para vomitar. Un cliente se le acercó y le preguntó si estaba lista para hacer un intercambio por algunos productos que necesitaban, sin preocuparse en absoluto mientras ella seguía vomitando en la basura.
“Hola cariño, ¿cómo estuvo el trabajo en la tienda hoy?” preguntó Jasper.
“Estuvo bien… ¿ya tienes nuestra cesta lista?”
“Aún no lo he preparado. Lo haré esta noche.”

“Dios, Jasper
, ¿tengo que hacer todo por ti?” Eileen gritó mientras salía furiosa para preparar la canasta.

Jasper la siguió

hasta la cocina. “¿Bebé? ¿Qué pasa?” preguntó Jasper mientras intentaba no tomárselo como algo personal.

Eileen se dio la vuelta y sacó el papel de su bolsillo para que

su esposo pudiera leer. “Emily llevaba un micrófono otra vez….puede que la haya incriminado hoy.”

Jasper sostuvo a su esposa y le dijo que le preguntó a algunas personas de la comunidad acerca de la nieve ese día, así como del volcán. “Fue la cosa más extraña; nadie respondió a mis preguntas. Todos con los que hablé deliberadamente evitaron la pregunta. Incluso fui a la oficina de Simon hoy, pero me dijo que teníamos un frente frío inusual, y eso explica la nieve. Incluso mencioné el volcán en

la distancia, al que dijo que siempre ha estado ahí e inmediatamente me envió”.
“¿Siempre has estado ahí?”

“Sí,
no sé qué quiso decir con eso. Nunca lo había visto hasta esta mañana”.
“¿Qué dijo exactamente?”


No tenía sentido, Eileen. Creo que sólo quería que me fuera…”
“¿Qué dijo?” Ella gritó mientras lo empujaba fuera de ella.

Jasper levantó las manos para tratar de calmarla. “Acaba de decir que el volcán ha estado aquí desde la formación de la Tierra; merece respeto. Y no quiere nada más que mi completa y total reverencia. Y para asegur
arme de que mi cesta esté lista mañana por la mañana. No tiene sentido, Eileen”.

Eileen se quedó callada como si tratara de resolver el acertijo en su cabeza. Jasper tomó la canasta y comenzó a rellenarla

con comida. “Lo siento, Jasper. Dámelo, yo lo haré”.

“Está bien, Eileen

. Sólo descansa un poco; yo me encargaré de la canasta.”

Después de que Jasper terminó la canasta, la puso en una báscula que vino con la casa y se aseguró de que pesara más de 20 libras. Lo puso en la puerta de su casa antes de irse a la cama y se quedó dormido poco después. A la mañana siguiente, Jasper y Eileen se despertaron con el sonido de la lluvia. Como era de esperar, todos se quedaron en casa. Jasper miró por

la ventana de la puerta principal y notó que la canasta no estaba.

También se dio cuenta de algo

alarmante: “¡Eileen, ven aquí! ¡Rápido, ven aquí!”

Eileen saltó de la cama y corrió por encima de la puerta. “¡Oh, Dios mío…. esa es la casa de Emily y el Sr. Johnson!”

Su casa parecía como si algo se hubiera estrellado contra el techo y hubiera explotado la casa desde el interior. Toda la casa estaba carbonizada y el agujero en el techo no era tan grande; tal vez un meteorito pequeño podría haber sido la causa. Jasper

inmediatamente cogió el teléfono y llamó a Simon.

“¡Sr. Salazar, ha

ocurrido

algo terrible

! “El Sr. Johnson y Emily están…

“Lo sé, Jasper. He estado recibiendo llamadas de sus vecinos toda la mañana. Un rayo cayó en su casa esta mañana temprano. Por favor, quédate dentro,

los revisaremos cuando deje de llover”.

“¿Estás loco? ¡Necesitan

ayuda ahora! ¡No podemos esperar!”

“Jasper….por favor mantén la calma. Ellos

mismos se lo buscaron”.

“¿Qué?

¿Qué demonios…?”

“Su cesta no pesaba 20 libras. Por favor, quédate dentro -colgó Simon-. Toda la casa estaba completamente en silencio; sólo

quedaba

el sonido del tono de la esfera y el golpeteo de

la lluvia.

“Eileen, tengo que ir a ver cómo están. Quédate aquí,”

instruyó

Jasper

.

“¡No! ¡Jasper, voy

contigo!”

Jasper empujó suavemente a Eileen y le hizo prometer que no se iría. “¡Prométemelo! ¡Prométeme que te quedarás dentro! Sólo voy a ver cómo están

“.

“¡Vuelve enseguida! Si me oyes, ¡vuelve aquí

!”

Jasper abrazó a su esposa y la besó en la frente. “Volveré. Quédate adentro.

” Respiró hondo y abrió la puerta principal. La lluvia era helada y Jasper podía ver su aliento mientras corría. Mirando hacia arriba, tomó nota de que el volcán había desaparecido. Se resbaló bajo la lluvia y cayó en un montón de barro. Los vecinos rápidamente se fijaron en Jasper y pudo ver a todos ellos mirando por las ventanas. Algunos incluso abrían lentamente sus puertas y le gritaban que volviera a su casa. Algunos le rogaban que entrara en sus casas. Las nubes cubrían el cielo con una manta de color gris oscuro, lo que hacía que la mañana apareciera como la noche.

Se puso de pie y no pudo entender por qué todos le rogaban que saliera de la lluvia. Sabía que no les preocupaba que se resfriara, pero parecía temeroso de otra cosa; le rogaron y le suplicaron como si estuviera poniendo en peligro su seguridad. Jasper finalmente llegó a la casa de Emily y el Sr. Johnson. Entró corriendo cuando el trueno aplaudió más fuerte de lo que había oído en toda su vida. Sus tímpanos seguían sonando por el rugido del trueno mientras gritaba a Emily y a su
marido para que respondieran.

La lluvia entró por el techo y toda la casa parecía como si hubiera sido incendiada. Jasper gritó una vez más mientras subía los escalones, uno de sus pies pasando por un escalón de madera. Luchó por sacar el pie mientras escuchaba rasguños a lo largo de las paredes de la casa quemada. Arañazos familiares que él sabía que había oído antes. “¡Emily! ¡Sr. Johnson! ¡Es Jasper! ¡Por favor, salgan! ¡Tenemos

que salir!”

Sus pulmones se estaban cansando de gritar y su voz comenzó a desvanecerse mientras gritaba sus nombres una vez más. Los arañazos se hicieron más fuertes y su mente se imaginó a los espeluznantes árboles arañando en la casa con sus ramas. Se imaginó los enormes árboles tratando de alcanzarlo para agarrarlo. La adrenalina hizo efecto y se liberó del escalón roto de la escalera. Continuó arriba y se detuvo en su camino. Con toda la fuerza que le quedaba, gritó a la vista que tenía ante él. Los restos quemados de Emily y el Sr. Johnson yacen en el suelo. Podía oler su carne aún ardiendo y se dio la vuelta y vomitó por todo el suelo. Comenzó a escuchar a los demás miembros de la comunidad gritándole, aunque no sabía exactamente lo que intentaban decir. Bajó corriendo por la escalera cuando el trueno retumbó una vez más y los horribles arañazos en la casa se hicieron tan fuertes que pudo sentir la vibración en sus

oídos y pecho.

Pateó la puerta principal y cayó al suelo afuera. Se dio la vuelta para ver los árboles a su alrededor. Se elevaron al cielo y sus cimas estaban cubiertas por las nubes oscuras que se cernían sobre él. Jasper sintió que su razonamiento y cordura se le escapaban mientras gritaba un grito salvaje y loco. No eran árboles; la mente de Jasper no podía empezar a comprender lo que veían sus ojos.

Le caían

lágrimas de la cara, pero no sabía cuánto lloraba porque ya estaba cubierto de

agua de lluvia.

Se levantó y empezó a correr de nuevo, pero se detuvo y gritó de dolor; se había roto el pie en la caída. Cojeando tan rápido como pudo, se dirigió hacia su casa, donde Eileen le gritaba mientras señalaba algo detrás de él. A regañadientes, Jasper giró la cabeza sólo un momento, e incluso eso resultó ser demasiado para que su mente lo soportara. El volcán se elevaba y luego vino un sonido ensordecedor de retumbar, seguido de un temblor de tierra como de un

terremoto.

Jasper cojeó hacia delante lo mejor que pudo mientras escuchaba un sonido que venía detrás de él y que ningún ser humano experimentaba como nunca. El sonido de los más atroces y sórdidos chillidos resonó por todo el complejo. Jasper resbaló en un charco y cayó sobre su pie roto, gritando el grito más doloroso que jamás haya salido de su garganta. Empezó a arrastrarse hacia adelante mientras cavaba sus manos en el barro ante él, intentando desesperadamente llegar a su casa. Eileen cayó de rodillas en el porche delantero y de repente dejó de gritar.

Sus ojos giraron en la parte de atrás de su cabeza e inmediatamente se desmayó; cayendo al suelo con un fuerte ruido sordo. Jasper pensó que una enorme ráfaga de viento le estaba soplando hacia delante, pero escuchó con más atención mientras seguía arrastrándose por el barro, mientras gritaba por Eileen. No fue una ráfaga de viento, pero el sonido se hizo más claro a través del golpeteo de la lluvia, revelando que era el horrible sonido de las alas.

Jasper se giró durante un breve instante para ver las prodigiosas alas batirse en el aire. Las alas estaban pegadas a la imagen más sana que Jasper había visto jamás. La visión del otro mundo inmediatamente hizo que Jasper entrara en un pánico salvaje mientras sus ojos se volvían hacia su cabeza y comenzó a temblar y a temblar mientras la espuma comenzaba a formarse lentamente
en su boca.

Todos en la comunidad estaban fuera de sus casas en ese momento; cayeron de rodillas y gritaron pidiendo misericordia de esta horrible criatura alada. Los muchos ojos que cubrían los brazos de cada una de estas criaturas aladas miraban a la gente con descontento y sin compasión mientras volaba hacia arriba con sus asquerosas alas. El cielo destellaba con una luz brillante que cegaba a todos los miembros de la comunidad. En un instante, todos sintieron que su piel y cuerpos enteros se incendiaban

.

Las nubes oscuras recibieron a la criatura alada mientras volaba hacia arriba, el trueno enmascaró el sonido de sus horribles chillidos, y el rayo cayó del cielo para destruir el Rebaño del Pastor. Un volcán inactivo había entrado en erupción en las profundidades del bosque para arrojar una criatura que no era de este mundo; una criatura que se originó en los rincones más oscuros del espacio y del tiempo. Los antiguos de la línea de sangre de la familia Salazar la llamaban la “Vieja Quimera”, y crearon pautas sagradas para posponer su llegada

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Un tipo peculiar de locura

Un tipo peculiar de locura

Siempre supe que mi bisabuela era huérfana, pero a finales de octubre del año pasado decidió decirme la verdad sobre lo que le había pasado a su familia.

Estábamos visitándola por su cumpleaños. Era una tradición en nuestra casa; un viaje por carretera que sabíamos en el fondo de nuestras mentes que tomaríamos sólo unas pocas veces más. Ella estaba cumpliendo noventa y ocho años, así que esa era la fría y dura verdad del asunto. En mi infancia, el viaje al centro de Iowa había sido un asunto divertido y alegre, pero ahora mi hermano y mis padres sólo podían mantener una cortesía tensa mientras nos reuníamos y nos poníamos en camino juntos. Cada uno de nosotros sabía que este viaje podría ser el último.

Durante varias horas, condujimos a través de vastos campos de cultivo abiertos que se extendían de horizonte a horizonte.

La casa de mi bisabuela estaba en un estrecho camino de tierra en un ancho camino de tierra en un carril para tractores de grava. Como chico de ciudad, era, más o menos, la morada más remota que podía imaginar. Nació allí, vivió toda su vida allí y pronto se recuperaría.

Mientras aparcábamos en un rectángulo fangoso abierto y salíamos a estirar las piernas, la constancia del lugar me rodeaba. Cada año de mi vida, esta casa y su tierra habían sido exactamente iguales. El cielo era azul abierto, la tierra era un mar de oro ondulante, y el viento era un río suave y cálido. Nunca hubo nada que estropeara esos tres pilares de la experiencia sensorial, excepto la casa, el granero, un viejo tractor desaparecido y la campana.

La campana era una cosa simple levantada en alto sobre un viejo ladrón de metal. Estaba sentado en los campos, a unos 400 metros de la casa, sirviendo como medida del viento. Si se acercaba una tormenta, se suponía que la campana debía sonar, una precaución necesaria en la zona de tornados. El único problema era que la campana y su pillo se habían oxidado hacía mucho tiempo. Cada vez que salía de la camioneta de la familia desde los cinco hasta los veintiséis años, miraba en esa dirección y sentía una sensación de malestar cuando mi mirada caía sobre ese artefacto en descomposición. Esta vez, a la edad de veintisiete años, miré y vi que la campana había sido raspada y pulida y limpia de óxido. Brillaba a la luz del sol, casi desafiándome a mirarlo.

Seguí a mi familia por dentro mientras luchaba con un sentimiento de temor que no podía articular.

¿Quién había limpiado la campana?

¿Y por qué?

Traté de dejar de pensar en ello mientras nos reuníamos en la cocina y nos saludábamos. Mi bisabuela estaba haciendo té, y se deshizo de nuestros intentos de ayudar. Era una mujer frágil para la que el movimiento era difícil, pero nunca dejaría que eso la detuviera. “La contraseña de Wi-Fi está en una nota en la sala de estar”, nos dijo con autoridad incuestionable. “Miren sus teléfonos y el té estará listo en un momento.”

Mi hermano y yo hicimos lo que nos dijeron, pero mis padres encendieron la televisión en lugar de mirar sus teléfonos. Durante unos minutos, nos quedamos en nuestros mundos separados, sólo regresando al presente cuando mi bisabuela trajo el té.

Y la pasamos bien.

Esa noche, cuando todos los demás estaban dormidos, abrí los ojos y vi un resplandor bajo la puerta de la habitación de huéspedes que compartía con mi hermano. Mis padres estaban en una habitación diferente y no veían la misma luz, así que me tocaba a mí investigar. Silenciosamente, para no despertarlo, me arrastré hacia afuera y hacia abajo, encontrando a mi bisabuela aún despierta. Se sentó en su gran sillón de cuero de jade, su mirada en la televisión. Me preguntó sin mirarme a los ojos:”No caes en estas cosas, ¿verdad?”

“¿Qué, como los anuncios?”

Apuntó con su pequeño y delgado brazo hacia el sofá cercano. “Siéntate”.

Me senté.

“Voy a contarte un secreto de familia”, dijo en voz baja, mirando finalmente hacia mí. “Es para ti, y posiblemente para tu hermano, pero no para tus padres. ¿Lo entiendes?”

No lo hice, no del todo, pero asentí.

“Sabes que fui huérfano por un tiempo. Nací en esta casa, viví con mi familia, pero luego fui criado por un tío después de lo que pasó?” No esperó mi asentimiento. “Yo tenía diez años esa noche. Era mi cumpleaños.”

Mi madre me había comprado un pastel pequeño del tamaño de tu puño. Yo esperaba con ansias ese pastel todos los años, ya que no teníamos exactamente caramelos en ese entonces. Eran once centavos, así que eran bastante caros, pero mi madre recibía uno por cada uno de nosotros en nuestros cumpleaños, sin importar lo que tuviera que escatimar o ahorrar. Durante todo el año, vi a María recibir su pastel en enero, a Arturo recibir su pastel en marzo, a Eleanor en junio, a Clarence en julio, y luego a Ruth una semana después de Clarence. Luego pasaron meses y meses hasta que yo, la extraña, salí el 29 de octubre. Estaba tan emocionada por ese pastel. A medida que los días se acercaban, a medida que amaneció la mañana, a medida que pasaban las horas, saltaba alrededor de la casa como un conejito.

Pero no se me permitió comerlo hasta después de la cena.

Me quedé mirando el reloj, así que lo sé. Sí, el de la capa, el de latón y cromo. El mismo. Pero miré el reloj, así que sé que la noche cayó a las 6:41. Ese fue el momento en que el naranja brillante dejó de brillar en ese reloj y mi madre se levantó para encender una lámpara.

La miré a ella. “¿Ahora?”

Ella sonrió y agitó la cabeza. Mis hermanos y hermanas se quejaron en un coro en mi apoyo, pero ella simplemente agitó la cabeza hacia ellos. “Demasiado pronto, y arruinará su cena.”

Padre vino de los campos poco después de eso, sucio y cansado como todos salen. Comió en silencio mientras charlábamos sin parar sobre qué tipo de pastel sería. Bajo el glaseado, ¿quién lo diría? Puede ser frambuesa, vainilla o incluso chocolate.

Nos quedamos en silencio mientras el padre se acercaba a la limpieza de su plato, un evento que marcaría el final de la cena. Quedaban cuatro trozos de carne y pan, luego tres, luego dos…. en cualquier momento…!

Se detuvo en la última pieza, manteniéndola inmóvil sobre el resto de la salsa.

Dimos vuelta la cabeza.

Fue la campana. La campana estaba sonando en los campos.

El padre gruñó, y luego volvió a poner el último trozo de su comida en su plato antes de levantarse. Abrió la puerta principal; nos preparamos para el viento, pero no llegó nadie. Escupió y levantó un dedo al aire nocturno, y luego agitó la cabeza. Volvió a nuestro farol y se sentó.

Arthur preguntó:”¿Va a haber tormenta?”

María le preguntó: “¿Va a haber un tornado?”

Mi madre agitó la cabeza, nos sonrió y nos dijo que no nos preocupáramos. Si no había viento, no había tormenta.

Pero esa campana seguía sonando.

Mi padre sumergió su último trozo de comida en la salsa y se preparó para comerlo a pesar de que la campana sonaba constantemente, pero luego suspiró y lo volvió a dejar. Le hizo un gesto a Clarence.

Clarence era el mayor, así que lo entendió. Él mismo era casi un hombre, y atar la campana no sería un problema. Agarró una vela, protegió la llama con su mano y salió por la puerta principal abierta.

Mis hermanos y yo nos apilamos hasta la ventana; abriéndola, no encontramos nada más que aire absolutamente frío. Vimos su pequeño punto de luz moverse alrededor de la casa y hacia los campos en dirección a la campana. El sonido metálico se detuvo, finalmente, y la pequeña llama de la vela flotó junto a ella durante un sólido minuto.

“¿Por qué tarda tanto en atarlo?” preguntó Ruth.

Eleanor sugirió: “Tal vez tenga problemas para hacer un nudo. Los nudos son duros”.

Observamos durante uno o dos minutos más antes, y sé cómo suena esto, que la pequeña llama en la distancia comenzó a elevarse. Despacio, despacio, suavemente, hacia arriba. Lo seguimos con los ojos, exclamando todo el tiempo, mientras se alejaba de la vista más allá del saliente del tejado.

La campana empezó a sonar de nuevo.

“Su nudo debe haberse soltado”, dijo Arthur.

Nuestros padres vinieron a ver nuestra insistencia, pero no había nada que ver para entonces. El padre le hizo un gesto a Arturo. Feliz de ayudar, Arthur agarró una lámpara llena en vez de una vela. Salió corriendo por la puerta principal, alrededor de la casa y hacia los campos mientras mirábamos desde la ventana. La lámpara era más fácil de ver, y estábamos absolutamente seguros de que había llegado al ladrón.

Mientras la luz de la lámpara flotaba allí, la campana dejó de sonar.

En ese momento, no teníamos ninguna razón para pensar que algo andaba mal. Tal vez el viento había soplado una brizna de vela encendida en el cielo y Clarence se había perdido en la oscuridad. Vería la luz de la lámpara, encontraría a Arturo, y ambos volverían. La pequeña llama ascendente que habíamos visto había sido una casualidad.

El único problema era que, mirando hacia la noche de otoño, todavía no sentíamos nada de viento.

Miramos fijamente a esa luz inmóvil durante un período de tiempo extrañamente largo. ¿Qué estaba haciendo ahí fuera? ¿Estaba llamando a su hermano? ¿Por qué no pudimos oírlo, si es así? Nuestros padres miraron hacia otro lado por un momento, y en ese instante, la lámpara se apagó. Los niños balamos, pero cuando miraron hacia atrás, no había nada que ver. Sólo había oscuridad.

La campana empezó a sonar de nuevo.

Mi padre empezó a refunfuñar, pero no había más hijos que enviar fuera. Entrecerró los ojos pensando, y luego entregó a Ruth, la mayor de las niñas entre nosotros, nuestra lámpara principal.

Nuestra madre se rió. “Ruth, sé buena y ve a buscar a tus hermanos tontos.”

Rut estaba un poco indecisa, pero aceptó la lámpara. Dejándonos en la oscuridad sin ella, ella se dirigió alrededor de la casa y hacia los campos. Esta lámpara era más brillante, y podíamos ver cómo llevaba la mano y el pijama blanco en un pequeño halo iluminado. En el camino, ella gritaba regularmente: “Clarence… Arthur… ¿ustedes dos perdieron?”

Alrededor de la mitad del camino hasta donde las otras dos luces se habían detenido, sus llamadas se hicieron instantáneamente en medio de una silenciosa frase. “Clarence… Arth…”

No era que hubiera dejado de gritar. El sonido que nos llegaba simplemente se había detenido por completo. Todavía la veíamos portando la lámpara, viendo su mano y su pijama, viéndola girar hacia aquí y hacia allá. Incluso levantó la lámpara de la casa cerca de su cara y la vimos gritando en la oscuridad. Simplemente no oímos nada, nada, excepto el sonido constante de la campana, que crecía más rápido y más fuerte en la urgencia.

Mary, Eleanor y yo miramos a nuestros padres con ojos temerosos.

Mi padre agitó la cabeza, hablando por primera vez esa noche. “Así que hay viento después de todo. El aire es como un río dentro de un océano. Se está moviendo rápido ahí fuera, llevándose su voz. Pero no podemos sentirlo aquí”.

Mi madre parecía preocupada, pero asintió y lo aceptó. La vimos aceptándolo, así que nos lo tragamos y también lo creímos. Todos pegamos nuestros ojos a esa ventana abierta.

Rut llegó a la campana, y, en esa luz más fuerte, entró en nuestra vista inmóvil en el mismo momento en que la oímos dejar de sonar. Ruth miró hacia aquí y hacia allá, claramente preocupada. Pareció gritar en silencio una o dos veces antes de acercarse a la campana inmóvil. Una cuerda a medio atar colgaba del ladrón, una indicación de que alguien había intentado atarla, pero no podíamos ver a Clarence ni a Arthur cerca de ella. Dejó la lámpara en el suelo para liberar sus manos para atar la cuerda el resto del camino, pero eso ocultó la luz entre los tallos bajos recién cosechados.

Esperamos, las respiraciones se detuvieron.

El aire contenido en mis pulmones empezó a arder.

Por fin, nos vimos obligados a respirar de nuevo.

La luz de Rut seguía allí, apenas visible entre las plantas rotas.

“¿Por qué tardas tanto?” preguntó Mary.

Eleanor dijo:”Espero que esté bien”.

El padre nos dijo: “Está bien. Los malditos niños están jugando con nosotros”.

Nuestra madre asintió de acuerdo. “Eleanor, ve a buscar a tu hermana, ¿quieres?”

Eleanor agitó la cabeza. “¡De ninguna manera! “¡Afuera da miedo!

“Es sólo un juego. No estarás jugando con nosotros también, ¿verdad?”

“No.” Eleanor se lo tragó.

“Entonces ve a buscar a tu hermana y a tus hermanos. Diles que vuelvan”.

Estaba oscuro como la boca del lobo, y casi lo mismo con nosotros, excepto por una vela solitaria. Temblando, Eleanor tomó nuestra última vela y se arrastró hasta la noche, corriendo por el lado de la casa para quedarse lo más cerca posible de nosotros. Y ella, temblorosa, dijo: “¿Ruth? ¿Arthur? ¿Clarence? Esto ya no es gracioso”.

Ahora éramos nosotros los que estábamos sentados en la oscuridad. Cuando Eleanor comenzó a alejarse con la última de nuestras luces, nos pusimos nerviosos. El padre miró la puerta principal abierta, y la madre se movió suavemente para cerrarla y cerrarla. Me preguntaba qué querían decir con eso, porque ¿cómo se suponía que los demás iban a volver a entrar? Pero supuse que lo abrirían si alguien volvía y llamaba a la puerta. Madre se alejó de nosotros en busca de más velas. A pesar de todo, la campana no paraba de sonar en la oscuridad.

Cada vez más asustada, tomé la mano de María con fuerza y grité por la ventana: “¡Cuidado, Elly!”

Debe haber cruzado por casualidad ese umbral invisible y silencioso en ese momento, porque se dio la vuelta sorprendida y se acercó. “Oí tu voz callarse, ¡pero no hay viento! “¡Papá se equivoca! Ella se alejó de nuevo. “Mira, cuando pase este punto, mi…”

Ella levantó la vela para mostrarnos que su boca aún se movía, pero no oímos nada. Ahora que lo pienso, su pelo no se movía, y no habíamos visto el pijama de Ruth ondeando con ningún viento. Le pregunté a mi padre:”¿Qué está haciendo eso? ¿Qué es lo que hace que todo esté tranquilo ahí fuera?”

“Es sólo un juego”, insistió el padre. “Todos están mintiendo. Sólo finge hacer ruido para que parezca que la están silenciando”.

Eleanor llegó a la campana; el agarre de mi padre sobre mi hombro casi me dolió.

Agachó la mano para coger la lámpara que Ruth había dejado; levantándola con una mano y sosteniendo la vela con la otra, se acercó a la campana que resonaba.

“¿Ves?” Mary le susurró a papá. “La vela no se apaga aunque ella no esté protegiendo la llama. No hay viento ahí fuera”.

“Pero la campana está sonando”, dijo bruscamente. “Así que hay viento.”

Eleanor seguía mirando a diestra y siniestra como si hubiera oído algo; lentamente, llegó a la campana, que colgaba inmóvil del ladrón.

Pero todavía podíamos oírlo sonar.

A mi lado, María se puso a llorar.

“Es un juego”, dijo el padre enojado. “Es sólo un juego que están jugando.”

Eleanor tiró la lámpara a algo en la oscuridad. Vimos que la lámpara se estrelló, se rompió y se oscureció, pero no oímos nada. Ella corrió hacia nosotros, con una vela en la mano, pero la llama se apagó debido a su prisa. Esperamos a oírla acercarse o gritar, pero no nos siguió nada.

La campana siguió sonando.

Esperamos en un silencio aterrador.

La madre regresó con una vela para cada uno de nosotros, y nos sentamos a velar en la ventana. Nada y nadie se movió. Durante horas, la campana sonó sin viento. La noche permaneció oscura como la boca del lobo. La campana resonaba, y resonaba, y resonaba, conduciendo más profundamente en nuestros oídos con cada minuto que pasaba.

Cerca de medianoche, nos rompimos.

El padre estaba más que agitado. “Mary, ve a buscar a tus hermanos y hermanas.”

“¡No!”, gritó. “¡No voy a salir!”

Mamá la miró con ira. “Tienes que hacerlo. Este juego tiene que parar”.

Urgida por los dos, María se echó a llorar y salió por la ventana. Sosteniendo su pequeña vela, salió a los campos. Sus sollozos se callaron al pasar ese mismo punto en la oscuridad; su llama llegó hasta la campana y el sonido se detuvo.

Su llama se apagó.

Contuvimos la respiración.

La campana empezó a sonar de nuevo.

El padre apretó los puños. “Vete”.

Me di la vuelta y vi que me estaba mirando. De repente me di cuenta de que era el único niño que quedaba en la casa y me sentí terriblemente sola. Todo en mí gritaba contra la idea de salir a esa maldita noche. “No.”

Mi madre vaciló en su lugar. Ya no está en la misma línea que mi padre, ella también empezó a llorar.

“¿Qué estás haciendo?”, preguntó. “Es sólo un juego. ¡No hay nada que temer!”

Ella gritó y preguntó: “¿Por qué sigues diciendo eso? ¡¿Por qué te he estado ayudando a hacer esto?!”

La agarró y le gritó en la cara: “¡Porque no hemos estado enviando a nuestros hijos a la muerte! ¡Eso no es lo que está pasando!

Ella le apartó las manos y corrió hacia la ventana. Pasando a mi lado, ella se cayó y corrió gritando hacia la campana que aún resuena; no por miedo al padre, sino por miedo a sus hijos. “¡Arthur! ¡Clarence! ¡Ruth! ¡Eleanor! ¡Mary! Por el amor de Dios, ¿dónde estás?”

Él gruñó y saltó detrás de ella, gritando: “¡Nosotros no los matamos! ¡Todo está bien!

Ambos continuaron gritando hasta que pasaron ese punto en la oscuridad, y todos se quedaron en silencio.

Excepto por la campana.

Dos veces más, dejó de sonar, y dos veces más, volvió a empezar.

En pánico y terror más allá de lo razonable, cerré y cerré la ventana y empujé todos los muebles contra cada entrada de la casa. Me acurrucé en un armario sosteniendo la última vela en mi cara mientras se derretía lentamente hacia mis dedos. Estaba solo. De alguna manera, estaba solo. Todos habíamos visto el peligro y lo mirábamos fijamente cuando sucedió, pero uno por uno todos ellos habían salido de todas formas. Toda mi vida había estado rodeada de una banda completa de hermanos, y ahora estaba completamente sola en una casa en medio de la nada.

A lo largo de mi vela, eran las tres de la mañana cuando llamaron a la puerta.

Temblé, pero no hice ningún ruido.

El golpe volvió a sonar cuarenta latidos más tarde. Esta vez fue más fuerte.

Temblé, sosteniendo mi vela con fuerza.

El tercer golpe fue más como un tremendo choque o patada, y oí que la puerta explotaba hacia adentro.

Sesenta latidos de silencio pasaron… y luego las tablas del suelo crujieron.

Algo en mí me dijo que apagara mi vela por miedo a que se viera a través de las grietas del armario, pero no me atreví. No oscuridad. No podía soportar la oscuridad. Gritaría si lo hiciera, así que la mantuve encendida.

Lentos y silenciosos pasos se movían a través de la casa. Quienquiera que fuera parecía estar haciendo pausas y escuchando a veces; en otros, se precipitaban a un lugar al azar en un frenesí repentino y luego se detenían abruptamente.

Cuatrocientos latidos de corazón después de eso, la campana empezó a sonar de nuevo.

Pero esta vez, sonó desde dentro de la casa.

Sonó desde la cocina.

Sonó cerca de la cama.

Sonó fuera de mi armario. Clang, a 3 metros, clang, a 1,5 metros, clang, justo contra la puerta del armario.

Y luego se abrió.

Me senté expectante, con la boca abierta y los ojos bien abiertos, mientras esperaba que mi bisabuela continuara. Después de un rato, me di cuenta de que eso era todo. “¿Pero qué viste?”

Ella agitó la cabeza. “Ese no es el punto. Estoy aquí, así que obviamente sobreviví, y un joven como tú no necesita saber qué horrores caminan por este mundo fuera de las ciudades pavimentadas del hombre”.

Tragando, le pregunté: “¿No me estás tomando el pelo? ¿Esto pasó de verdad?”

“Sí.” Su mirada se distanció por la luz de la televisión. “Pero esto es lo que quiero decirte, y lo que deberías decirle a tu hermano. La cosa que abrió la puerta del armario y me miró desde la oscuridad -la cosa que esperaba esperar a que se apagara mi vela antes del amanecer- tenía una campana atada a uno de sus dientes con un trapo empapado en sangre, de tal manera que sonaba cuando abría la boca para cazar. De alguna manera, de alguna manera, alguna pobre alma heroica se las arregló para atar una campana de advertencia a esa cosa antes de que murieran. Oímos esa campana de alerta toda la noche y, sin embargo, toda mi familia caminó por ahí, una por una. No escuchamos porque no queríamos escuchar. Mi padre sabía lo que estaba haciendo a mitad de camino, pero no quería aceptar lo que ya había hecho, así que lo hizo aún peor para seguir viviendo la mentira”.

Entrecerré los ojos. “¿Qué estás diciendo?”

Me agarró la mano brevemente. “El miedo te dirá que apagues la vela, pero tu cabeza te dirá que la mantengas encendida. No te rindas ante el miedo. Si la mantienes encendida, superarás esto”.

Girando la cabeza, me di cuenta de un sonido en la distancia. “¿Es eso… es eso la campana? Estaba tan ocupado que no me di cuenta. ¿Cuánto tiempo ha estado sonando?”

Sólo apretó el puño y se volvió hacia la televisión.

 

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La melancolía de un monocromo

La melancolía de un monocromo

 

Era un día frío pero soleado a mediados de octubre. Una niña de cinco años de edad, con el pelo corto y negro mientras llevaba su vestido blanco de domingo, caminaba de la mano con su madre. El nombre de la mujer era Julie Fairbanks, y su pequeña hija querubín alegre era una niña llamada Mavis. Era una familia de dos personas, que siempre mantenían sonrisas dondequiera que iban y llevaban alegría a quienquiera que conocían.

Julie era una mujer radiante, alta y delgada, con sutiles curvas que le daban a su delicado cuerpo una elegancia femenina. Tenía el pelo negro largo y sedoso con los ojos verdes más hermosos que nadie había visto nunca, con una piel de porcelana perfecta. Era una artista. Un cantante, si se puede, que amaba la música y el sonido que traía.

Su hija, Mavis, tenía una piel muy clara que parecía pura como la nieve, con mejillas sonrosadas y heredó los hermosos y penetrantes ojos verdes de su madre. Sin embargo, había un pequeño problema con Mavis. Tenía un raro defecto al nacer, que sólo se manifestaba alrededor de los dos años de edad. Sus cuerdas vocales estaban dañadas y por lo tanto limitaban sus habilidades vocales, casi haciéndola completamente muda. Así que cada vez que hablaba, parecía que estaba susurrando y, si acaso, sólo podía hablar una cantidad limitada en voz baja, sin desgastar más sus cuerdas vocales.

Pero eso no le impidió disfrutar de las pequeñas cosas que trae la vida, ni le impidió soñar con convertirse en una cantante como su adorable madre. Era un sueño imposible, pero soñaba con todo su corazoncito.

Mavis tampoco tenía muchos amigos. Otros niños no entendían su condición y sólo se burlaban de ella. Los únicos a los que llamaba amigos eran las muñecas y peluches que tenía en su habitación, que eran los únicos que la escuchaban aparte de su madre.

Fue después de asistir a la iglesia que caminaron de regreso a casa, con Julie dejando a Mavis en la seguridad cerrada de su pequeño patio delantero, custodiado por una cerca blanca de estacas. “Espera aquí un minuto, Mavis. Volveré en un momento. Sólo necesito coger algunas cosas y volveré para que podamos ir al parque”. Con eso dicho, Julie rápidamente hizo una línea recta a través de la puerta principal y hacia el dormitorio. Se dirigió a la cómoda y abrió el cajón de arriba, sacando una caja negra pulida que parecía un pequeño cofre del tesoro, bordado con pequeños diamantes blancos. Al abrirlo, sacó su contenido, que consistía en un collar sencillo pero precioso con un colgante en forma de corazón, con la mitad de él adornado con diamantes blancos y la otra mitad con diamantes negros.

Era un regalo que había recibido hace tanto tiempo de su marido, mucho antes de que naciera Mavis. Ella sonrió mientras se lo colocaba y se miró en el espejo. “Un día, le daré esto a Mavis. Justo como estoy seguro que él hubiera querido.”

El padre no estaba en ninguna parte. Estuvo por aquí hasta el momento en que Mavis cumplió unos meses, y luego desapareció misteriosamente sin decir palabra. Julie no podía entender cómo o por qué su amado esposo desapareció, y nunca más supo de él. Era un hombre de pequeñas palabras y a menudo se mostraba grosero con los demás, pero ella no lo veía de esa manera y lo entendía mejor que la mayoría. Ella lo había amado mucho, como él la amaba a ella. Apenas tenía fotos de él en la casa, lo que dificultaba aún más a Mavis saber que estaba allí o que aspecto tenía. Ahora eran sólo ella y Mavis.

Hablando del diablo, ella recordó que dejó a su bebé afuera! Girando para curarse del espejo, Julie corrió por el pasillo y se dirigió a la puerta principal, encontrando a Mavis a salvo y, para su deleite curioso, cantando una canción. Era ligero, casi como el arrullo de un pájaro.

“Mavie, ¿qué estás haciendo, cariño?” Mavis se volvió hacia su madre y sonrió alegremente. “Estoy cantando, mamá.” Julie le sonrió a su querubín. “Mavis, debes tener cuidado de no forzar la voz. Ahora vamos al parque, ¿de acuerdo?” Mavis asintió con la cabeza, aún sonriendo tan alegremente.

En el camino, Mavis preguntó a su madre en voz baja, aunque todavía estaba claro como el día para los oídos de Julie. “Mamá, ¿cuándo crees que papá volverá a casa?” Julie no pudo evitarlo, pero se puso rígida ante la pregunta. Eso era algo a lo que no tenía respuesta. Ella no sabía cuándo volvería, ni si aún estaba vivo. Miró a Mavis con una pequeña y triste sonrisa. “No lo sé, cariño.” Mavis miró inquisitivamente a su madre antes de mirar el bonito collar alrededor del cuello de su madre. “Tan bonita…” Julie se dio cuenta de que se refería al collar que su marido le había regalado y se arrodilló, mostrándoselo a Mavis de cerca. “Sí, es hermoso, ¿no? Fue un regalo de tu papá. Y adivina qué?” Mavis miró a su madre con ojos curiosos. “¿Eh?”

Julie sonrió calurosamente. “Algún día, cuando seas mayor, este collar te pertenecerá. Tal como me lo pidió tu papá”. Los ojos de Mavis se abrieron de par en par que se veía cómicamente adorable. Una enorme sonrisa se extendió por su inocente cara y gritó suavemente. Luego se calmó e hizo otra pregunta.

“Mamá, ¿me quiere papá?” Julie se sintió triste por esto, sabiendo que su hija probablemente nunca conocerá a su padre, ni por el amor que él tenía por la niña. “Sí, cariño, lo hizo. Te quería tanto como mamá te quiere a ti”.

Mavis se quedó callada un momento más antes de hacer la siguiente e inesperada pregunta. “¿Podrá papá oírme si lo llamo?” Eso aturdió a Julie. No quería romper el corazón de su hija, así que se fue con ella. “Estoy muy seguro de que lo hará, cariño. ¿Por qué no vamos al parque y juegas un rato?

Asintiendo, la niña tomó una vez más la mano de su madre y se dirigió al parque, que estaba justo a la vuelta de la esquina.

Al llegar, Julie decidió sentarse con Mavis en un área cubierta de hierba y fingir que estaban tomando el té. Mavis insistió en usar tazas y teteras imaginarias, las dos disfrutando de una buena taza de té. El vendedor al otro lado del parque estaba vendiendo helado y Julie sonrió con una sonrisa brillante. “Espera aquí, Mavis. Mami va a traernos helado, ¿de acuerdo?” Con un feliz asentimiento, la niña observó cómo su madre se levantaba y se dirigía al vendedor. Cuando Julie se acercó al vendedor y le pidió dos conos de delicioso helado dulce, miró a un lado y vio a su hija hablando las palabras de la canción. Ella sonrió, sabiendo que su hija sueña con convertirse en una cantante como ella. Tristemente, ella sabía que esos sueños eventualmente se asentarían en la niña como una realidad imposible cuando creciera. Hablando de la vejez, recordó que el cumpleaños de su hija se acercaba en tres días y tenía que pensar en algo para alegrar el día de su hija pequeña. Ella recordó haber visto un pequeño piano el otro día en el centro de música y lo mucho que Mavis se estaba volviendo loca por él. Julie sonrió en secreto, sabiendo qué regalarle a su hijita.

Mientras esperaba el regreso de su madre, Mavis se aburrió con su”fiesta de té” y decidió cantar. Su garganta empezó a dolerle un poco, así que pronunció las palabras en lugar de pronunciarlas. Cantó”María tenía un corderito” y se perdió en su pequeño mundo, hasta que sintió la presencia de alguien de pie a su lado. Levantó la vista y vio a un hombre alto y delgado, vestido con una camisa blanca de negocios con un chaleco negro y pantalones negros, con calcetines blancos y zapatos de vestir negros. Llevaba guantes blancos y una tez bastante pálida, con el pelo negro y liso en el dorso, con el pico de una viuda prominente y ojos oscuros, bordeados de maquillaje negro en los ojos y pintura negra en los labios. Llevaba un sombrero de copa negro, que ocultaba ligeramente sus oscuros ojos tan bien y se lo advirtió en un silencioso y caballeroso saludo. Sonrió una sonrisa amistosa al pequeño niño, mostrando unos dientes perfectamente blancos.

Se arrodilló y puso su mano sobre su pecho, actuando como si se estuviese aclarando la garganta. Habló del resto de “Mary Had a Little Lamb” (María tenía un corderito), que ella dejó en las líneas de “vellón blanco como la nieve”. Mavis estaba intrigado mientras `cantaba’ con ella y se unió a él para pronunciar las palabras. Cuando terminaron, aplaudió, pero no se escuchó ningún sonido. Entonces, para su sorpresa, cogió la tetera imaginaria y les sirvió a los dos un poco de té. Mavis sonrió como esta extraña antes de venir a tomar el té con ella. Se llevó la invisible taza de té a los labios, sorbiendo de forma inaudible. Ella imitó sus movimientos, cogiendo su taza de té y bebiendo de ella.

Sólo para su sorpresa, ella realmente probó el té! Era dulce como el limón, haciendo bailar a sus papilas gustativas. Sus ojos se abrieron de par en par ante la bebida invisible que tenía ante ella antes de volver a mirar al mimo que tenía ante ella. Tembló un poco en un acto de risa, aunque mientras ella escuchaba atentamente, ella juró que podía escuchar ligeramente el bajo ronroneo de su voz mientras él se reía de su expresión, divertido. Colocando la copa hacia abajo, se levantó y se quitó el sombrero cuando estaba listo para partir. Pero la chica se asustó un poco, preguntando en silencio si volvería a verle.

Aunque ella solo pronunció las palabras ya que su voz aún le dolía, fue como si él la escuchara mientras se volvía para mirarla. Se agachó sobre una de sus rodillas y, con un movimiento de muñeca, sacó algo que no se veía del bolsillo de su pecho y se lo entregó a ella. Mirando su mano con curiosidad, ella cuidadosamente tomó el objeto invisible de su mano y lo sostuvo entre sus dedos. Se sentía como un tallo y al mover uno de sus dedos por el tallo, se pinchó el dedo en algo afilado. Ella gimió de dolor, y cerró los ojos brevemente de dolor. Cuando las abrió se sorprendió, porque en su mano el objeto invisible que le dio era una hermosa rosa blanca. Volvió a mirar al mimo, que le sonreía calurosamente. Sus ojos, sin embargo, parecían algo tristes. Luego tomó suavemente una de sus manos y la besó suavemente.

Mavis estaba cautivada por todo eso. Estaba intrigada por la encantadora rosa blanca en su pequeña mano, al silencioso hombre monocromo que la trataba como a una preciosa princesa. Salió de su ensueño para darse cuenta de que el mimo ya no estaba.

De repente, oyó una voz. Una voz de hombre. Sonaba como si estuviera lejos, un eco rebotando en él. No entendía bien las palabras, pero para ella eran bastante reconfortantes. Uno de sus dedos distraídamente subió por la rosa y sintió algo áspero entre los suaves pétalos. Miró hacia abajo y vio un pequeño trozo de papel que sobresalía entre los pétalos de rosa y lo sacó. Desplegándolo, vio en negro las palabras de la bella caligrafía “Feliz Cumpleaños”.

Un ligero jadeo cayó de sus labios. Faltaban pocos días para su cumpleaños, el día 13 para ser exactos. ¿Quién era ese hombre?

Poco se dio cuenta de que su madre volvía de ir a buscar helado, sonriendo alegremente a su hija. “¡Mavie! ¡Volví con un poco de helado! Tengo tus favoritas, ¡galletas y crema!” Luego se detuvo al notar la forma en que la mano de su hija estaba apoyada. “Mavis, ¿qué tienes en la mano?” La niña miró a su madre inocentemente. “Una rosa blanca. Me lo dio un buen mimo. Me deseó un’Feliz Cumpleaños'”.

Julie miró a la invisible flor blanca, un poco aturdida. Sólo estuvo con el vendedor unos minutos, así que no había forma de que alguien pudiera acercarse a su hija. Dejó escapar un aliento de ansiedad, pensando que la imaginación de sus hijas estaba de nuevo en juego. Dejó las cosas como estaban y ambos comieron helado juntos felizmente.

Después de salir del parque y llegar a casa, pasaron el resto de la tarde viendo algunas películas y leyendo a Mavis un cuento para dormir antes de acostar al niño. Julie se sentó ante su vanidad, mirando su colgante una vez más antes de guardarlo en el joyero negro pulido. La idea de que un mimo le diera una flor a su hija era absurda. Cómico, pero absurdo. Eran como payasos pero siempre callados, y siempre hacen cosas o usan cosas que nunca estuvieron allí. Ella supuso que era inofensivo. Se encogió de hombros y volvió a colocar su collar en la caja antes de apagar la luz y volver a encenderla por la noche.

Mientras tanto, en el dormitorio, Mavis había colocado su “imaginaria” rosa blanca en un jarrón con un poco de frío.

agua en su mesita de noche, fascinada por su encuentro con el extraño hombre blanco y negro. Era extraño, sí, pero ella estaba encantada con su extraño encanto. Mientras corría hacia su cama, un pensamiento la golpeó. Sacó el pequeño fajo de papel que tenía garabateado “Feliz Cumpleaños” y sonrió. Ella podría volver a verlo el año que viene para su cumpleaños otra vez! Sacando una pequeña caja de madera que tenía pintada en pintura plateada la “Caja Especial de Mavis”, ella colocó el pequeño mensaje allí. La cerró y la puso debajo de su cama, ya mareada por la siguiente vez que se encontró con su misterioso extraño de nuevo.

Alrededor de un año después, a mediados de octubre, Mavis insistió en ir al parque.

Sin embargo, ese día fue sombrío y lluvioso y su madre no quiso arriesgarse a que se resfriara. Así que se sentó en su habitación, completamente aburrida y decepcionada. Su madre le dijo que iba a ir al supermercado muy rápido a comprar un par de comestibles para la semana y se fue apresurada, vestida con un impermeable y un paraguas.

Mavis estaba sola en el dormitorio, así que decidió jugar un pequeño juego de pesca con sus”amigos”. El juego duró poco, pues entonces oyó un pequeño golpe en el cristal de su ventana. Era ligero y apenas hacía ruido contra esa lluvia, pero lo escuchó alto y claro. Se levantó y abrió las cortinas, sorprendida al verlo. Una pequeña taza Dixie a cuadros con dos rosas blancas estaba sentada en el borde del alféizar de la ventana. Con cuidado y rapidez abrió la ventana y recuperó la copa que contenía las dos rosas.

Unida al pequeño arreglo, encontró otra nota, esta vez doblada en forma de un capullo de rosa extra. En ella, en la misma elegante caligrafía negra se escribió “Feliz Cumpleaños”. Esto hizo que la chica se marease de alegría. ¡Regresó con ella!

Como antes, corrió al pequeño jarrón que tenía junto a la mesita de noche y colocó la rosa en ella, y como antes, tomó su cajita y colocó el pequeño papel en ella. Al enterarse de que su madre había regresado, corrió a contarle la noticia o el regreso de su amiga. Julie escuchó los emocionados susurros de su hija sobre su amigo mimo que regresaba, un poco sorprendida al escuchar el cuento. Vio la alegría que le trajo a su amado hijo y sintió algo de culpa por ello. Este mimo amigo suyo debe haber sido un mecanismo para no tener a su padre cerca. Colocó una mano en el colgante alrededor de su cuello, la ligera sensación de resentimiento hacia su marido desaparecido que la llenaba.

Más tarde esa noche, Julie metió a Mavis y le dio las buenas noches, mientras echaba un vistazo al jarrón supuestamente vacío en la mesa de noche de Mavis. Ella apretó el puño con fuerza durante un breve segundo antes de dejar que cayese libremente a su lado. Ella esperaba que Mavis algún día llegara a la conclusión de que su padre no iba a volver con ellos. Al menos, eso era lo que ella esperaba. Julie se fue a su cuarto y se sentó en su cama, mirando el joyero negro pulido. Sintió como si su corazón se estuviera rompiendo, mirando fijamente la caja con la pequeña pieza de joyería escondida dentro de ella. La vida era ciertamente cruel.

Ella sabía que desafortunadamente algún día, de una manera u otra, Mavis tendrá que ver las cosas por lo que son en blanco y negro, y enfrentarse al mundo y a sus crueles formas. Y eso es lo que más temía Julie.

Pero ese día llegó bastante rápido, y estaba a punto de cambiar todo para ambos, especialmente para Mavis.

Había pasado cerca de una década desde el incidente con el hombre monocromo en el parque y cada año después, en el momento de su cumpleaños, Mavis seguía recibiendo sus rosas blancas del misterioso mimo.
Después

Julie le había comprado a Mavis un nuevo teclado eléctrico para reemplazar su viejo piano de la infancia, Mavis se centró más en crear música, esta vez para su amiga, quien a su vez, por sus excelentes interpretaciones, le dejaría pequeños mensajes escritos con una rosa que la acompañaría.

Su madre a menudo escuchaba la música vigorosa y animada cuando tocaba en toda la casa, la energía vibrante y la felicidad de su hija coloreando la pequeña casa familiar. Aunque nunca cuestionó la continua conexión de su hija con su amiga secreta que le trajo felicidad, Julie se preocupó más por los intentos de Mavis de cantar, temiendo que se estresara y dañara permanentemente sus cuerdas vocales.
Parecía que Mavis todavía tenía la esperanza de que algún día se recuperaría milagrosamente de su impedimento y cantaría con el corazón contento.

Aunque la rutina mensual de Mavis de revisar con su médico sobre su condición no mostró ninguna mejoría, no cambió la colorida perspectiva de la hermosa adolescente sobre la vida.

Pero ella no sabía que el colorido mundo en el que vivía estaba a punto de romperse.

Poco después de que Mavis comenzara la secundaria, Julie conoció a otro hombre. Se conocieron cuando Mavis tenía unos quince años, y para disgusto de Mavis, finalmente se casaron después de que ella cumpliera dieciséis.

A pesar de los intentos de Julie de convencer a su hija de que esto sería un buen cambio en su vida, Mavis se negó a aceptarlo como su nuevo padre. Esto causó grandes cantidades de tensión en el hogar, además de comenzar a crear una tensión entre madre e hija.

Este sentimiento entre la joven y el hombre, sin embargo, era mutuo.

Stuart, o’Stu’ el hombre que se llamaba, era un audiófilo. Se especializa en música y calidad de sonido, utilizando equipos de estudio. Después de que la madre de Mavis comenzó a grabar para su música una vez más, se encontró con el hombre y se abrió camino para encantarla. En su casa, en la que Mavis y su madre se mudaron inmediatamente después de la celebración del matrimonio, utilizó una de las salas de nivel inferior para que su equipo escuchara música, y como era completamente a prueba de sonido, era aún más útil ya que necesitaba escuchar todos los pequeños aspectos de la música. Si sentía que los confines de su casa no eran lo suficientemente adecuados para que él pudiera hacer su trabajo, entonces se iba tarde en la noche, apenas mencionando una palabra a Julie al respecto, y muchas veces, volvía a casa muy tarde para oler a licor y perfume barato casi de madrugada. Esto molestó mucho a Mavis, pues sabía que su madre había desarrollado algunos sentimientos hacia el hombre, posiblemente viéndolo casi de la misma manera que vio a su padre. Esto, sin embargo, no cambió el punto de vista de la niña hacia el hombre descuidado. Ella pensó que él era egoísta, ya que no estaba dispuesto a escuchar el trabajo de nadie más que el suyo. Mavis también veía sus formas descuidadas y burdas como la principal fuente de lucha en el hogar, trayendo más oscuridad a su vida.

Se enorgullecía mucho de su trabajo y era un hombre muy codicioso y anticuado. También era muy anticuado de una manera en la que se sentía muy disgustado por el comportamiento infantil y la brillante personalidad de Mavis. Pero lo que más le disgustaba, era cada intento que Mavis hacía para ser como su madre en el canto e incluso cualquier ruido que ella hacía. Desde su punto de vista, ella la encontró bastante patética y un obstáculo.

Cuando Mavis tenía sus pequeñas actuaciones en su nueva habitación, reunía a sus animales de peluche como público. El mimo, que de alguna manera los había seguido hasta la nueva casa, se las arreglaba para subir al segundo piso con una escalera de tijera que evocaba para ser parte del público y escucharla tocar y cantar. Su madre, de vez en cuando, la escuchaba tocar una melodía y subía a verla tocar. De hecho, él había estado haciendo más y más frecuentes visitas a ella desde la mudanza, justo después de que ella cumpliera los dieciséis años.

Irónicamente, es durante esos momentos que su maravilloso amigo mimo desaparecía por un breve tiempo, sólo para reaparecer con la cabeza asomándose por la ventana o de alguna manera terminar en su armario, escondiéndose hasta que Julie sale de la habitación.

Mavis tenía curiosidad por saber por qué se había ido cuando su madre estaba cerca, pero se había sentido avergonzada de plantearle la cuestión. Pero él se iría más especialmente cuando Stu subiera y le ordenara a Mavis que no hiciera ruido, quejándose de que ella estaba haciendo un alboroto tan grande que todo el mundo podía oírla. Mavis se reiría amargamente de la idea. ¿Ella, haciendo demasiado ruido? Ni siquiera los vecinos podían oírla a ella o a los niños de la calle.

A menudo la agarraba con dureza de las muñecas para que dejara de tocar el piano, o incluso le pinzaba con fuerza la boca con su gran mano, casi magullándola, pero no sólo para hacer llegar su mensaje. Esto asustó mucho a la muchacha y cuando ella trató de amortiguar un sonido para pedir ayuda, él la amenazó. En algunas ocasiones las amenazas aumentaron, especialmente cuando su madre no estaba en casa. Trataba de llamar a los vecinos o a algún transeúnte, sólo que sus gritos no llegaban a ellos y cuando casi la veían saludando para llamar su atención, Stu de alguna manera estaba allí y la tiraba bruscamente hacia un lado, cerrándole la ventana y maldiciéndola. Amenazó que si ella intentaba algo gracioso, que ella se arrepentiría más tarde y que para dejar en claro su promesa, él se salía del camino de confiscar su teclado eléctrico y arruinaba a sus animales de peluche rompiéndoles el estómago y quitándoles todo el relleno. Y tristemente, Mavis no tuvo más remedio que creerle, sintiéndose atrapada por este monstruo.

Ella había pensado en llamar a la policía, pero no habría evidencia que le permitiera decir que este hombre era quien realmente es. Y lo último que ella quería, más que nada, era tener a su madre involucrada, temiendo que él hiciera algo mucho peor si ella llegaba tan lejos. Hubo momentos en que maldijo cómo había sido su vida, injusto al quitarle la mayor parte de su voz y dejarla como un ratón.

Era casi un pensamiento bastante grosero. Su amigo mimo pasaba por aquí después de que él se iba, dando una mirada bastante desagradable hacia la puerta. Esto hizo reír a la joven adolescente, pues no era la única que no soportaba a su padrastro. Para divertirse aún más, el mimo comenzaría a caminar de una cierta manera que imita casi como camina Stu y hace gestos que reflejan de manera muy parecida a como es Stu. Mavis se reía hasta que se abrazaba a los costados. Todo era diversión y juegos mientras ella y su amada amiga seguían burlándose silenciosamente del hombre, hasta un día nublado en particular.

Fue al final de la tarde, bordeando cerca del atardecer. Mavis acababa de regresar de un estudio privado con su tutora que su madre había contratado después de que se mudaran en lugar de su antigua ciudad natal. Cualquier otro día llevaría puesto uno de los elegantes trajes que su madre le daría con la esperanza de evitar que Stu la llamara “caprichosa” por su estilo. Hoy, sin embargo, se puso uno de los trajes más elegantes que su madre le había regalado para su decimoséptimo cumpleaños, lo que también era irónico hoy. Consistía en una sudadera con capucha de gran tamaño de color amarillo brillante con lo que casi parecía orejas de gato dobladas en los lados de la parte superior de la capucha, una capucha de color vainilla con un diseño de corazón rojo en el centro, vaqueros de mezclilla oscuros con el nuevo estilo de agujeros rasgados en la parte de los muslos de las piernas del pantalón y camisetas altas de color blanco con estrellas rojas en los lados de las mismas. Sus uñas estaban pintadas de un bonito rojo caramelo, que también fue un regalo de su madre. Estos regalos la habían hecho sonreír aún más, trayendo un poco de luz a su tristeza.

Sin embargo, no todo era brillante en su reino.

Lo que le pareció extraño fue el hecho de que su amigo mimo no le regaló una rosa como lo hace tradicionalmente, así como ninguna nota de”Feliz Cumpleaños” adjunta. De hecho, ella notó que él había estado ausente durante los últimos dos días, como si sus visitas se hubieran detenido por un tiempo.

Mavis estaba muy molesta y herida por esto, preocupada por a dónde había huido su amiga. Ella trató de llamarlo, pero él no había respondido. Pensó en su amigo, suplicando en el fondo a dónde podría haber ido y deseando que volviera. Acercándose a la puerta principal, suspiró con tristeza. El cielo debe haberla oído, pues empezó a llover a cántaros de lluvia, la humedad de la lluvia y la mezcla del aire fresco del mes de octubre hacen que su pelo corto y deshilachado sobresalga en las puntas. Simplemente genial.

Sacudiéndose la ligera sensación de piel de gallina, sonrió con una sonrisa triste. Después de todos estos años, aparte de su madre, la mímica fue la única que le alegró el día, por más sombrío que se volviera. Era su mejor amigo y confidente. La que verdaderamente llenó el vacío vacío de su corazón en el que su padre se había ausentado todo este tiempo. Ahora se preguntaba si él también la había dejado. En el fondo, podía sentir cómo se le rompía el corazón. Cerró los ojos, susurrándose a sí misma que deseaba que él nunca la dejara y se quedara con ella, sin importar lo que pasara. Como si esperara que él apareciera, ella abrió los ojos. Nada. Agitando la cabeza con tristeza, se volvió hacia la puerta y entró en la casa, cerrándola con seguridad detrás de ella.

Al acercarse a las escaleras, escuchó a su madre y a su padrastro aparentemente discutiendo en la cocina, que estaba un poco más abajo de la base de las escaleras.

Apenas podía pronunciar las palabras, pero sonaba como si su madre lo regañara por su comportamiento odioso y lo acusara de sus escapadas nocturnas, sólo para volver a casa borracho y apestando a almizcle de otra mujer. También podía escuchar la agudeza de su voz, llamando mentirosa a su madre y criticándola por actuar como una perra por tan ridículas insinuaciones.

Entonces oyó a Julie levantar la voz aún más, su dolor y su ira evidentes. “¡Tú eres el ridículo, Stu! ¡¿Volver a casa casi al amanecer sólo por tu trabajo?! ¡No soy estúpida y no te atrevas a hacerme creer que tú también lo eres! Sé que has estado’trabajando’ en tu camino a través de nada más que botellas baratas de alcohol y putas de la calle!”

“¡Cállate, perra estúpida! ¡No tienes ni idea de lo que estás hablando! “¡Eres sólo una maldita jezabel con la desgraciada minusválida de una chica que es muda!”.

Julie sintió lágrimas calientes ardiendo en los extremos de sus ojos. “¡No te atrevas a meter a Mavis en esto! Ella no tiene nada que ver con tu comportamiento irresponsable y repugnante, cerdo inculto!”

PELIGRO!

Mavis se quedó boquiabierta cuando llegó a su punto máximo y vio a su madre siendo golpeada por el volátil macho. Un poco de sangre goteaba por la nariz de Julie, una enorme marca roja que ahora lentamente se estaba convirtiendo en un moretón en el costado de su cara. Pero no era eso. Para mayor horror de Mavis, Stu inmovilizó a la mujer que aún estaba en el suelo y comenzó a darle golpes con los puños, chocando contra su hermosa y delicada piel.

Agarrando una botella cercana por el borde de la mesa, Mavis actuó rápidamente y golpeó al hombre en la parte superior de la cabeza, dándole un golpe. Apresuradamente, Mavis puso a su madre de pie. La joven sólo podía ahogarse con un sollozo; la cara de su madre era ahora un desastre magullado y sangriento. Su ojo derecho se hinchó hasta convertirse en un moretón negro y su cara en una mezcla de azules, morados y verdes, y su labio inferior se abrió de par en par.

Tomó la mano de su madre y la sacó de la cocina. Justo cuando llegaban a la base de las escaleras, fueron abordados por nada menos que por Stu, sangre que corría por su desordenada cabellera marrón.

Sus ojos azules estaban rojos de ira, lo que asustó mucho a Mavis.

Agarró a Julie y le dio un puñetazo fuerte en el pecho, sacándole el viento y haciéndola volar hacia la pared adyacente a las escaleras, cerca del sofá.

Mavis no perdió el tiempo y se abalanzó sobre el hombre, haciendo todo lo posible para retenerlo. Era un tipo de estatura alta con una estatura media, y Mavis era de estatura media con una estatura delgada, lo que hacía muy difícil para ella contenerlo, además de peligroso.

Con un rápido movimiento, Stu colgó a la niña y la arrojó duramente al suelo, su cuerpo flexible aterrizando con un fuerte ruido sordo. Gritó de dolor, le dolía la espalda. Sin embargo, antes de que pudiera hacer cualquier movimiento para levantarse, el descarado bruto la inmovilizó con el peso de su cuerpo. Él agarró las muñecas de ella con fuerza y colocó sus piernas entre las de ella para evitar que ella pateara cualquier punto débil.

Mientras ajustaba su mirada hacia el hombre, Mavis estaba petrificada de miedo. La miró lascivamente, una retorcida y sádica sonrisa que marcaba sus rasgos. “¡Pequeña mierda! Crees que me conoces, ¿eh? Heheh. Escuché que hoy es tu cumpleaños. Diecisiete, ¿verdad? Bueno, veamos cuánto has crecido!” Entonces él tomó ambas muñecas de ella con una mano izquierda grande y las inmovilizó por encima de su cabeza, mientras que la de él se arrastró por su estómago plano y pálido y por debajo de la parte superior de la cosecha.

Mavis sollozó a gritos, sus cuerdas vocales se tensaban con cada sonido que podía hacer mientras pedía ayuda a gritos. “N-No! ¡Para!”

Afortunadamente, el tanteo del hombre rudo había cesado cuando Julie lo golpeó en la cara con un taburete que ella agarró del borde de la puerta de la cocina al escuchar los gritos de su hijo pidiendo ayuda.

Voló hacia atrás, su nariz completamente rota y ensangrentada, y dos de sus dientes delanteros se cayeron de las encías con sangre también saliendo de su boca.

Stu rugió de dolor, gritando obscenidades mientras agarraba su rota cara. Julie levantó rápidamente a su asustada hija y comenzó a subir las escaleras con un cerrojo. Stu luchó por levantarse y mientras se tambaleaba tras ellos, volvió a caer. Sintió un dolor agudo, al darse cuenta de que se había torcido el tobillo. Gruñó de ira. “¡SE VAN A ARREPENTIR, PERRAS!” Gritó desde la parte inferior de las escaleras.

Al llegar arriba, Julie y Mavis entraron en la habitación de Mavis. Sabiendo que no pasaría mucho tiempo hasta que Stu llegara a la cima, Julie inventó un plan. Uno arriesgado, pero tenían que arriesgarse si querían salir vivos de esto. ¿Quién sabe de lo que era capaz ese loco?

Julie tomó la mano de su hija y colocó el collar que llevaba dentro. Mavis miró su mano y luego a su madre. Intentó hablar más alto, pero le dolía la garganta con un dolor punzante. Julie agitó la cabeza. “No, Mavis. No hables. Escúchame atentamente. Estará aquí en breve. Necesito que te escondas en el armario y esperes hasta que te dé la señal. Cuando te diga que te vayas, debes bajar y llamar a la policía. Debes tratar de decirles lo que pasó y hacerlos venir aquí. Me quedaré y lo retendré el tiempo suficiente para que tú hagas la llamada. Si por alguna razón algo sucede y él viene tras de ti, debes salir corriendo de la casa y prometerme que no mirarás atrás. ¿Entiendes?”

Mavis sacudió su cara manchada de lágrimas, pero su madre la agarró con fuerza. “¡Por favor, Mavis! ¡Es nuestra única oportunidad!”

Al oír a su padrastro subir las escaleras a tientas, Mavis asintió con la cabeza y abrazó a su madre, agarrando con fuerza el collar con su pálida mano. Rápidamente entró en el armario y esperó, mirando a través de la delgada abertura de la puerta del armario.

Justo cuando escucharon los pasos que se acercaban, Julie miró a su hija, pidiéndole disculpas por todo este lío.

La puerta se abrió de golpe, Stu parecía un desastre ensangrentado y humeando a su esposa. “Tú…. estás tan acabado…” Me amenazó. Mientras él se acercaba lentamente a ella, Julie reunió su fuerza de voluntad y se abalanzó sobre él, arañándole las uñas en la cara. “¡AHORA! ¡VETE!”

Mavis salió corriendo por la puerta del armario y bajó corriendo las escaleras, sin atreverse a detenerse. Una vez que bajó las escaleras, giró la esquina y cogió el teléfono. Sus dedos temblorosos llamaron al 911 y esperaron ansiosamente a que alguien contestara.

Podía oír gritos desde arriba, sus nervios destrozando su cuerpo. ¡¿Cómo es que nadie pudo oírlos?!

Finalmente, alguien lo cogió. “Este es el 911. ¿Cuál es tu emergencia?”

Mavis recogió tanta fuerza en su voz, hablando tan clara y fuerte como pudo. “¡Ayuda! M-Mi mamá… ¡Él nos va a matar!” Hubo una breve pausa antes de que la persona en la otra línea respondiera. “¿Hola? ¿Señora? ¿Estás ahí?” Mavis gritó, su garganta sintiendo como si se estuviera abriendo. “¡¿PUEDES OÍRME?!”

Un repentino y agudo grito la asustó, seguida por los sonidos de un cuerpo que caía por las escaleras, los sonidos de huesos que se rompían antes de que un fuerte crujido indicara que aterrizaba en la base del piso de las escaleras.

Mavis miró a la vuelta de la esquina, con la respiración entrecortada y los ojos bien abiertos.
Allí, en el fondo, yacía el cuerpo roto y maltratado de su madre. Su brazo izquierdo estaba siempre en una posición tal que se le veía fuera de lugar y sus piernas arrugadas contra la pared. La cabeza de Julie estaba girada de una manera que iba más allá de la colocación natural de una cabeza humana, un charco de sangre fluyendo a su alrededor silenciosamente en el suelo de mármol. Sus ojos estaban muy abiertos, la mirada de horror congelada en su rota y muerta cara.

Es como si el tiempo se hubiera detenido de repente a su alrededor, todo el ruido se desvanecía lentamente en el fondo. Dejó caer el teléfono, sin escuchar el sonido de choque al golpear la mesa con un’clic’. No pudo escuchar el débil sonido de la operadora en la otra línea transmitiendo una respuesta de que las unidades están siendo enviadas en camino ahora mismo, ahora aparente que el grito se escuchó desde el otro extremo. Su cuerpo temblaba mientras seguía mirando fijamente el cadáver destrozado de su amada madre, su agarre sobre el collar tan mortífero. Los ecos apagados de las pisadas de pánico de Stu parecieron tan lejos como cuando llegó al pie de las escaleras, mirando hacia abajo el cadáver de su esposa antes de mirar a Mavis.

Mavis lentamente movió su atención hacia el hombre voluminoso que tenía ante ella, su mirada vacía registrándole antes de intentar hacer una loca carrera hacia la puerta. Su intento de escapar fue en vano, ya que el hombre agarró bruscamente su capucha y la tiró de la espalda. Ella trató de gritar, pateando y golpeando sus brazos contra él con todas sus fuerzas. Pero no salió ningún sonido de su boca. Su voz finalmente había pasado de sus intentos de gritos de ayuda.

Stu luchó para mantener el control sobre la niña, incapaz de evitar sus golpes mientras sus brazos lo golpeaban durante su lucha. Volvió por el pasillo, arrastrando a la chica con él. Abrió la puerta que daba acceso a la pequeña habitación insonorizada que utilizaba para su trabajo, que estaba en remodelación desde hace una semana y que ahora sigue siendo una habitación negra insonorizada con una pequeña luz blanca en la parte superior y muebles de aspecto gris que consistían en una silla plegable de metal y una mesa de metal lisa.

Sus uñas lograron arañar uno de sus ojos que él le devolvió con un aullido. Mientras la soltaba brevemente, la empujó violentamente a la habitación. El cuerpo de Mavis aterrizó con fuerza en el frío suelo de hormigón de la habitación, la única forma de visibilidad era la única lámpara blanca en el techo por encima de ella y la luz del pasillo iluminado donde su padrastro todavía estaba. “Pequeña mocosa. ¡¿Ahora ves lo que has hecho?! La policía vendrá aquí, ahora. Te quedarás aquí y te quedarás quieto”. Con ese comentario final, cerró la puerta, cerrándola con llave.

Se levantó y corrió hacia la puerta en un intento desesperado de abrirla. Abrió la boca y trató de gritar todo lo que pudo. A pesar de sus inútiles esfuerzos por gritarle y pedirle ayuda, era inútil, ya que nadie la oiría a través de la habitación y nadie la oiría cuando su voz ya había desaparecido. Después de lo que a ella le parecieron horas de atascar la puerta y gritar por su boca muda, sintió que su fuerza de voluntad se apagaba. Las cálidas lágrimas que ya no brotaban de sus ojos y la vibrante vida que una vez los llenó, ahora eran un apagado tono de verde botella.

Lentamente caminó hacia la parte de atrás de la habitación poco iluminada y se hundió en la superficie de la pared, abrazando sus rodillas. Por qué? ¿Por qué nadie la escucharía? ¿Por qué no pudieron oírla? Ella gritó. Ella gritó. Hizo todo el ruido que pudo, pero todo fue en vano.

El único que la oyó fue el bastardo de su padrastro y su madre ya muerta…. Y él.

Sus fríos y pálidos dedos apretaron con fuerza el puño, las uñas se clavaron en la piel y sacaron pequeñas gotas de sangre.

Por qué? Después de todo este tiempo, nunca regresó. Si nunca se hubiera ido, nada de esto habría pasado. ¿Qué clase de hombre dejaría a su mujer y a su hijo sin avisar? Miró el collar con su mano sangrante y lo lanzó al otro lado de ella, aterrizando perfectamente en medio de la luz.

¡Ella lo odiaba! Ella deseaba que él estuviera muerto y que el otro hombre muriera! Que TODOS ellos morirían! ¡Cómo se atreven a seguir con sus vidas y no sufrir! ¡¿Por qué tiene que ser ella la que pase por todo esto?! Pensó con amargo resentimiento y odio mientras su rostro permanecía frío como una piedra. ¿Por qué deberían ser escuchados cuando se negaron a escucharla?

Como si todo pareciese perdido mientras pensaba en el odio que llevaba, el sonido de los pasos se podía escuchar en la habitación con ella. Su mirada se posó frente a ella, como en las sombras de la oscuridad, y salió una figura familiar.

Un hombre alto y delgado, vestido con una camisa blanca de negocios con chaleco negro y pantalones negros, con calcetines blancos y zapatos negros de vestir, y en sus manos llevaba guantes blancos y una piel tan pálida como ceniza. Llevaba un sombrero de copa negro, que ocultaba tan bien sus rasgos. El único rasgo visible que podía ver eran sus labios pintados de negro, que se formaban en una sonrisa.

Se agachó y recogió el collar que yacía abandonado en medio del piso débilmente iluminado y lo inspeccionó de cerca antes de mirar a Mavis.

Al cabo de unos instantes abrió la boca y, por primera vez, habló. Mavis sintió como se le paraban los pelos de punta, ya que la voz sonaba muy parecida a la que escuchó hace años cuando era muy joven, sólo que tenía un profundo eco espeluznante.

“¿Y ahora qué, Mavis? ¿Vas a esperar aquí y hacer que todo el mundo se convierta en tu locura? ¿Estás dispuesto a dejar que se salga con la suya y que te mate a ti también?”.

Abrió la boca, pero al recordar que no podía hablar, la volvió a cerrar.

Se acercó a ella, los sonidos de sus pasos resonando por toda la habitación. “Vamos, niña tonta. ¿Lo estás?”

Silenciosamente agitó la cabeza, sus ojos fríos y resistentes. Tarareó mientras seguía sonriendo. “Buena chica. Eso es lo que me gusta oír. A pesar de tu silencio, puedo oírte tan claro como el día. Lo he oído todo; tu felicidad, tu angustia, tu miseria, tu dolor… tu Odio. Pero dime, ¿cómo planeas llevar a cabo tales pensamientos, Mavis?”

La joven se quedó callada, su mente tambaleándose sobre todas las maneras posibles de matar al bastardo que ahora estaba frenético por la policía y toda la situación. Cómo lo torturaba de manera que él la torturaba a ella, y peor.

La sonrisa del Mimo se formó en una amplia sonrisa, irrumpiendo en una carcajada que resonó inquietantemente por toda la habitación insonorizada mientras escuchaba sus silenciosos pensamientos. “Vaya, vaya. Tienes mucha imaginación, querida. Es una de las cosas que siempre he admirado de ti. Es lo que siempre he querido CULTIVAR. Ahora….”

Se agachó, estando muy cerca de la chica, con su sonrisa retrocediendo en una sonrisa. “Tengo una propuesta para ti, querida. Verá, soy el único que puede salir de esta pequeña prisión cada vez que lo desee. Tú, por otro lado, estás atrapado como una rata y permanecerás así hasta que el pusilánime y petulante idiota de un padrastro regrese y te mate…. o te deje aquí sin que nadie sepa que has existido”. Sus ojos aún estaban ocultos en las sombras bajo el borde de su sombrero de copa. Pero Mavis tenía la sensación de que brillaban con sus travesuras monocromáticas.

“Mi oferta es esta: Soy tu única salvación fuera de este lío y sólo yo puedo ayudarte a escapar… Pero no es gratis… Verás, hay que dar, Mavis… Para recibir.”

Mavis lo miró con la misma curiosidad infantil que lo atrajo todos estos años atrás. Sonrió un poco más, una baja risa retumbando de su ser. Como si la oyera pidiendo lo que debe dar.

“Por casualidad he oído tu pequeño deseo de cumpleaños antes, así que mi pregunta es la siguiente: ¿Deseas unirte a mí y estar conmigo por toda la eternidad, para siempre como una sola entidad? o morir lentamente y en silencio, para siempre solos?”.

Le ofreció su mano a la chica, su sonrisa sin vacilar. “Así que…. ¿Cuál será?”

Mavis lo miró, su parte superior de su cara aún borrosa en la oscuridad, pero su sonrisa maliciosamente maliciosa permaneció traspasada frente a ella. Sin perder tiempo ni siquiera para pensar en ello, ella tomó su decisión. Ella tomó su delgada mano enguantada, que a su vez, firme y posesivamente tomó la suya. De las puntas de los dedos del guante, uñas negras, afiladas como cuchillas de afeitar.

El Mimo emitió un espeluznante aullido de risa, su sonrisa de labios cerrados ahora una sonrisa de oreja a oreja y dientes de navaja. Sus dientes, que antes eran perfectamente blancos, ahora parecían una alineación de espadas puntiagudas y dentadas de la boca de un tiburón, rezumando con una sustancia líquida negra de su línea negra de la encía. La mirada de Mavis cambió de sus manos conectadas a su cara. Sus ojos se abrieron de par en par, aún embelesados por la misma inocencia infantil que tanto anhelaba después de todos estos años. Su pálido rostro era ahora espantoso y embrujador, los huecos de sus pómulos tan prominentes y su nariz estaba presionada para asemejarse a la del hocico de una serpiente. El negro alrededor de sus ojos parecía como profundos agujeros huecos, con ojos blancos plateados flotando en el centro o en ellos, abriéndose malvada y siniestramente de vuelta a los de Mavis.

Su voz se ha distorsionado, casi como una banshee chillona y su voz profunda y confusa se mezcló a la vez. “¡Bien! Ahora el precio que te pido… Tu pura inocencia.”

SHINK! … Goteo… Goteo, goteo…

Mavis sintió de repente que el calor que le quedaba en el cuerpo la dejaba y un fuerte dolor en el pecho. Ella miró hacia abajo y vio que su mano libre había atravesado su pecho, exactamente a través de su corazón, a través de la huella del corazón de la parte superior de su cosecha. Sus ojos permanecieron fijos mientras sentía de alguna manera que su corazón seguía latiendo, el ritmo pulsante del órgano de bombeo resonando a través de sus oídos. Su estoica cara todavía no había cambiado de forma, ya que también empezó a ver el color de su ropa y su piel desteñirse…. en blanco y negro. El corazón rojo era ahora una tinta negra, con sangre que aún goteaba libremente del diseño impreso. La sangre también se había vuelto negra, pareciéndose mucho a la tinta. El color siguió desapareciendo y, al mismo tiempo, también lo hizo el mimo. Su dejó salir una última y espeluznante tetona, casi alta en tono mientras se desvanecía en Mavis.

Su cuerpo comenzó a temblar violentamente, sus manos ahora de color blanco ceniza y sus uñas, antes rojas y largas, ahora negras y afiladas garras de afeitar que agarran su pecho. Después de unos minutos de lo que parecía una convulsión severa, se calmó. El silencio se instaló una vez más… seguido de una leve y siniestra risita.

Stu estaba en pánico. Acababa de terminar de encerrar a la niña en la única habitación en la que podía pensar que no causaría conmoción alguna, pero ahora su único problema era el cadáver de su esposa. Desde la puerta principal se oía un fuerte golpeteo.

Fueron los policías, y él sabía que no había forma de salir de ésta. Preparándose para lo peor, Stu se acercó a la puerta y la abrió. El resto, como sabes, era prácticamente historia. Los oficiales y el jefe en jefe echaron un vistazo a la casa y vieron el cadáver destrozado y, en cuestión de segundos, esposaron a Stu.

El Jefe ordenó entonces a los oficiales que se dispersaran y registraran la casa limpiamente. Dos oficiales subieron a investigar y miraron en las habitaciones, encontrando signos de lucha en una de ellas, presumiblemente las hijas. Mientras investigaban más a fondo el dormitorio, uno de los agentes sintió que su pie pateaba algo debajo de la cama. El oficial se agachó y vio una caja. Sacando la caja, volaron el polvo y lo abrieron. Había trozos de papel guardados en ella, y al sacar la primera hoja y leerla, los ojos del oficial se abrieron de par en par.

Mientras dos oficiales se aferraban a un Stu esposado, el Jefe miró a la pared y vio algunas fotos colgando de ella. Uno de un retrato de familia y otros dos. Una de la esposa fallecida, y la otra de una niña sonriente y feliz. El Jefe quitó la foto de la niña y miró a Stu con una mirada que podía matar. “Esta es la chica que hizo la llamada. ¿Dónde está ella?” Stu sabía que no pasaría mucho tiempo desde que estaban registrando el lugar e hizo un gesto con la cabeza hacia el pasillo pasando las escaleras. “Está en la última habitación al final del pasillo. Está cerrada por fuera.” El Jefe puso una mueca de dolor al hombre antes de ordenar a uno de los cuatro oficiales que estaban con ellos en el primer piso que viniera con él.

Al dar la vuelta a la esquina del pasillo, vieron la puerta de la que hablaba el malhumorado hombre…. abierta y entreabierta.

El Jefe y el oficial se miraron el uno al otro con miradas de alarma en sus rostros y asintieron en silencio. Armados y listos, se acercaron cuidadosamente a la puerta y la abrieron. El oficial y el Jefe encendieron sus luces alrededor de la pequeña habitación, sólo para descubrir que estaba absolutamente vacía.

La chica no estaba en ninguna parte. El Jefe llamó a los oficiales de contención para que trajeran a Stu. Al llegar a la habitación, Stu estaba en completo desorden y conmoción. ¿Cómo pudo haberse ido? La única forma de deshacer el bloqueo es desde el exterior!

A pesar de tratar de explicárselo al Jefe, sólo salieron chispas. Se escucharon más pasos desde el frente de la casa, indicando que la unidad de búsqueda terminó de limpiar el piso de arriba. Caminaron de vuelta hacia el frente, donde el oficial que sostenía la caja miró severamente al Jefe antes de entregarle cuidadosamente el contenido. Los oficiales miraron fijamente a Stu, quien se encogió ante la repentina reacción. El Jefe tomó la caja y vio el nombre de la niña pintada en pintura plateada. “Mavis”. Sonaba triste al decir su nombre en voz alta. La abrió y vio los trozos de papel. Pero una vez que leyó una de las sábanas, su cara se contorsionó con la de asco e ira. En las sábanas se hacían garabatos con frenéticos frases a mano alzada como “abusador” y “abusivo”.

Se volvió hacia los otros oficiales y ladró. “¡Mete a este desgraciado en un coche! ¡Quiero que lo fichen! ¡Ahora!” Stu estaba aún más sorprendido, finalmente capaz de hablar con sentido de las palabras. “¡¿Qué?! ¡Aguanta! ¿Qué hay en esa caja? ¡¿Por qué me cobran?!”

El Jefe simplemente lo miró a los ojos, intimidando al hombre golpeado. “¿Qué te parece, tipo duro? ¿Abusar de los niños? ¿Abuso y agresión? ¿Sin mencionar el asesinato? Te enfrentas a una sentencia muy exigente una vez que llegues a un acuerdo en el tribunal. Ahora mejor reza para que encontremos a esa chica, amigo. De lo contrario, habrá un infierno esperándote”.

Cerrándolo en un coche patrulla, las unidades se dirigieron a la estación. Después de ficharlo por huellas, identificarlo, cambiarlo por un jersey naranja e interrogarlo con una serie de preguntas, lo llevaron a una de las celdas de detención de su edificio de detención.

El equipo forense había llegado poco después de llevar a Stu a la estación. El cuerpo fue embolsado y llevado de vuelta a la morgue de la estación, donde la autopsia se preparaba para limpiar y diseccionar el cuerpo en busca de la causa de la muerte.

Después de unas pocas horas, justo después de que Stu fuera colocado en su celda, la autopsia del cuerpo de Julie ya estaba completa y se identificó la causa de la muerte. Tenía múltiples fracturas, un par de costillas rotas, su cara quedó con una mandíbula rota y múltiples moretones por toda la cara y el cuerpo. Su brazo izquierdo estaba completamente roto y desplazado, así como sus dos piernas. Su cuello también estaba completamente roto, siendo el golpe final el chasquido de la parte superior de su médula espinal. Cuando estaban a punto de salir de la sala de autopsias para entregar el archivo al jefe, una sombra se acercó silenciosamente al cuerpo. Un pequeño ruido hizo que el funerario se diera la vuelta y se quedara boquiabierto. La bóveda donde descansaba el cuerpo fue dejada abierta, con el cuerpo sacado. Acercándose lentamente al cadáver en reposo, se quedó aún más perplejo ante lo que vio. En la parte superior del cuerpo, donde descansaba la placa pectoral, había una simple rosa blanca.

De vuelta en la sala de detención, Stu y el oficial de guardia que vigilaba estaban en silencio. La celda era un poco espaciosa, con un catre preparado para pasar la noche. La lluvia seguía cayendo fuerte afuera en torrentes, haciendo ruidos de peletización en el techo de arriba. El oficial de detención simplemente miraba el reloj de vez en cuando desde que leyó su último resumen de Playboy, así como para asegurarse de que Stu no intentara nada. No es que pudiera hacer algo para empezar.

Apenas un poco entrada la noche, cerca de la medianoche, el guardia bostezó y dejó su revista en el suelo. Se levantó, se estiró un poco y se volvió brevemente hacia Stu. “Voy al baño, así que siéntate y pórtate bien, ¿me oyes?” En unos momentos, el guardia salió de la habitación y cerró la puerta, dejando a Stu solo. Miró a las cámaras de seguridad que le estaban mirando, sus ojos llenos de culpa y vergüenza.

Suspiró y murmuró para sí mismo. “Bueno, al menos no puede ser peor que esto ahora mismo.”

Como si estuviera en el momento justo, las luces empezaron a parpadear ligeramente. Stu levantó la vista y notó algo. Miró el reloj y oyó que el tic-tac sonaba más lento y más lejos. Entonces el sonido se desvaneció en nada.

No oyó nada, ni siquiera un alfiler. Se sintió un poco incómodo, pero pensó que eran los nervios de todo lo que había pasado esa noche. Se levantó y llamó al guardia para decirle que el reloj podría estar roto.

Sólo para su sorpresa, no salió ningún sonido de su boca. Intentó gritar, pero nada más. Entonces empezó a entrar en pánico y gritó de nuevo. Nada. Stu se quedó completamente desconcertado. Ni siquiera podía oír la lluvia golpeando desde afuera.

Entonces se dio cuenta de otra cosa. Algo que no esperaba en absoluto. Toda la sala de detención estaba empezando a desvanecerse de todo color. Poco a poco, todo iba en blanco y negro, con algunos matices de gris. Las paredes amarillas de la celda de detención, las lámparas e incluso la maldita revista Playboy se estaban volviendo monocromas.

Un sudor frío corrió por el cuerpo de Stu. Podía sentir su corazón latiendo mientras el pánico comenzaba a surgir a través de todo su ser. Miró a la cámara de seguridad y gritó, esperando llamar la atención de alguien. Una vez más, era mudo, demostrando que sus esfuerzos eran infructuosos. Entonces la habitación comenzó a vibrar lentamente a su alrededor. Fue como un latido del corazón, pulsando a través de las paredes, los pisos y el techo. Los ojos de Stu se abrieron de par en par asustados, ya que las pulsaciones empezaron a ir cada vez más rápido, antes de detenerse lentamente en reposo.

Esperó unos momentos, esperando a ver qué pasaba después. En ese instante, la única puerta de entrada y salida de la habitación se abrió lentamente, sin hacer ruido. Lo que vio después hizo que su sangre se enfriara y adelgazara como el hielo.

Entrando en la habitación, sus pasos resonando por toda la habitación, estaba su hijastra. Mavis entró, sólo que la vista superó sus expectativas. Su piel era de color blanco ceniza y en la punta de los dedos tenía garras negras y afiladas. Su sudadera, que antes era amarilla, ahora era blanca como la nieve, con negro en el interior y en el borde inferior de la sudadera sobredimensionada, con costuras negras bordadas en el borde de la sudadera. Sus blusas altas blancas tenían estrellas negras en lugar de sus rojas y sus vaqueros de mezclilla de color azul profundo ahora son de color negro oscuro. La parte superior de su cosecha también era blanca como el resto de ella, y en el centro donde estaba el patrón del corazón, bombeaba un latido pulsante pero apagado con un líquido negro y espeso que escurría a través del diseño y goteaba por el borde de la parte inferior de la camisa. Lentamente levantó la vista, su aliento se quedó atrapado en su garganta mientras un grito horrorizado amenazaba con abrirse paso. Su pelo ya no era el negro brillante y plumoso que era, sino que ahora estaba carbonizado y deshilachado en las puntas como si desafiara a la gravedad misma y a las sombras negras que rodeaban los huecos de sus ojos. Sus propios ojos, un blanco plateado como el de un demonio resucitado, mirándole fijamente.

Poco después de hacer contacto visual directo con ella, soltó un susurro. Era un estridente susurro que casi sonaba como el grito de una banshee. “¿Puedes oírme ahora, Stu?”

Justo cuando intentaba dar un paso atrás, en cuestión de segundos ella estaba en su celda. De frente a él directamente. Sin siquiera tocarle, cayó de nuevo sobre algo duro. Entonces sintió que sus miembros estaban atados hacia atrás, como si estuvieran en una camilla sostenida para los pacientes enfermos mentales del manicomio. Intentó hablar, pero su voz no estaba en ninguna parte.

Mavis sonrió con una pequeña sonrisa cínica. “Bien. Así que ahora puedes oírme.” Estaba mortificado. Esta niña que apenas podía pronunciar un sonido y aparentemente perdió la voz, ahora hablaba a un rango completamente normal. Bueno, casi normal si no fuera por el eco fantasmagórico de su voz que rebotó en la habitación. “Así que dime, Stu. ¿Cómo se siente? estar sin esperanza…. asustado… sin voz?” Dijo que la última con un tono venenoso. “Bueno, ahora ya lo sabes. Se siente terrible, ¿no? Estar atrapado en un mundo en el que puedes gritar todo lo que puedas, gritar con la esperanza de que alguien te escuche, sólo para descubrir…. que eres incapaz de ser escuchado. Como un mimo, ¿verdad?” Ella soltó una suave carcajada. Abrió la boca para gritar todo lo que pudo.

“Oh, no
te preocupes. Tu voz está intacta, al menos para mis oídos”.

Se detuvo, sus ojos mirándola con horror. Ella continuó mirándolo con sus ojos muertos. “Así es. Nadie puede oírte excepto yo, y la única, la única cosa que podrás oír…. soy yo”.

Ella dio vueltas alrededor de él, en silencio, pensando. Después de hacer un círculo completo alrededor de él, ella se detuvo. “¡Lo tengo! ¿Por qué no jugamos un juego imaginario? Ya sabes, ¡como lo que hacen los mimos de verdad! Y tengo en mente el juego perfecto… Juguemos a un juego de médicos de mentira”.

Sintió una repentina sacudida cuando el mecanismo invisible lo bajó hacia atrás y lo puso flotando en el aire frente a ella a la altura de la cintura. Sus silenciosos gritos de protesta cayeron en oídos sordos, excepto el de ella.

“Ahora, ahora. Esa no es forma de ser un buen paciente, Stu. Tienes 40 años, ¿verdad? Ya no es un niño. Es hora de ver qué tan adulto eres…”

Levantó la mano y la colocó como si tuviera un bisturí en la mano. Con un rápido movimiento de sus afiladas uñas, abrió la parte delantera de su jersey naranja. Stu estaba muerto de miedo, sudando balas y gritando de angustia. Podía sentir algo afilado clavándose en la parte superior de su piel mirando hacia abajo al objeto invisible que ella estaba sosteniendo. Estaba más que paralizado por el miedo una vez que la invisible espada se deslizó suavemente hacia abajo, abriendo de par en par su carne.

Stu continuó mirando la atrocidad, mientras deslizaba una mano con garras por el orificio abierto y sintiendo alrededor de sus órganos internos. “Hmm… Ahora, ¿cómo se supone que voy a saber lo que estoy tocando si no puedo ver a través del corte claramente? Vaya, vaya. Esto es problemático. Bueno, supongo que tendré que hacer un cambio de planes. Es hora de jugar a los forenses”.

Sus ojos se dirigieron hacia ella, sacudiendo vigorosamente su cabeza mientras lloraba de lágrimas y le rogaba que se detuviera. Mavis miró su trabajo y tomó el bisturí una vez más, sólo que esta vez comenzó a pelar los bordes de toda su epidermis y tejido muscular.

Stu gritó de dolor, lágrimas calientes inundando los costados de su cara. Tomó unos alfileres invisibles y le clavó un alfiler en los costados, pero aún así se sintió insatisfecha con su trabajo. “No, como si esto no fuera suficiente. Espera, ¿recuerdas cómo rompiste mis peluches y les abriste la barriga?”

 

Stu estaba gritando en silencio esta vez, su cuerpo temblando incontrolablemente. La estoica cara de Mavis seguía siendo de piedra, aunque su voz era afilada como la espada con la que le abrió. “Ah, música para mis oídos. Supongo que así es como es poder escuchar cada sonido en esa pequeña habitación insonorizada, ¿verdad?”

 

Stu continuó sollozando y gritando en silencio, sus patéticos esfuerzos sólo le daban a Mavis una enfermiza sensación de satisfacción. Sin embargo, su constante temblor ahora la molestaba. “Será mejor que dejes de temblar o te haré…”

 

Dejó de gritar, sólo para que su cuerpo se estremeciera de sollozos. “Muy bien. Hagámoslo a mi manera”. Tomó una jeringa invisible y con un pellizco agudo, Stu había dejado de moverse lentamente, su cuerpo ya no temblaba. “Bien. Ahora, adelante con el programa. Déjame ver si esto funciona”. Ella tomó el bisturí y cortó la piel extra, haciendo que Stu aullara y sollozara con un dolor innegable e insoportable. Aunque ya no puede moverse, su cuerpo seguía respondiendo al escozor de su cuerpo cortado.

Su nariz rota estaba ahora exudando sangre y moco de la acumulación de los senos nasales de su llanto.

“Hmm, supongo que esto servirá…. Oh, deja de olfatear infernalmente, ¿quieres? Es tan molesto”. Viendo que Stu no estaba deteniendo sus sollozos y resfriados en un futuro cercano, Mavis suspiró. “Supongo que tendré que ocuparme de eso también. Espera…” Ella hizo un gesto para recoger otro objeto, que por la forma en que lo sostenía, parecía un par gigantesco de cizallas. Los ojos de Stu estaban bien abiertos y rojos, balbuceando silenciosamente sin sentido sólo para que sus ridículas súplicas fueran ignoradas.

CHOP.

Un corte fue todo lo que se necesitó, y su nariz fue cortada de su cara. Stu ya no se atrevía a gritar, sintiendo que su garganta se volvía dolorosamente dolorida. Esto no le sentó nada bien a Mavis.

“¿Qué? ¿Ya te estás rindiendo? No es divertido estar callado, Stu. A diferencia de ti, a mí me gustan tus gritos. Es música para mis oídos”. Stu simplemente la miró, pronunciando las palabras “Vete a la mierda, perra enferma”. Mavis asintió.

“Correcto. Está bien entonces.”

Agarró otra herramienta de su pequeña mesa de trabajo invisible, esta vez lo que puede parecerse a unos alicates. “Es hora de una pequeña pausa en el juego del dentista. Veamos si tienes alguna caries desagradable”. Tomó uno de los incisivos y con un tirón, arrancó el diente de la raíz. Stu gritó mientras sentía la sangre caliente inundar su boca. Sin embargo, Mavis no se detuvo ahí. Ella continuó moviéndose hacia todos y cada uno de sus dientes, rasgando uno tras otro hasta que todos desaparecieron. Stu solo gimió ahora, su cabeza volviéndose ligera y somnolienta por los inútiles gritos y la pérdida de sangre.

“Hmm, supongo que tu boca estaba hecha un desastre de todos modos. Pero tus labios tampoco se ven muy calientes. Déjame arreglar eso.” Ella tomó las tijeras invisibles y cortó los labios inferiores y superiores, un enorme agujero negro sangriento que quedó como su boca.

Mavis se detuvo un minuto. “Sabes, no te ves muy bien, Stu. ¿Tienes anemia? Porque estás pálido como una sábana. Ahora que lo pienso, ¡casi pareces un mimo! Pero hay un problema…. tus ojos. Necesitan ser negros también”. Los ojos de Stu se abrieron de par en par una última vez, antes de que lo último que vio fue un martillo como un objeto que golpeaba sus dos ojos hasta convertirlos en gelatina. Su cuerpo era ahora completamente blanco y negro, así como su jersey naranja, ahora monocromo como el resto de él.

La joven se sintió orgullosa de su trabajo. Ella podía oír su ritmo cardíaco comenzando a disminuir. Todavía no estaba terminado. Todavía hacía ruido al respirar y su corazón seguía bombeando vida.

Su espeluznante voz cayó cerca de sus orejas, que aún estaban intactas. “¿Ves, Stu? ¿Cuánto gritaste, cuánto querías gritar pidiendo ayuda, que alguien te escuchara y, sin embargo, te ignoraron por completo? Insufrible. Ahora imagina que durante años. Años de no ser escuchado, de ser ignorado justo cuando sabes que hay quienes definitivamente pueden escucharte cuando están ahí mismo tal y como eres. La única que me escuchaba, que estaba ahí para mí… era mi madre… y tú te la llevaste. Así que ahora, yo seré el que haga las tomas. Te quité lo que más te importaba… tus sentidos. Tu vista y lo que ves, te engañará. Tu oído no servirá para nada, y tu voz… se ha ido del mundo. Pero no todo está perdido. No…. Te dejé con un solo sentido, por mi generosidad. Y esa es tu sensación. Sentir el dolor, sentirse impotente, sentir miedo…. y puedo oírlo gloriosamente.” El hombre no respondió, como si pudiera, pero escuchó cada palabra y finalmente ya no pudo expresar su agonía.

Mavis miró el reloj, viendo que se acercaba la medianoche. La sangre oscura ahora desapareció y limpió sus manos, se enderezó para enfrentarse a su destrozado cuerpo por completo. “Parece que nuestro tiempo de unión ha terminado, Stu. Ojalá pudiéramos fingir más, pero tengo otras cosas que hacer. Verás, no eres el único que no me oiría. Ya sabes lo que dice el dicho que me dijiste antes… El mundo entero puede oírte..?”

Ella dio un paso atrás, mirando hacia la cavidad abierta donde aún yacían todos sus órganos. “Oh bien. Supongo que esto es un adiós. Pero antes de irme…”

Ella le disparó abruptamente al mecanismo invisible, sus órganos saliendo volando por la abertura de su abdomen. Los pulmones y el corazón seguían aferrados, aunque completamente en tonos negros y grises. Podía oír sus sibilancias, mientras sus pulmones y su corazón seguían bombeando cualquier vida que le pudiesen dejar. Su mirada se posó sobre sus costillas, el obstáculo que quedaba. “Tan molesto.” Con un firme agarre de ambas manos, le arrancó la caja torácica, el corazón y los pulmones arrancados con ella. Dejó de respirar por completo y se quedó quieto en silencio.

Ella miró a su todavía palpitante corazón en su mano, antes de que eso también muriera. La dejó caer descuidadamente al suelo y miró hacia la puerta antes de volver a mirar al cadáver monocromático sin vida. “Incluso en la muerte, Stu… ¿Aún puedes oírme?” Caminando detrás de él, mojó un dedo en la sangre negra que se acumulaba en el suelo y empezó a escribir en la cuna. Una vez terminado, también dejó que el cuerpo cayera sobre la cuna sin hacer ruido. Permitiendo que el color regrese a la habitación y el ruido para retorcerse lentamente hacia atrás, el sonido de pisadas resonando por el pasillo indicando que el guardia estaba regresando de su descanso en el baño. Para entonces, Mavis ya se había ido.

Cuando Mavis desapareció en la oscuridad, pudo escuchar los gritos de terror del guardia al encontrar el cuerpo. Sonrió una pequeña sonrisa, sosteniendo en su mano el colgante en forma de corazón de diamante blanco y negro antes de guardarlo en su bolsillo. Miró una vez más a la oscuridad y a las nubes grises que había sobre ella, y luego se fue como un susurro al viento.

De vuelta en la celda, los oficiales ya estaban examinando el cadáver. El Jefe acababa de recibir la noticia de la autopsia, pero se apresuró a volver a la celda en la que se encontraba el acusado. Estaba muy mortificado al ver el lugar, viendo entrañas negras por todo el suelo y el cuerpo muy parecido a un mimo. Lo que más le molestaba era el mensaje que dejaron junto al cuerpo en la cuna. No identificable en cuanto a lo que era el líquido (sin embargo, podía adivinarlo terriblemente), leyó las palabras en un esfuerzo desordenado de caligrafía de fantasía: “Feliz cumpleaños”.

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Un restaurante abierto 25 horas al día

Un restaurante abierto 25 horas al día

Una noche, muy tarde, me encontré conduciendo por lo que parecía ser un tramo interminable de camino. Estaba regresando de un viaje de negocios de una semana de duración, enfrentándome a un viaje de al menos doce horas de viaje a casa. Habiendo tenido siempre miedo de volar, la monótona caminata era inevitable. Aunque tedioso y a veces francamente aplastante, me había acostumbrado a los solitarios viajes de ida y vuelta de estado a estado.

En un esfuerzo por reducir al mínimo mis desplazamientos, por lo general me abstuve de hacer paradas en boxes. Me esforzaría por superar el cansancio y la incomodidad, volviendo a casa de un solo golpe. Entonces entraba en mi dormitorio y me encontraba con mis mantas con un ruido sordo, quedándome dormido casi inmediatamente después de que mi cabeza golpeara la almohada. Imaginando mi sueño eventual es lo que mantuvo mi pie en el pedal del acelerador.

En este viaje, sin embargo, me dio mucha hambre. Traté de ignorar el sentimiento, pero esto se hizo cada vez más difícil a medida que pasaba la noche. Me encontré anhelando el sustento, fantaseando con la horrible comida de la gasolinera – cualquier cosa que aplacara mi insaciable hambre nocturna. Estaba entre la espada y la pared, tan apretado como se podía estar.

Incapaz de luchar contra la necesidad de comer por más tiempo, me entregué a los gemidos de mi estómago y me bajé de la carretera en algún lugar de Massachusetts. Había estado en el estado en varias ocasiones, pero esta vez estaba en un territorio desconocido. Había muchos árboles, más de lo normal en la ciudad de cabo a cabo. Además, no había edificios a la vista. A pesar de la falta de crecimiento residencial, estaba seguro de que podía oler un 7-11 y disfrutar de un burrito de microondas o una rebanada de pizza de goma.

Seguí conduciendo durante lo que deben haber sido unos treinta minutos. Ni gasolineras, ni restaurantes de comida rápida, ni edificios de ningún tipo. Sólo millas y millas de área boscosa. Lo peor de todo es que ni siquiera tenía señal telefónica para sacar mi GPS. Estaba a punto de renunciar a la”Operación: Midnight Snack” cuando vi un tenue resplandor a lo lejos. Esto me indicó que debía estar llegando a las afueras de la civilización; además, significaba que la alimentación estaba a la vuelta de la esquina.

Al acercarme a la luz brillante, me di cuenta de que era la de un gran letrero de neón. Acercándome más, pude ver lo que decía: “Supernova Diner”, seguido de un subtítulo aún más amplio: “Open 25 Hours a Day”. Supuse que realmente querían llevar el ángulo de “nunca cerramos” a casa, y nada menos que de una manera descarada. Más descarado y más grande aún, había una gran flecha parpadeando debajo del cartel, señalando al comensal en cuestión.

Hambriento como siempre, me detuve sin dudarlo. Salté de mi coche y corrí hacia la entrada, pero no sin antes echar un vistazo rápido al lugar. Era un hermoso restaurante de boxeo de plata con temas retro. El suave exterior de metal brillaba a la luz de la luna mientras caminaba hacia arriba. Era tan elegante y bien hecho que me pregunté por qué estaba en medio de la nada. ¿Podrían realmente pasar de un transeúnte extraño aquí y allá?

Después de admirar la artesanía del restaurante, irrumpí en él con la intención de satisfacer mi apetito nocturno. El restaurante estaba vacío de vida, pero oí una voz gritar desde la cocina.

“¡Ya voy para allá!”

Mientras esperaba el servicio, inspeccioné mis alrededores. Un magnífico diseño de tablero de ajedrez rojo pintaba el interior del edificio. En el perímetro había cabinas y mesas rojas tan inmaculadas que parecía como si nunca hubieran sido tocadas por manos humanas. Para colmo, había una fila de taburetes de bar de color rojo, idénticos y acolchonados en el mostrador. El restaurante definitivamente tenía un aire clásico de los años 50, pero era demasiado crujiente y limpio para sentirse verdaderamente auténtico.

Después de unos minutos de espera, un hombre de mediana edad salió de la cocina, secándose las manos con un trapo.

“¡Hola! Bienvenidos al Supernova Diner. Mi nombre es Hank, y seré su servidor esta noche. ¿En qué puedo ayudarle?”

Hank usaba una gorra retro, un gorro de gaseosa, una corbata cómicamente grande, un delantal blanco impecable y una sonrisa casi demasiado ancha para su cara. Señaló al gran menú en la pared detrás de él, donde noté extravagantes alimentos como el “Milky Way Shake”, los “Galaxy Sliders” y las “Planet Fries”.

“Sí, tomaré lo que sea que sea el especial”.

No me apetecía pedirle que me tradujera el menú, además no me importaba mucho lo que comía mientras mi estómago dejaba de gruñir.

“¡El Expreso de la Nebulosa, ahora mismo!”

Hank me disparó otra sonrisa torpemente amplia. Para escapar de su mirada ansiosa, saqué mi teléfono y miré la pantalla. Aún no hay señal, pero noté que se acercaba a medianoche. Me quejé un poco, sabiendo que mi desvío me había costado un rápido regreso a casa. Aún así, sabía que ya no podía ignorar mis necesidades biológicas. Hubiera terminado parando en algún momento de todos modos.

Me metí el teléfono en el bolsillo y miré de nuevo al mostrador. Hank seguía allí, sonriendo.

“Uhhhh… ¿no deberías estar recibiendo mi pedido?”

No reaccionó a mi pregunta. En cambio, permaneció en silencio e inmóvil.

“De acuerdo, entonces. Me voy a ir ahora. Adiós…”

Justo cuando me di la vuelta para dirigirme a la puerta, Hank habló.

“Yo no haría eso si fuera tú.”

“¿Por qué es eso?” Le pregunté.

“Bueno, sería una pérdida de tiempo.”

Me volví y lo miré con ira.

“¿De qué estás hablando? ¿Vas a ir a buscar mi comida o no?”

Se rió de mí.

“No puedes irte ahora; la diversión está a punto de comenzar. Su orden está siendo preparada mientras hablamos. Sólo siéntate, relájate y disfruta del viaje”.

Hank sacó un cronómetro de su delantal. La lectura digital parecía estar contando hacia atrás desde una hora. No sabía si era un truco de restaurante o una broma extraña a mi costa, pero de cualquier manera, estaba harto.

“Adiós, Hank. Ha sido raro. Gracias por nada”.

Me di la vuelta y continué marchando hacia la salida. Mientras hacía esto, se me cayó la mandíbula. La puerta había desaparecido. Mis ojos se movieron rápidamente de izquierda a derecha, revelándome que las ventanas también habían desaparecido. No había nada más que una pared continua a cada lado de mí. Perplejo, volví a mirar a Hank. Se rió para sí mismo, y luego me hizo una pregunta.

“¿Qué tal tu carne?”

“…¿qué?” pregunté, completamente aturdido.

“Tu carne. ¿Qué te parece?”

“Ummm… bien hecho… Me gusta bien hecho.”

“Bien hecho, ¿eh? Me gusta que mi carne sea lo más roja posible. Un poco de color le hace bien al cuerpo”.

Lo miré, confundido.

“Hank…. ¿dónde está la puerta?”

“Bueno, digamos que no está disponible temporalmente. ¿Algo más con lo que pueda ayudarte?”

“….Sí. ¿Qué demonios está pasando aquí?”

“Bueno, hay un número de posibilidades. Los he resumido aquí en el menú.”

Hank señaló el menú de nuevo, sólo que esta vez, los alimentos habían desaparecido. Al parecer, las letras habían sido reordenadas para formar viñetas numeradas del uno al tres. Las leo en voz alta.

“Uno: durante su viaje de negocios, uno de sus colegas le dio un poco de LSD como parte de una broma a medias. Lo que está experimentando ahora es un producto de las potentes propiedades alucinógenas de la droga”.

“Me gusta ése”, dijo Hank,”improbable, pero es divertido, ¿no crees?”

Pasé a la siguiente posibilidad.

“Dos, te quedaste dormido al volante. Esto es simplemente un sueño vívido que continuará hasta que inevitablemente choques tu auto y mueras en el impacto. Alternativamente, es posible que usted ya haya chocado su auto y haya vivido, aunque sea por poco. Usted está actualmente en coma, y su mente dormida ha formado una narrativa basada en el hambre que sentía antes del accidente. El restaurante es una metáfora del coma en sí mismo, y no escaparás hasta que despiertes, lo que podría no ser nunca”.

Hank tenía una mirada de preocupación.

“Un poco morboso, lo admito, pero es posible.”

A regañadientes miré la última opción.

“Tres: algo sobrenatural está en marcha. Fuerzas misteriosas más allá de tu comprensión están en juego, atrapándote en un comedor normal. Estas fuerzas no le permitirán salir bajo ninguna circunstancia. Lo mejor que puedes hacer es aceptar esto, y permitirte sucumbir a cualquier trofeo clásico y paranormal que te sea lanzado. La muerte será tu única salida”.

“Es todo lo que se me ocurrió”, dijo Hank,”No estoy seguro, pero me inclino por el número tres”.

“¡¿Qué demonios, Hank?! ¿Qué carajo es esto? ¿Y no deberías saberlo tú más que nadie?”

“Eso es lo que crees, ¿verdad? Pero supongo que no te lo diría si lo hiciera, ¿verdad?”

Me ofreció otra de sus sonrisas como consuelo. Quería quitárselo de un puñetazo de su cara. En cambio, tuve una especie de crisis nerviosa. Golpeé mi cuerpo contra la pared donde había estado la puerta, grité a todo pulmón, e incluso agarré unos cuantos taburetes de bar y los tiré en diferentes direcciones, tan fuerte como mis brazos me lo permitieron. Mientras tanto, Hank permaneció tranquilo y quieto, sus labios extendidos de oreja a oreja.

Justo cuando estaba a punto de darle un golpe, la puerta de la cocina detrás de él se abrió de golpe.

“¡Oh! Su pedido debe estar listo. Por favor, ven conmigo.”

Hank desapareció en la oscuridad más allá del marco de la puerta de la cocina. Me quedé atrás, dudando en seguirlo. Después de unos momentos, lo oí gritarme.

“¡Vamos, chico! ¿No tienes hambre?”

Es verdad, tenía hambre. Pero fui más cauteloso, especialmente dada mi peculiar situación. Por eso, me senté en una de las cabinas y esperé. No sabía exactamente lo que estaba esperando, pero era todo lo que podía hacer en ese mismo momento. No pasó mucho tiempo antes de que volviera a oír la voz de Hank.

“No puedes esperar ahí fuera para siempre, chico.”

Como si en respuesta a su declaración, las luces del restaurante comenzaron a parpadear. Luego, uno por uno, salieron, extendiendo la oscuridad de cabina en cabina. Eventualmente, me quedé con una sola bombilla encima de mí, vacilando dentro y fuera de la vida. Me proporcionó la luz suficiente para llegar a la cocina y Hank lo sabía.

Tenía dos opciones. Ve a la cocina oscura, o deja que la bombilla se apague y siéntate en el comedor oscuro. Ninguna de las dos opciones era ideal, pero en el fondo sabía que sólo una tenía el potencial de llevarme a las respuestas, sin importar cuál de los escenarios más descabellados del menú fuera cierto. Como tal, cedí a la narración que se desarrollaba a mi alrededor. Para mí estaba claro en ese momento que luchar contra él era inútil.

Cuando pasé el umbral de la cocina, la puerta se cerró sola detrás de mí. La luz brillante salía del techo, bañando toda la habitación, revelando las paredes y el suelo de un blanco vibrante. En el centro de la habitación había una silla, inclinada en diagonal, como la que se encuentra en el consultorio de un dentista. Junto a la silla estaba Hank, que había cambiado su uniforme de comedor por una llamativa bata de laboratorio blanca.

“¡Por fin! Ven. Siéntese. Descansa un poco”.

Aunque sólo fuera por miedo a lo que podría pasar si desobedecía, hice lo que me dijo Hank. No es como si tuviera muchas opciones en ese momento.

Lentamente me acerqué a la silla y me acosté. Mientras hacía esto, las correas de cuero se envolvieron alrededor de mis piernas, brazos y frente. Ya no tenía el lujo del movimiento ni de la visión periférica. Hank se acercó a la parte delantera de la silla y sacó el cronómetro.

“Lo estás haciendo bien, chico. Sólo quedan 40 minutos”.

Sin avisar, seis o siete figuras sombrías se me acercaron corriendo de un lado a otro. Trajeron con ellos carros rodantes llenos de lo que parecía ser equipo médico y herramientas eléctricas. Intenté distinguir una sola cara entre la multitud, pero no pude. Carecían de rasgos discernibles de cualquier tipo y se movían en perfecta armonía unos con otros, como siluetas animadas, haciendo lo que les pedían algunos poderes superiores no vistos.

En el transcurso de los siguientes minutos, las figuras me pincharon y me pincharon, me sacaron sangre, me tomaron muestras de cabello e insertaron sus utensilios en lugares que prefiero no discutir. Por mucho que me retorciera y gritara, ninguno de ellos reaccionó, ni siquiera Hank. Sintiéndome impotente, eventualmente dejé de luchar y simplemente me preparé para cada aguja que penetraba mi piel. Hizo las cosas un poco más tolerables.

Después de un tiempo, las cifras se detuvieron. En lugar de irse como esperaba que lo hicieran, cambiaron sus agujas y tubos de ensayo por tijeras quirúrgicas y comenzaron a cortarme la ropa. Esto continuó hasta que me quedé completamente desnudo. Intenté hablar con Hank, pero estaba demasiado ocupado jugando con las muestras que se habían recogido. Incluso si él hubiera respondido, ninguna cantidad de aliento me habría podido preparar para lo que sucedió después.

Usando nada más que bisturíes y fuerza bruta, las figuras comenzaron a cortarme la piel. Era una orquesta absolutamente horrible de incisiones mortales, y una que continuó hasta que me quitaron hasta el último trozo de mi epidermis. Por una u otra razón, permanecí vivo y despierto durante todo el calvario, aunque, en ese momento, deseaba haber podido morir.

El dolor era insoportable y llegó en oleadas. Justo cuando pensaba que me estaba adormeciendo, otra sensación insoportable, aguda y palpitante me invadía todo el cuerpo. Nunca había sentido algo así antes. Al final, mis oídos estaban zumbando por el volumen de mis propios gritos.

“¡Ahí está ese color!”, exclamó Hank, mirando el maldito desastre en el que me había convertido.

“¿Por qué haces esto?”, grité.

“No estoy haciendo nada, chico. Sólo estoy aquí para observar. Relájate. Sólo quedan 27 minutos”.

Habría discutido más con él, pero las figuras agarraron las herramientas de poder y empezaron a desgarrar mi tejido muscular. El zumbido de las sierras llenó la habitación, ahogando mis gritos de agonía. A través de ojos empapados de sangre, pude ver a Hank pronunciando las palabras “Tick tock, tick tock” una y otra vez. Lo vi burlarse de mí hasta que el zumbido cesó y comenzó la siguiente etapa de tortura.

Nunca quise ver mis órganos. Nunca quise ver mi hueso. Podría haber pasado toda mi vida sin saber cómo eran. Ahora, no puedo quitarme la imagen de ellos de la cabeza. Me temo que nunca lo haré.

Después de destrozar con éxito mi piel y mis músculos, los oscuros demonios se llevaron martillos a mis entrañas, destrozando mi bazo, mi estómago, mi hígado, mis riñones y mis pulmones. Rompieron el frágil y blanco marfil que formaba mi esqueleto, asegurándose de no dejar ningún hueso sin remover. Incluso destruyeron mi cráneo y me metieron la materia cerebral en frascos. Después de todo lo dicho y hecho, limpiaron mis restos como si fueran pelos caídos en una barbería y abandonaron rápidamente la habitación.

Probablemente te preguntarás cómo viví. No estoy del todo seguro. Me despojaron de todos los aspectos físicos de mi ser, pero todavía estaba allí – una especie de burbuja de conciencia flotante. Todavía podía ver y oír, pero no tenía un cuerpo material. A pesar de lo estremecedor que fue esta realización, estaba feliz de no tener más dolor.

No me di cuenta, pero Hank seguía en la habitación. Caminó hacia mí y se inclinó muy cerca, con el cronómetro en la mano.

“¿Ves? Eso no estuvo tan mal, ¿verdad? Y mira, sólo te quedan 18 minutos. ¿Cómo los gastarás? ¿Qué cosas verás? Nos divertimos, ahora es tu turno”.

Hank se dio la vuelta y salió por la puerta de la cocina, dejándome solo en la habitación blanca. En un instante, las cosas empezaron a cambiar a mi alrededor. Las paredes, el suelo y el techo se desvanecieron, revelando una serie de lejanas estrellas detrás de ellos. De alguna manera pasé de estar en un restaurante en el planeta tierra a flotar en el vacío del espacio en cuestión de minutos.

A los pocos segundos de que la habitación desapareciera completamente de la vista, fui lanzado involuntariamente a través del universo a la velocidad de la luz. Todo a mi alrededor se desdibujó y mi alma sin cuerpo giró incontrolablemente. Si todavía tuviera estómago, se me habría revuelto.

Nunca olvidaré lo que experimenté en los próximos momentos, pero tampoco lo recordaré del todo. Incluso ahora, sólo tengo acceso a partes de lo que pasó. Quizás la extrema velocidad con la que viajé dañó de alguna manera el frágil tejido de mi memoria, haciéndome incapaz de retener la información que se me presentó. O tal vez mi mente débil no podía procesar las imágenes. Quién sabe. En realidad, sólo puedo decirte lo que sentí. Eso nunca desaparecerá.

Mientras corría por el espacio profundo, me detuvieron en lugares específicos. Sobre todo planetas extraños y sistemas estelares muertos. En esos momentos, vi cosas indecibles. Cosas horribles. Cosas que no sabía que podían existir en el universo. Estaba plagado de vistas perturbadoras y conceptos de proporciones horribles – de hecho, tan horrendos que hicieron que mi autopsia improvisada pareciera mansa en comparación. No sé exactamente qué fue lo que vi allá afuera, pero todavía siento un miedo inmenso cada vez que trato de recordarlo.

Después de lo que sentí como una eternidad de tortura, fui transportado a lo que sólo puedo asumir que era un lugar fuera del universo observable. No había estrellas ni luz de la que hablar, ni siquiera a lo lejos. Estaba solo en un manto de oscuridad, abandonado para sufrir con los recuerdos de lo que había soportado. Justo cuando empezaba a aceptar mis circunstancias, un resplandor de luz apareció en la distancia. A medida que se acercaba a mi posición, reconocí sus características. Era el cronómetro de Hank. La lectura se acercaba a cero.

10… 9… 8…

Comencé a sentirme cansado, casi como si estuviera cayendo en un sueño profundo. Me preguntaba si eso era posible en mi estado actual.

7… 6… 5…

Como una película proyectada, la última hora de mi vida apareció en el lienzo negro del espacio detrás del cronómetro. Se reproduce en reversa a alta velocidad, como una cinta VHS pegada en el rebobinado.

4… 3… 2…

Sintiéndome débil, traté de concentrarme en las imágenes. Reviví todo lo que me pasó en la cafetería en unos pocos segundos.

1… 0…

Y POOF

Así de fácil, estaba de vuelta en el estacionamiento del restaurante, con el cuerpo y la carne intactos. Mi auto estaba a mi lado, justo donde lo estacioné. Saqué mi teléfono y comprobé la hora, eran las 12:01. Todo había vuelto a la normalidad, de alguna manera. De la forma en que era antes.

Eufórico, me subí a mi coche y lo puse en marcha. Estaba a punto de irme como un murciélago del infierno, pero decidí echar un último vistazo a la cafetería. De alguna manera, dentro de sus paredes, existe una hora extra en el día. Cómo es posible y cuál es su propósito, no puedo estar seguro. Tal vez Hank tenía razón y ese tercer escenario tenía algo que ver con ello. Lo único que sí sé es que sobreviví y que no haré otra parada en boxes en un futuro cercano, por más hambre que tenga.

En ese momento, ante mis propios ojos, el comensal se levantó de sus cimientos y voló hacia el cielo nocturno.

 

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Un día en el parque

Un día en el parque

Un día en el parque

 

Las chicas se oponían rotundamente a la mudanza. Esto, por supuesto, no fue una sorpresa; la mayoría de los niños odian que sus vidas sean alteradas y reubicadas. Especialmente a los ocho y once años, como María y Sara. A Sarah, en particular, le costó mucho dejar a sus mejores amigas en quinto grado, a quienes esperaba conocer y amar por el resto de su vida. A esa edad, el mundo está pintado con un tono muy poco realista, con cosas que parecen mucho más grandes de lo que en realidad eran, y ella estaba muy convencida de que sería imposible volver a cultivar tales relaciones.

Mary era un poco más fácil de convencer ya que lo que más lamentaba dejar era su pequeño columpio en el patio trasero y esa preocupación fue rápidamente puesta a descansar en el momento en que vio su nuevo hogar. La casa victoriana de dos pisos era una antigua casa en un antiguo barrio, con enormes robles y cerezos salpicando el paisaje. Para Mary, parecía una versión más grande de su casa de muñecas favorita y, por mucho que le gustara, no era eso lo que le convencía de la propuesta. La guinda del pastel que finalmente empujó a las dos chicas a un estado de ánimo positivo fue el Parque Lakeland.

Como simple parque del vecindario, no era muy grande y no sería un atractivo para nadie fuera del vecindario, pero sí tenía dos columpios grandes, una caja de arena, balancines, caballos de metal, y un gran juego con temas náuticos con toboganes, gimnasio en la jungla y una casa club elevada. Era un patio de recreo de ensueño y el parque estaba justo al lado de su nueva casa; las diapositivas estaban más cerca de su puerta que de su buzón de correo. Incluso Sarah, que estaba a punto de superar esas cosas, tuvo que admitir que era “bastante impresionante”.

El único detrimento fue que no había una entrada directa al parque desde su patio. Estaba totalmente cerrado por una valla de hierro forjado con una abertura en cada extremo opuesto. Las niñas tuvieron que caminar alrededor de la casa y luego bajar por la acera unos diez metros hasta el arco de piedra que servía de entrada al parque, y ese corto paseo era el único momento en que su madre no podía ver a las niñas desde los grandes ventanales de ese lado de la casa. Era realmente un escenario ideal y las chicas se encontraban allí casi todos los días.

Desafortunadamente, el vecindario era el hogar de jubilados en su mayor parte, así que no había otros niños en la zona con los que pudieran jugar, pero las niñas aún así se divirtieron. María era muy madura para su edad y Sara… bueno… no, así que les proporcionó un término medio feliz en el que jugar entre ellos. Las hermanas eran muy cercanas y se amaban mucho, lo que no quiere decir que no tuvieran sus discusiones, pero en su mayor parte eran más apretadas que la mayoría de los hermanos separados por tantos años. Definitivamente podría haber sido peor.

Los visitantes del parque eran casi siempre los mismos y las chicas aprendían sus caras bastante rápido. Estaba el Sr. Lyman, que siempre llevaba pajarita y pantalones caqui y que siempre leía un libro grueso en el mismo banco junto a las parrillas. El Sr. Lyman vivía en algún lugar de la zona y se presentó una tarde al salir. Sarah aunque dijo que su nombre era “Peter” o “Perry” o algo así, pero ninguno de los dos se acordaba. No era el tipo de cosas que causaban una fuerte impresión en sus bancos de memoria; no como el hecho de que usara gafas de botella de Coca-Cola y tratara de peinar sus dos o tres cabellos sobre el punto calvo brillante en la parte superior. Esas cosas destacaban… y eran divertidísimas.

Luego estaba la Sra. Mary Winter. Recordaron su nombre porque era el mismo que el de Mary, obviamente. La Sra. Winter era viuda octogenaria, aunque la mayoría de la gente no la hubiera puesto un día después de los sesenta y siempre estaba sentada en el mismo lugar: una mesa de picnic a unos cincuenta pies del patio de recreo. Llevaba una bolsa beige que era más grande que la mayoría de las maletas que las niñas habían visto y podía sacar cualquier cantidad de cosas de ella, desde materiales de ganchillo hasta un libro de crucigramas o una computadora portátil. A veces adivinaban qué artículos salían en ciertos días.

El Sr. Lyman y la Sra. Winter eran los únicos diarios. Ocasionalmente los Rayburns venían con sus dos golden retrievers y las chicas jugaban con los cariñosos perros. Una vez a la semana, dos parejas que nunca se presentaban bajaban al atardecer y asaban filetes y bebían una botella de vino. Más allá de unos pocos rezagados que pasaban por aquí o por allá, esa era la única clientela que recibía el Lakeland Park. Lo que estaba bien para Sarah y Mary. Lo único que lamentan es la falta de otros niños.

Eran unas dos semanas antes del final de las vacaciones de verano y habían estado viviendo en la nueva casa exactamente un mes y medio cuando el tipo espeluznante apareció. Durante varios días seguidos se paraba en la acera fuera del parque y miraba a las chicas mientras jugaban. Al menos, pensaron que los miraba fijamente… era difícil de decir. Su pelo con rayas plateadas era largo y encrespado, colgando por encima de sus hombros, y, con la gorra de camuflaje que llevaba puesta, fue empujada hacia abajo por encima de sus ojos, ocultándolos por completo. El aspecto de cavernícola salvaje se completó con su barba gris, ZZ Top, que cayó muy por debajo de su pecho. Con botas, pantalones de camuflaje y un abrigo militar verde, parecía algo que escapó del hospital psiquiátrico de VA.

A las chicas no les gustaba para nada; las asustaba. Sin embargo, ha llamado fácilmente la atención tanto de la Sra. Winter como del Sr. Lyman y ambos han dejado muy claro, guardando sus respectivos artículos, que están examinando de cerca la situación. Más allá de eso, no había mucho que pudieran hacer; el hombre no estaba haciendo nada ilegal. Además, por lo general no se quedaba mucho tiempo: quince o veinte minutos como máximo. Eso fue, hasta el quinto día que llegó, cuando apareció alrededor de las 2:30 y aún estaba allí a las 3:20, diez minutos antes de que se les dijera a las niñas que regresaran a casa; y estaba en el camino directo que tenían que tomar para llegar a casa.

Tanto el Sr. Lyman como la Sra. Winter estuvieron presentes de nuevo y ambos pudieron ver la ansiedad indecisa que las niñas estaban experimentando; también conocían las rutinas de las niñas. El Sr. Lyman fue el primero en acercarse, con un gran libro en la mano.

“Sarah… Mary… ¿está todo bien?” Su voz era muy tranquilizadora. Las niñas miraron al hombre extraño y luego a sus pies y luego de vuelta al hombre; ninguna de ellas pudo verbalizar el miedo que estaban sintiendo. Sin embargo, no hace falta ser un genio para entenderlo. Después de todo, por eso se había acercado a ellos en primer lugar bajo la mirada aprobadora de la Sra. Winter.

“¿Les gustaría que las acompañara a casa?” Ambas niñas sonrieron y asintieron vigorosamente y el Sr. Lyman devolvió la expresión. “Vale….podemos hacer eso. Te diré una cosa…” Miró al extraño hombre y luego volvió a las chicas antes de arrodillarse y susurrar conspirando. “Voy a ser chicas honestas. Creo que ese tipo también da un poco de miedo”. Las chicas se rieron de su franqueza. “Creo que deberíamos salir al otro lado del parque y dar una vuelta”. El Sr. Lyman señaló al final del parque y las hermanas se miraron con incertidumbre.

Nunca habían estado en ese extremo del parque antes….estaba fuera de la vista de la casa…y definitivamente nunca habían estado fuera del parque en ese extremo antes. No era una perspectiva agradable y el Sr. Lyman podía verlo en sus rostros.

“Está bien, señoritas. Mi casa está ahí abajo. En vez de tener que caminar todo el camino alrededor de la cuadra grande, podemos cortar mi patio trasero. No nos llevará mucho más tiempo y no tendremos que caminar más allá de’Pie Grande'”. Las chicas se rieron de nuevo. “Y cuando lleguemos a tu casa, hablaré con tu madre y le explicaré por qué tardó un poco más. ¿Qué te parece?” Sarah, la mayor, sabía que la decisión recaía sobre ella y contempló la sugerencia.

El Sr. Lyman era un adulto. El Sr. Lyman no era un extraño. Es cierto que no lo conocían, pero lo habían visto todos los días desde hacía mucho tiempo y era un hombrecito simpático, sin pelo, al que le gustaba leer libros grandes. Sarah consideró todas las opciones a su alcance y tomó una decisión. La conclusión fue que ella confiaba en él. Ella asintió con la cabeza y tomó la mano de María extendiendo, instintivamente, la mano del Sr. Lyman con la de ella; después de todo, esa era la forma en que se les había enseñado a caminar con adultos en ambientes desconocidos.

El Sr. Lyman tomó su mano sin sentirse incómodo. Debe tener hijos o ser profesor, pensó Sarah. Los tres se dirigieron al final del parque… el final aterrador. Sarah miró hacia atrás y ya no pudo ver al tipo espeluznante. Por un momento, consideró simplemente decirle al Sr. Lyman que probarían su suerte y volverían por el camino normal, pero la idea pasó. Ella ya había cedido el control de la situación a un adulto calificado y, aunque estaba condicionada a hacerlo, dejaría todas las decisiones en sus manos a partir de ese momento.

Estuvo bien. Que no pudiera ver al tipo espeluznante no significaba que se hubiera ido. Podría haber estado escondido detrás de un árbol por lo que ella sabía. El Sr. Lyman era un buen hombre… se encargaría de ellos. Dejaron el parque y comenzaron a caminar por la acera en la dirección general que parecía la correcta. El Sr. Lyman no dijo mucho, pero cada vez que una de las dos chicas lo miraba, le devolvía la mirada con una dulce y reconfortante sonrisa.

Pasaron por tres casas antes de que el Sr. Lyman las convirtiera en la entrada de lo que parecía ser una casa vacía. El patio estaba cubierto por varios pies y a un nivel en el que ninguna cortadora de césped común tendría oportunidad y las ventanas de la parte delantera de la casa estaban encofradas y cerradas con tablas. Parecía la casa embrujada en la portada de uno de los libros de Sarah “Goosebumps”. El Sr. Lyman comenzó a guiarlos hacia el camino de cemento que conducía al lado de la casa y a la puerta de la cerca de madera de diez pies que cerraba el patio trasero. Sarah se retiró. Esto no me pareció nada bien.

“Oh… está bien cariño”, el Sr. Lyman se tranquilizó al ver su malestar. “Esta es mi casa. Recuerda….dije que podríamos hacer un atajo por el patio trasero. Esto nos ahorrará una larga caminata y…wow…” Miró su reloj con lo que parecía ser una preocupación real. “Se está haciendo tarde. Tu madre probablemente se enfadará mucho con vosotros si no os traemos de vuelta pronto. ¿No crees que deberíamos darnos prisa ahora?”

“Pero”, dijo Mary, diciendo lo que ambas chicas estaban pensando,”parece que nadie vive aquí.” El Sr. Lyman asintió con la cabeza.

“Tienes razón, cariño. Acabo de comprar la casa y ni siquiera me he mudado. Siento que esté tan sucio, pero estamos cortando por el patio… sin pasar la noche”. Se rió a carcajadas, y… tuvo sentido. Dijo que iban a cortar a través de un patio a unas cuantas casas de distancia y… eso es lo que parecían estar haciendo.

“Vamos….” Sarah empujó a su hermana hacia adelante. “Está bien….tenemos que irnos a casa.” Tranquila, Mary se encogió de hombros. Si Sarah confiaba en el Sr. Lyman y ella confiaba en Sarah entonces eran matemáticas básicas e incluso ella podía hacer matemáticas básicas. La gran puerta de la cerca estaba abierta, pero había un candado en el suelo junto a la puerta que parecía haber sido cortado; ninguna de las dos hermanas lo pensó mucho.

El crecimiento excesivo en el patio trasero era, si era posible, peor que el delantero, con la cizaña creciendo muy por encima de la cabeza de María y justo a los ojos de Sara. Era un patio bastante grande, pero Sarah podía ver la valla que lo rodeaba y, al cortar hacia atrás, no dejaba de preguntarse por dónde iban a poder pasar exactamente. No había salidas obvias en ningún otro lugar de la barrera. Cuando finalmente llegaron al final, el Sr. Lyman se detuvo y se volvió hacia ellos.

“Chicas, ¿quieren ver algo genial?” Los pelos de la nuca de Sarah estaban de punta cuando se dio cuenta de que no tenía ningún interés en ver algo genial. Esto estaba tomando un giro inesperado y todo lo que ella quería era irse a casa. El Sr. Lyman se arrodilló y puso su brazo alrededor de María y le rozó el cabello de la mejilla. Sarah estaba congelada en el lugar, incapaz de comprender lo que estaba sucediendo.

“Eres una chica tan bonita.” Su voz era diferente de alguna manera… no tan suave. “Las dos sois unas chicas tan guapas”. Miró a Sarah, cuyos ojos comenzaron a llenarse de lágrimas. María todavía no tenía idea de en qué tipo de situación se habían encontrado, pero Sara sabía que eso no duraría mucho tiempo. “Conoces a María”, dijo volviendo su atención a la hermana menor, “¿alguien te ha dicho alguna vez lo sexy que eres?” Los ojos de María se abrieron significativamente. Ella conocía la palabra”sexy”. No tenía ni idea de lo que significaba, aparte de que tenía algo que ver con cosas de adultos y chicas en bikini… y que era algo que no debía aplicarse a ella.

María vio las lágrimas en los ojos de su hermana, la expresión de horror en su cara y el Sr. Lyman comenzó a frotar su entrepierna con su mano libre y todo se encajó. Esto era exactamente lo que mamá y papá trataron de advertirles; el tipo de cosas que siempre pensaron que era una gran broma. Esto era “peligro para los forasteros”. Trató de alejarse, pero la mano del Sr. Lyman, que la rodeaba, le agarró el brazo… con fuerza. Mary gritó de dolor y el Sr. Lyman sacó un gran cuchillo de bolsillo de su bolsillo trasero y se lo puso en la mejilla, silenciándola instantáneamente.

“Vamos a jugar a las niñas y si no lo hacen, los voy a cortar a los dos en un millón de pedacitos”. ¿Lo entiendes?” Ya no había nada que le importara de su voz y ambas chicas asintieron, el único movimiento que su completo y total temor permitiría. “Bien”, continuó, “voy a presentarte a tu nuevo mejor amigo: Señor Popsicle. ¿No quieres conocer al Sr. Palito?” Las niñas no pudieron asentir con la cabeza esta vez y el Sr. Lyman estaba más allá del punto de preocuparse de todos modos. “No corras”, siseó a María mientras le quitaba el brazo y agarraba el botón superior de sus pantalones caqui manchados de hierba. No lo logró del todo.

“¿”Hola”? La voz femenina vino del patio delantero y congeló al Sr. Lyman en el acto. “Hola….chicas? Chicas… ¿son ustedes?” Fue la Sra. Winters. Por algún milagro debe haber oído a Mary gritar.

“El Sr. Lyman susurró con maldad y las chicas no hicieron ruido. No importaba. La puerta de la cerca se abrió y ella entró en el patio trasero. El Sr. Lyman agarró a las hermanas y las tiró al suelo, pero ya era demasiado tarde… La Sra. Winter había visto el movimiento. Unas horas más tarde, ella estaba de pie sobre los tres con su Luger Glock 43 de 9mm entrenada en el Sr. Lyman, quien todavía sostenía a las dos niñas con un moretón de muerte.

“Quita tus manos de esas chicas antes de que te arranque la cabeza con mi arma.” Ni María ni Sara habían visto nada parecido y se encontraban, a falta de una palabra mejor,”asombrados” por su puro mal humor. Su madre era dulce, cariñosa y compasiva y sus abuelas eran muy parecidas; todavía no tenían modelos femeninos en sus vidas que representaran tanta fuerza y poder. Fue inspirador… y aterrador.

El Sr. Lyman pareció menos impresionado cuando soltó a María y fue por su cuchillo. No estaba muy seguro de lo que planeaba hacer desde ese punto de vista; quizás nunca había oído el refrán de que “no se lleva un cuchillo a un tiroteo”. En cualquier caso, tuvo el tiempo justo para llevar el cuchillo al descubierto antes de que la Sra. Winters cumpliera su promesa y le quitara la parte superior del cráneo con un solo disparo bien colocado. Ambas chicas gritaron y corrieron, llorando, hacia el abrazo de la Sra. Winter. Los condujo a través de la hierba alta hasta el porche trasero de la casa, donde procedió a tratar de calmarlos y consolarlos de la manera a la que sólo las abuelas están acostumbradas.

“Chicas”, dijo después de haber conseguido que las lágrimas disminuyeran lentamente, “Sé que las dos quieren irse a casa ahora, pero llamé a la policía antes… bueno, antes; y ahora que esto ha ocurrido, tenemos que esperarlas aquí”. La policía querrá llevarte a casa y hablar con tus padres.”

“¿Estamos en problemas?” Mary preguntó entre sollozos y la Sra. Winters se rió dulcemente.

“Oh, no, cariño. No tienes ningún problema. De hecho…” Tiene una gran sonrisa. “Creo que ustedes señoritas pueden ser héroes. La policía podría querer darte las dos medallas.” Esto cosechó sonrisas genuinas y el fin completo de las lágrimas.

“Vamos chicas”, dijo la Sra. Winters mientras se ponía de pie y cepillaba la suciedad de la parte delantera de su vestido. “Entremos y esperemos. Te haré un chocolate caliente mientras esperamos. No tardará mucho”. Atrapado en una montaña rusa de emociones, la confusión era el orden del momento.

“Pensamos que nadie vivía aquí”, dijo Sarah mientras la Sra. Winters abría la puerta del patio que daba a la cocina y al comedor. La Sra. Winters sólo volvió a hacer reír a su abuelita.

“No sé de dónde sacaron algo así, tontos. Esta es mi casa”. Entró en la casa, aún hablando, y las chicas la siguieron con indecisión. “Sé que el patio es un desastre, pero la gente que contraté para cortarlo dejó de aparecer. Supongo que necesito contactar a alguien más. Siéntense en la mesa, chicas”. Se dirigió a la mesa de la cocina mientras se dirigía a la cocina. Dejando caer su bolso y el arma sobre el mostrador, empezó a hurgar en los armarios como si lo hubiera hecho mil veces antes.

Su familiaridad habría sido un consuelo para las niñas si la casa no hubiera estado casi desprovista de otros muebles y en una condición de indigencia, muy necesitada de reparación. Había grandes agujeros en las paredes y graffiti, grandes rasgaduras en la alfombra y polvo y suciedad en cada esquina. Las niñas se sentaron nerviosas en las dos únicas sillas de la mesa y Sarah observó cómo la Sra. Winters sacaba una tetera, la llenaba con agua corriente marrón y la colocaba en la estufa eléctrica que no tenía electricidad para calentarla. Desde arriba del fregadero sacó un recipiente de avena Quaker y desde debajo del fregadero un recipiente de bórax; mezclando los dos en un par de tazas de café astilladas antes de verter el agua marrón y mezclarlo todo con una cuchara.

Sarah no podía dejar de mirar. Había una fascinación espantosa con las acciones verdaderamente desconcertantes de la anciana y la absoluta certeza con la que las realizaba. Cuando se sentó las dos tazas de puré tóxico ante ellos, los pelos de su cuello comenzaron a ponerse de pie de nuevo. Esto estuvo mal. Ella no había escuchado sus instintos la primera vez y eso casi la había llevado a circunstancias impensables… no lo volvería a hacer.

“¡Tenemos que ir al baño!”, dijo ella, casi asustando a la anciana. María miró sorprendida, pero cuando vio los ojos de su hermana supo inmediatamente que necesitaba estar de acuerdo y cuando la Sra. Winters la miró para verificar, simplemente asintió con la cabeza y dijo: “Tengo que orinar”. La Sra. Winters sonrió y señaló al final del pasillo.

“Es la primera puerta a la derecha. Estaré aquí cuando vuelvas”. Las niñas se arrastraron lentamente por el pasillo mientras la anciana se acomodaba en un asiento desocupado y levantaba una taza como si estuviera pensando en beber lo que había hecho para sus invitados. Una vez en el baño sucio, Sarah cerró la puerta con llave. Mary estaba asustada… se dio cuenta de que Sarah estaba asustada y que era contagiosa, pero se quedó callada y tranquila y confió en que su hermana mayor averiguaría algo.

No había señal en su teléfono celular, ni barras. Incluso el 911 no pasó, a pesar de que se les había dicho que el 911 siempre se conectaría ya sea que tuvieran una señal o un plan telefónico o cualquier otra cosa. ¿Sobre qué más le habían mentido….porque la primicia de los teléfonos celulares, las ancianas y los calvos con libros estaba demostrando ser mentira? No es que ella usara esa palabra en voz alta, pero encajaba perfectamente con la forma en que se sentía en ese momento.

No había nada útil en el baño y Sarah dirigió su atención a la ventana que tenía que colocar en la parte trasera del tanque del inodoro para llegar. Habría sido lo suficientemente grande como para que ambos se hubieran arrastrado, pero ella se dio cuenta por las malas de que no iba a suceder al cortar un dedo de uno de los clavos con los que se cerró el marco con un martillo.

“Mierda”. exclamó Sara antes de ponerse el dedo sangrante en la boca. Los ojos de María se agrandaron un poco, pero no dijo nada, sólo la miraba con preocupación. En circunstancias normales, algo así habría justificado un “Ahhh” junto con un “Voy a contarlo” y luego algún tipo de solicitud de chantaje a la que ella normalmente renunciaría, pero estas no eran circunstancias normales y ninguna de las dos chicas estaba preocupada por otra cosa que no fuera la seguridad de la otra.

“¿Cuándo llegará la policía?” María susurró en voz baja. Esa fue una buena pregunta. ¿No deberían haber estado allí ya? Un fuerte martilleo en la puerta del baño impidió que ella respondiera y causó que las dos niñas se sorprendieran y temieran y se preguntaran… ¿qué sigue?

“¿Qué estáis haciendo ahí dentro, zorras?” Fue la Sra. Winters… más o menos. Sonaba como una versión animal de la anciana… una voz que no debería haber sido capaz de producir. “¡ZORROS! PERRAS! “¡Abre la puerta antes de que resoplar y resoplar! Empezó a arañar la puerta y el sonido era desconcertante. María corrió al abrazo de Sara y enterró su cara en el pecho de su hermana mientras se tapaba los oídos.

“¿Qué le pasa a ella?” preguntó Mary debajo del jaleo. Sarah no tenía respuesta. Ella sabía de demencias como el Alzheimer y el Parkinson, pero nunca la habían visto exhibir síntomas antes, en ninguna de las muchas, muchas veces que la vieron en el parque. Finalmente, las garras se detuvieron. Todavía podían oírla respirar fuera de la puerta durante varios minutos antes de que volviera a hablar; esta vez con la suave y amorosa voz de la abuela.

“Bien, señoritas… las esperaré en la cocina. Tienes que darte prisa. Tu cacao se está enfriando.” Si ella aún esperaba que bebieran esa mierda, entonces obviamente ella todavía estaba hecha un desastre. Podían oír a la anciana regresar por el pasillo hasta la cocina, donde podían escucharla abriendo y cerrando el gabinete y raspando las ollas. Esta podría ser su única oportunidad.

Poniendo su dedo sobre su boca para indicar silencio completo de su hermana, Sarah la tomó de la mano y lentamente la sacó del baño y la llevó al pasillo. Cada vez que el piso crujía se congelaban en sus pasos temiendo que ella escuchara, pero ella seguía tambaleándose en la cocina proporcionando suficiente ruido para provocar el progreso de las hermanas. La puerta trasera estaba fuera de discusión y se abrazaron a la pared cuando se acercaron a la esquina de la sala de estar que conducía a la puerta principal. Si la Sra. Winters saliera de la cocina, los vería.

No era que Sarah estuviera completamente convencida de que los dos no podían llevarse a la anciana si se trataba de una confrontación física, sino que acababan de presenciar cómo mataba a un hombre. No quería correr ningún riesgo. La puerta principal tenía dos cerrojos cerrados con las perillas literalmente aserradas; básicamente era un callejón sin salida. ¿Quién haría algo así? Sara le dio a María la señal de que se dirigían de regreso, aún sin estar seguros de a dónde iban a ir y comenzaron a bordear el camino de regreso a la sala. Unos metros más abajo de la pared, Mary pateó accidentalmente una botella de refresco vacía y el estruendo resultante fue más que suficiente para que la Sra. Winters quedara a la vista.

Parecía salvaje y salvaje. Con las piernas abiertas y encorvadas parecía que estaba lista para jugar de base para los Knicks, excepto que en vez de jugar al baloncesto sostenía un cuchillo de cocina largo. Las chicas gritaron y ella gritó y todos se fueron al mismo tiempo. Si la anciana no hubiera perdido el equilibrio desde el bate, podría haberlos atrapado justo antes de que llegaran al pasillo, pero el destino estaba a su favor en ese momento. Sarah sacó a Mary del baño. Ya habían estado atrapados allí. Fue una causa perdida.

En vez de eso, fueron a la última habitación a la izquierda… una habitación vacía. Sarah cerró la puerta tras ellos y, de nuevo, con un gran golpe de suerte, cerró el punto muerto que, por alguna razón inimaginable, se había instalado en la puerta del dormitorio. La Sra. Winters cayó contra la puerta y empezó a apuñalarla con el cuchillo. Fue casi tan malo como las garras. Las hermanas corrieron hacia las ventanas y desesperadamente comenzaron a buscar una salida. Había dos y eran mucho más grandes que el del baño, pero, al igual que ese, también estaban clavados en una docena de lugares diferentes.

Fue allí, con la cara apretada contra el cristal tan cerca de la libertad y el sonido de una anciana psicótica cavando en la puerta detrás de ella, donde Sarah sintió que la esperanza comenzaba a escabullirse. Miró a María….la dulce María…se suponía que tenía que haber cuidado de ella. Aunque María siempre fue la más madura, seguía siendo la responsabilidad de Sara y sus padres nunca dejaron pasar una oportunidad para recordárselo. Amaba a su hermana, posiblemente más que a nadie, y si llegaba el caso, se lanzaba sobre la Sra. Winters para que Mary se escapara. No había forma de que fuera a por los dos.

“Sarah mira.” María fue señalada por la ventana y Sara corrió a su lado tratando de ignorar el ruido de la puerta en su marco. Era el tipo espeluznante. Por supuesto….de toda la gente que pudo haber estado ahí fuera…tenía que ser él. La expresión “los mendigos no pueden elegir” nunca podría haber sido más cierta y ambas chicas golpearon la ventana y gritaron por su atención. Parecía estar mirándolos, al menos en su dirección general… con ese pelo, ¿quién lo diría? Sin embargo, se quedó ahí parado, inmóvil y sin emociones. Sarah estaba empezando a pensar que él era un callejón sin salida como la puerta principal.

La puerta detrás de ellos se volvió silenciosa de repente y, después de un par de segundos, la Sra. Winters volvió a su dulce voz. “Chicas… tengo un secreto que contarles. ¿Quieres adivinar?” No lo hicieron. Después de un segundo o dos, ella pensó lo mismo. “He estado jugando un pequeño juego con ustedes, ángeles. Verás, no necesito que me abras esta puerta después de todo. ¿Quieres saber por qué?” Otra vez no respondieron, sólo se miraron fijamente con una horrible anticipación. “Porque….tengo una llave.

Ambos aguantaron la respiración mientras el punto muerto se abría lentamente y la puerta se abría deslizándose. La Sra. Winters parecía una versión poseída de sí misma y las niñas nunca imaginaron que alguien tan viejo pudiera ser tan aterrador. Sus ojos se movían salvajemente por la habitación mientras caminaba, al estilo de un pistolero, y miraba a las niñas hacia abajo; el cuchillo aún estaba en la mano. Sarah miró a su hermana petrificada.

“Cuando diga’corre’, quiero que corras a la puerta trasera y vuelvas a casa tan rápido como puedas.”

“Oh no, no, no, no, no…” La Sra. Winters intervino, llamando la atención de ambas chicas. “Eso no va a pasar, pajarito…pajarito…pajarito…perrito!” Obviamente estaba loca.

Sara empujó a María a un lado y gritó “Corre” antes de lanzarse sobre la anciana. No se tomó el tiempo de pensar en ello ni de considerar las consecuencias porque esa era la medida del verdadero amor fraternal; y lo volvería a hacer cien veces más. La Sra. Winters no estaba preparada para la separación y fue a por Mary. En esa fracción de segundo estaban en un triángulo con sólo unos pocos pies entre ellos y fue entonces cuando el disparo sonó desde el pasillo, golpeando el pecho de la anciana y propulsándola a través de la habitación como si fuera una muñeca de trapo.

Tan fuerte como el disparo parecía afuera antes, esto fue diez veces más fuerte cuando resonó a través de la casa y les sacudió los tímpanos. Sarah agarró a Mary y apretó a su hermana con fuerza. En la puerta del dormitorio estaba el tipo espeluznante con la pistola de la Sra. Winters en sus manos temblorosas. Poco a poco, como si estuviera a punto de explotar, colocó el arma en el suelo y luego retrocedió hacia las sombras del pasillo sin decir una palabra. Fue la última vez que lo vieron.

La policía llegó unos quince minutos después, pero fue el vecino de al lado quien los llamó… no la Sra. Winters. Un par de disparos en un barrio tranquilo harán eso. La investigación duró seis meses y arrojó algunos resultados interesantes, si no totalmente confusos. Ni el Sr. Lyman ni la Sra. Winters eran dueños de casas en el área y ambos tenían una fascinación insana por el 410 Hawkes Lane que era la casa desocupada en la que ambos fueron encontrados muertos. Otro aspecto intrigante del caso fue la propia casa. Estas fueron sólo las últimas de una larga lista de extrañas muertes asociadas con la residencia….incluyendo al último propietario. Estas nuevas tragedias no hicieron nada para disuadir los rumores de que la casa estaba realmente poseída y que alentaba… un comportamiento… insalubre. Pasar mucho tiempo en la casa traería paranoia, ansiedad e incluso psicosis. Cierto o no….Mary y Sarah nunca volvieron a pisar la propiedad.

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Un Coleccionista de Dolores

Un Coleccionista de Dolores

Me llamo a mí mismo un coleccionista de penas. Cuando era adolescente, me sentía sola e ignorada. Mis compañeros de clase me intimidaban, y mis padres pasaban la mayor parte del tiempo en el trabajo. No tuvieron el tiempo ni la atención para escuchar cómo Brett me empujó en el patio de recreo o cómo Tommy bromeaba sobre mi nariz grande. Después de un tiempo, decidí que nadie podía ayudarme, pero no quería que nadie más se sintiera abandonado. Así que empecé a coleccionar obituarios, anuncios de niños desaparecidos e historias trágicas en el periódico. Mientras estudiaba los espeluznantes asesinatos y los trágicos accidentes, copié los nombres y rostros de las víctimas a mi memoria. Otros se olvidarían de ellos, pero yo lo recordaría. Si sólo una persona recordara, entonces ellos podrían encontrar la paz que yo no pude encontrar.

No hace falta decir que mi hobby no me ganó muchos amigos. En un par de ocasiones, los otros estudiantes encontraron mi reserva de tragedias. Cuando lo hicieron, lo rompieron o lo quemaron. Entonces me golpeaban por diversión.

Pero al final los matones se olvidaron de mí. Para cuando me gradué, ya no quedaba nadie que me juzgara. Incluso después, evitaba a la gente y la gente me evitaba a mí. Tomé un aburrido trabajo de escritorio en una firma de contabilidad, donde cada uno de nosotros disfrutaba de la privacidad de un pequeño cubículo. La única vez que hablé con alguien fue cuando rellené mi botella en el refrigerador de agua. De vez en cuando, consulté con mi jefa Julie. Ella era tolerable.

Cuando acepté el trabajo de contabilidad, me mudé a una casa aislada en un pueblo rural llamado Harriston. Como muchas casas de campo, la mía estaba en acres y acres de tierra. Mi vecino más cercano, si se le puede llamar así, vivía a ocho kilómetros de aquí. La mayor parte de mi propiedad estaba envuelta en un vasto bosque de pinos. Antiguos senderos serpenteaban por los bosques. Muchos de ellos conducen a pequeños lagos y estanques, mientras que otros volvían en círculos sobre sí mismos. Incluso los reclusos necesitan aire fresco, así que los paseaba siempre que podía.

Habiendo crecido en un vecindario urbano a las afueras de Chicago, estaba acostumbrada a leer sobre accidentes automovilísticos, sobredosis de drogas y violencia pandillera de vez en cuando. Cuando me mudé al campo, esperaba una nueva serie de tragedias. Pero encontré algo completamente diferente.

A lo largo de los años, he registrado muchos casos de niños desaparecidos. La mayoría se había adentrado en el bosque, se había perdido y nunca había logrado salir. Cuando fueron encontrados, si lo fueron, sus cadáveres tenían días de antigüedad. Las criaturas del bosque habían separado sus cuerpos casi irreconocibles. En una foto gráfica publicada por la policía, le arrancaron la garganta a una niña y le voltearon la cabeza por completo. Probablemente el trabajo de un oso pardo local.

El juego sucio casi nunca fue esperado. Si alguno de los niños había sido asesinado, la policía no tenía sospechosos. Después de todo, la familia lo era todo en Harriston. Como los vecinos eran pocos y lejanos, la gente del pueblo pasaba su tiempo casi exclusivamente con la familia. Asesinar a un miembro de la familia era antinatural e impensable.

En mis primeros cuatro años en Harriston, sólo hubo dos asesinatos confirmados. El 22 de septiembre de 2012, un hombre le disparó a su hermano después de varias cervezas y una acalorada discusión sobre quién contribuyó con más trabajo en la granja. El 7 de enero de 2016, un hombre le rompió el cuello a su hermana para tomar su parte de la herencia de su padre. El hombre negó todo. Las pruebas eran escasas, pero el jurado lo condenó de todos modos. Pasó el resto de su vida en una prisión estatal.

Mi informe más interesante llegó en el verano de 2016. Esta vez una mujer adulta, Angela Witten desapareció. Su esposo dijo que ella fue a correr una mañana en el bosque y nunca salió. Al igual que con los niños desaparecidos, todos asumieron que Witten simplemente se había perdido. Pero el marido dijo que ella corría por los senderos del bosque todas las mañanas. No podía haberse perdido. Se sabía esos rastros de memoria.

Tres días más tarde, Angela Witten apareció al inicio del sendero. Una foto en blanco y negro poco halagadora la mostraba con anillos profundos bajo los ojos y un corte en la mejilla. Según Witten, cuando entró en el bosque esa mañana, los senderos cambiaron. Después de unos minutos, se dio la vuelta. Pero incluso después de diez minutos más de correr, no estaba más cerca de casa. Con el tiempo, el rastro la llevó a un claro. Ella describió el aire como espeso y anormalmente silencioso. El claro, dijo Witten, era un círculo perfecto de hierba muerta y marrón. En el centro del círculo, había un pedestal de piedra. Se acercó al pedestal y encontró un orbe de cristal. Por curiosidad, tocó el orbe. No encontró nada extraño en el orbe en sí, pero se preguntó quién lo había colocado allí y por qué.

Angela Witten intentó salir del claro, pero se desmayó antes de llegar a la línea de árboles. En ese momento, el recuento de la mujer se hizo más difícil de seguir. Habló de sombras risueñas y ojos en la espalda. Lo único que podía comunicar claramente era que algo la seguía. Incluso después de dejar el bosque, dijo que aún lo oía y lo sentía. Y se estaba acercando.

La historia de Witten sólo ocupaba una pequeña columna en la cuarta página del periódico. Apenas un día después de que su historia fue publicada, Witten murió. Su hijo de cinco años la encontró colapsada en el piso de la cocina con el cuello partido. Las autoridades concluyeron que debe haber resbalado y caído contra el mostrador. Witten se convirtió en el horario de máxima audiencia en la estación de noticias local.

Con mi interés despertado, busqué en los archivos de la biblioteca. La muerte por fractura de cuello fue bastante común en Harriston. Afectó a los niños en el patio de recreo, a los ancianos en sus hogares y a los solitarios y amantes por igual. Hubo más de cien casos en la última década. Dicho esto, no encontré nada digno de mención sobre estas muertes. La mayoría de las muertes se pueden atribuir a la torpeza diaria y a los accidentes comunes y corrientes. Y en los pocos casos sospechosos, nunca se mencionaron los bosques, los acosadores o los paranoicos. Mi instinto me decía que había un hilo conductor entre las penas de Harriston, pero no encontré nada. Renuncié a la búsqueda.

No dos días después de darme por vencido, hojeé mi propia colección de penas de Harriston. Para mi sorpresa, noté que la paranoia de Angela Witten no fue la primera. Eric Garland, de siete años, era uno de los muchos niños desaparecidos. Antes de su desaparición el 12 de agosto de 2015, Eric sufrió una semana de terrores nocturnos durante la cual un hombre desfigurado lo siguió por el bosque. Al principio, el hombre acechaba en las sombras, pero a medida que pasaban las noches, se acercaba. Una vez al alcance de la mano, el hombre se presentó como el Acosador de la Muerte. Un día antes de su desaparición, Eric dijo que el Acosador de la Muerte dejó de seguirlo en sus sueños. Ahora lo seguía en la realidad despierta. Las Guirnaldas no pensaron en ello hasta que su hijo corrió hacia el bosque para no ser encontrado nunca más.

Aunque no deseaba hacerle daño a nadie, miraba y esperaba ansiosamente que la próxima tragedia golpeara a mi pequeño pueblo. Una voraz y negra nube colgaba sobre Harriston, tragándose a él y a ella sin avisar. Ansiaba averiguar por qué. Para eso, alguien más necesitaba morir.

Pero los días eran tranquilos y los obituarios cortos. Revisé las noticias a todas horas del día, incluso durante el trabajo en la empresa. Mi jefe notó una disminución en mi trabajo. Después de llamarme a su oficina, Julie me dijo que estaba en libertad condicional. A regañadientes, dejé de lado mi investigación.

Pasaron otros meses. Leí los periódicos por la mañana, pero no surgió nada interesante. Me olvidé de los cuellos rotos y los Acosadores de la Muerte. Muertes comunes y corrientes por enfermedad y accidente de coche. Eso es hasta una tarde de verano cuando me dirigí al bosque para dar un tranquilo paseo.

Los dedos del pie del sol colgaban sobre el horizonte, y los árboles estaban llenos de pájaros y cigarras. Cuando entré en el bosque, una cálida ráfaga de aire suspiró a través de las ramas. Las manos en los bolsillos, me dirigí a la izquierda por la bifurcación en el camino de tierra. Después de otra vuelta a la izquierda, el camino se curvaba hacia el otro lado de mi propiedad. En total, fue un paseo de quince minutos, el tiempo suficiente para despejar mi mente.

Observé las agujas de pino caer de las copas de los árboles mientras continuaba hacia adelante. A mi alrededor, los cuervos graznaban desde el dosel. Aunque los busqué, no pude ver ni una sola pluma.

Habiendo abandonado la búsqueda, tomé mi último giro a la izquierda. Inmediatamente, los cuervos se calmaron. No oí ni sus chillidos chillones ni el aleteo de sus negras alas. El viento suave había muerto. Todo el bosque se hundió en un pesado silencio como el de una nube de tormenta esperando a que se abriera.

Por delante de mí, el pinar familiar se volvió cada vez más desconocido. Las ramas retorcidas y anudadas tapan el sol. El crepúsculo yacía en mi camino. Me di la vuelta. Quizás había tomado la bifurcación equivocada en el camino. Pero no había ninguna bifurcación en el camino. Corrí varios pasos, pero no encontré ninguna señal de ello. No tuve más remedio que seguir el camino a donde me llevó. Me reí una risa corta e incómoda. “Es una broma”, me dije. “Todo es una broma.” ¿Pero quién, o qué, me la estaba jugando?

Sin sol, el tiempo se hizo imposible de decir. Por lo que yo sabía, el tiempo no se había movido en absoluto. Sin importar cuántos pasos di, todos los árboles se parecían. Y sin embargo, en algún momento las telarañas descendieron sobre los pinos. Aspiraron los árboles hasta que sus agujas se doraron y cayeron al suelo.

Sin saber por qué, me apresuré por el camino, cada vez más rápido. Pronto un sudor fresco se extendió por todo mi cuerpo. Justo cuando empecé a jadear, me encontré cara a cara con una telaraña. Me detuve a frotar el hilo pegajoso de mis ojos y escupí una hebra que se deslizó en mi boca.

Cuando abrí los ojos, el bosque había desaparecido. La línea de árboles se rompió y la hierba murió. Ante mí yace un círculo perfecto desprovisto de toda vida. En el centro había un pedestal de piedra, y en él, una bola negra tallada en vidrio. No podía creer lo que veían mis ojos. Tomé una foto con mi teléfono sólo para estar seguro. Pero la foto me mostró exactamente el mismo claro. “Quizá Angela Witten no estaba loca”, pensé.

Mis piernas me empujaron hacia adelante como si lo hicieran por su propia voluntad. Cuanto más me acercaba al pedestal, mayor era mi curiosidad. Me dolía tocar el orbe, aunque no podía decir por qué. Antes de que pudiera detenerme, el orbe llenó mis manos. Me lo llevé a la cara hasta que pude ver mi cara pálida en su superficie pulida. Sin embargo, mientras miraba más profundamente en el cristal, me di cuenta de otra cosa: una figura oscura con grandes ojos de platillo. Justo cuando me di cuenta, la figura sonrió con una sonrisa aguda y torcida.

Inmediatamente, dejé caer el orbe. No hizo ningún sonido cuando golpeó el suelo, y cuando parpadeé, la esfera reapareció sobre el pedestal. Mi corazón saltó en mi pecho. Una vez más corrí. A mi alrededor los árboles se rieron y el cielo se oscureció. Miré hacia arriba en busca del sol. Para mi sorpresa, estaba en el horizonte como cuando entré en el bosque. El cielo no se había oscurecido en absoluto. Pero mi visión sí. Corrí hacia los árboles mientras el siniestro carcajada resonaba a mi alrededor. Un velo oscuro asfixió mi vista. Me caí.

Frío, hambriento y asustado, me desperté al comienzo del camino. El atardecer se hundía lentamente en la noche. Me quité la suciedad de los hombros e inspeccioné una larga herida a lo largo de mi espinilla derecha. No puedo recordar cómo lo conseguí. Miré por la senda del bosque. El viento rugió entre los árboles. Muy atrás, en el borde de mi visión, una silueta se balanceaba detrás de un fino cedro. Parpadeé y luego desapareció.

“Un producto de mi imaginación”, dije. Pero no me quedé para averiguarlo. Corrí a casa y cerré la puerta. Sin dudarlo, corrí a la ducha para ahogar mis pensamientos. Pensé que la ducha calmaría mis nervios. En cambio, me sentí débil y vulnerable. Mientras el agua caía sobre mi cabeza, no me atrevía a abrir los ojos. Y no importaba lo caliente que estuviera el agua, todavía me dolía un escalofrío frío en los huesos.

Cuando terminé de ducharme, me secé y me fui a la cama. Tiré de las fundas con fuerza sobre mi cuerpo cuando el viento se levantó afuera. Las ramas de los árboles se rasparon contra la ventana, y el suelo crujió. Además de eso, mi corazón latía en mi oído. El sueño no fue fácil, pero sí lo fue.

Al poco tiempo, la noche oscura pasó a ser un día oscuro y nublado. El recuerdo del claro del bosque resonaba en mis somnolientos pensamientos matutinos. Pero lo descarté como un sueño y seguí adelante. Luego hice mi desayuno, me vestí para el trabajo y me dirigí a la puerta. Pero justo cuando agarré el pomo de la puerta, tuve una idea. Saqué mi teléfono y abrí mis fotos.

Estaba allí. No lo había imaginado: el desolado claro con la columna de piedra y la esfera de vidrio. Hice un zoom en la columna. Aunque no lo había notado antes, había runas talladas en su superficie. No podía adivinar su origen. Parecían antiguos e inhumanos.

Mientras inspeccionaba las runas, vi una forma agachada detrás de los árboles marchitos. La forma, arrugada y gris pizarra, extendía una larga garra fuera del pincel. Una delgada rendija de boca se extendía a lo largo de su cara marcada por la cicatriz. Y sus ojos estaban huecos y hambrientos.

Una puerta se cerró de golpe en lo profundo de la casa. “¿Hola?” Llamé. Un bajo murmullo resonó por el pasillo. Antes de que el ruido se acercara más, salí corriendo por la puerta, subí al coche y me fui tan rápido como pude. Aunque un hombre más valiente habría investigado el ruido, ni siquiera quería pensar en ello. Apenas podía mantener la tez estropeada de la criatura fuera de mis pensamientos. Y son ojos hambrientos. No importaba a donde fuera, podía sentir su mirada bañar mi piel.

Bajé a toda velocidad por los retorcidos caminos rurales hasta que el denso bosque dio paso a pastizales ondulados cerrados por cercas cortas de madera. En la mayoría de los días, los agricultores cultivaban la tierra. Pero el cielo estaba lleno de nubes negras y ondulantes, y el viento soplaba a través de la hierba alta. La lluvia amenazó con caer en cualquier momento. Los campos estaban vacíos. Los caminos también lo eran.

Truenos crujieron en las nubes. Levanté la vista mientras un rayo chispeaba en el cielo. Seguí su camino por el campo. Desapareció, pero en cuanto lo hizo, otro se apresuró a ocupar su lugar. Todo el mundo se iluminó en un destello de blanco. Todo menos una sola forma negra que estaba lejos en mi periferia. Al principio, la forma no se registró. Conduje unos segundos antes de darme cuenta de lo que había visto. Cuando miré, el Acosador de la Muerte estaba de pie ante la valla sonriendo salvajemente. Su cabeza ladeada hasta un ángulo imposible y su boca abierta para revelar una sonrisa afilada como una navaja.

Las llantas chillaban y escupían tierra mientras la pisaba. La figura me siguió más allá del límite de mi vista. Pude sentirlo como una cicatriz en cada uno de mis momentos de vigilia. De alguna manera lo sentí más cerca de mí como si estuviera corriendo al lado del auto.

Durante el resto de mi viaje, miré hacia adelante y a ninguna otra parte. Lo que sea que estuviera al acecho en la periferia, yo no miraría. Gente, coches o criaturas. No importaba. Me abalancé hacia adelante. Los cuernos sonaron. Los hombres juraron. No me importaba. Me detuve en el estacionamiento de la oficina. Ojos abajo, salí corriendo de mi auto y me dirigí a la puerta.

Mi mano ya estaba en el mango cuando oí que alguien me llamaba. “¡Espera!”, dijeron. “Sostenga la puerta, por favor.” Naturalmente, me di la vuelta. Un hombre corpulento tropezó hacia delante con un montón de cajas en sus brazos. Su cara estaba enrojecida por el esfuerzo, y una sombra se cernía sobre su cabeza y hombros. Pero la sombra no era una sombra. Era el cuerpo oscuro del Acosador de la Muerte. No menos de tres metros de altura, la bestia se erguía sobre el hombre. Su cabeza se rompió entre ángulos severos y un chillido caliente emanó de su garganta. La criatura se rió mientras yo desaparecía por la puerta.

Sin duda, capté varios ojos sospechosos mientras corría hacia mi cubículo. Oí el ruido de los tacones detrás de mí. “¿Estás bien?”, preguntó alguien. No me volví para mirar, pero reconocí su voz. Fue Julie.

“Estoy bien”, dije en pocas palabras.

“Asustaste a algunos de los otros corriendo así.”

“Estoy bien”, repetí.

“¿En serio? Porque si soy sincero, no te ves bien”. Me rodeó con un círculo. Pero aún así no miré hacia arriba. “Tus ojos parecen huecos.”

“Julie, estoy bien”, dije. “Sólo quiero trabajar. Estoy teniendo….estoy bien.” Sin decir una palabra más, Julie y sus tacones volvieron al final del pasillo.

Fiel a mi palabra, quería trabajar y nada más. De hecho, eso es todo lo que hice. No me tomé un descanso para comer o beber, ni siquiera para caminar. Absorbido en mi trabajo, me olvidé completamente de los acontecimientos de la mañana. Cuando terminó el día, me levanté con las piernas temblorosas y caminé hacia la puerta sin preocuparme. La lluvia finalmente había empezado a caer. Cayó en una constante avalancha de lluvia fría y fuerte.

Como no pensé en traer un paraguas, me detuve justo antes de la puerta. Aunque el sol no se pondría hasta dentro de unas horas, el cielo estaba cubierto de oscuridad. Miré fijamente al cielo tormentoso y suspiré. Sólo unos pasos detrás de mí, un profundo suspiro resonó en el mío. “¿Hola?” Dije.

Silencio.

Pero yo sabía lo que me seguía. El reloj de la criatura se clavó profundamente en la nuca de mi cuello. Rasguñé el camino de la piel, pero sólo empeoró el malestar. Tenía ganas de dar la vuelta. Cuando no lo hice, vino un clic seco, un clic, un clic. El ruido se acercó cada vez más hasta que la curiosidad finalmente me venció.

Colgando de los azulejos del techo, el Acosador de la Muerte se arrastró hacia mí muy lentamente. La criatura se detuvo y se acercó con un brazo de araña. Su cabeza desfigurada giró hasta que se sentó derecho. El Acosador de la Muerte mostró sus dientes torcidos. Una risa demoníaca retumbó en su garganta.

Salí corriendo por la puerta. La lluvia ha caído. En los cinco segundos que me llevó entrar en mi coche, el agua se había filtrado a través de mi camisa y mis zapatos. Con las manos temblorosas, guié la llave hacia el encendido y encendí el coche. Pero el motor chisporroteó. El coche tenía sólo un año. Ni una sola vez había fallado al empezar. “Vamos. Vamos. Vamos”, le dije, volviendo a intentarlo con el motor. Esta vez funcionó.

Un rayo partió el cielo en dos mientras un trueno rodaba sobre la tierra. Y el viento chillaba mientras conducía mi coche por las calles resbaladizas. Nubes de tinta que se extendían de horizonte a horizonte. No había forma de saber dónde estaba en la tempestad. Pero cuanto más lejos conducía, más se acumulaba la oscuridad. Estaba conduciendo directo al corazón de la tormenta.

Otra vez sentí un hormigueo helado en mi cuello. El viento se calmó. Mis faros parpadeaban. “Mírame”, escuché con voz ronca. “Mírame…”

“¡No! ¡Déjame en paz!” Grité. El Acosador de la Muerte se rió. Mis faros delanteros parpadeaban una vez más y luego se apagaron. Pero corrí hacia adelante a ciegas. De una forma u otra, llegaría a casa. El coche tembló cuando otro trueno se extendió sobre Harriston.

Entrecerré los ojos en la obstinada oscuridad. Inmediatamente, los faros delanteros volvieron a la vida. La luz brilló sobre la gigantesca figura del Acosador de la Muerte. Brazos abiertos, piernas firmes, miró mi auto. Cerré los ojos y me preparé para la colisión, pero no hubo nada. Cuando abrí los ojos, sólo había aire libre.

Para cuando llegué a casa, la tormenta había amainado. El silencio cubría la casa. Me consoló y me asustó al mismo tiempo. Un tic subió por mi columna vertebral. “Sólo necesitas dormir”, dije cuando entré a mi habitación y cerré la puerta detrás de mí. “Duerme. Sólo duerme. Eso es todo lo que necesitas. Sólo necesito dormir un poco”. Me quité los zapatos y saqué las sábanas.

En ese momento, la puerta se abrió y se cerró de golpe. Me congelé en el lugar. Las tablas del suelo gimieron por el golpe de los pesados pies. Cuando los pasos se detuvieron, una corriente de aliento caliente se extendió sobre mis hombros. Apestaba a leche cuajada y a carne dejada pudrirse bajo el sol del verano. Dos miembros grises me rodeaban a ambos lados de mi periferia.

“Mírame”, dijo el Acosador de la Muerte. “Mírame.” Repitió la misma frase durante más de un minuto. En cualquier momento, esperaba que sus garras me rodearan el cuello. Pero sólo me dijo que lo mirara. Cuando no obedecí, la criatura se rindió. Una vez más, una espeluznante tranquilidad se quedó por toda la casa. Por un minuto más, me quedé quieto como una piedra. No ha pasado nada. Por fin estaba a salvo.

Por costumbre, me di la vuelta para cerrar la puerta por la noche. El Acosador de la Muerte agarró mi cabeza entre sus garras y me empujó hacia su rostro ceniciento. Sus ojos se aburrieron en los míos. Soltó un grito que me dejó inconsciente.

Para mi sorpresa, me desperté. Me dolía la espalda por una noche en el suelo, pero mi cuello estaba en perfectas condiciones. Eso fue más de lo que la mayoría pudo decir después de conocer al Acosador de la Muerte. Pero no me consideraba afortunado. Si el Acosador de la Muerte me dejó vivo, había una razón. La única explicación que se me ocurrió fue que la criatura estaba jugando conmigo.

Aunque me había despertado, no abría los ojos. Si lo hiciera, sabría lo que vería. Springs gimió mientras la cama se mecía. Pero no estaba en la cama. Algo había saltado encima. Las sábanas crujieron mientras se arrastraba hacia mí. Cuando el murmullo cesó, se oyó un suspiro ronco. Mi cabello bailaba mientras una bocanada de aire rancio fluía sobre mi cabeza.

“Mírame”, dijo una voz grave. Estuvo tan cerca. Casi podía saborear las palabras de la criatura en mis labios. “Mírame.”

“No”, dije. Cuanto más miraba, más se acercaba el Acosador de la Muerte. Si mirara esta vez, no sobreviviría. Pero mis párpados revoloteaban con ansioso deseo, mi columna vertebral temblaba y mi sangre picaba. El Acosador de la Muerte debe haber sentido mi dolor. Se rió y raspó sus garras unas contra otras. El chillido con el sonido de acero sobre acero.

“Mírame”, dijo de nuevo. Cerré los ojos y me acurrucé en posición fetal.

“No”, dije, apretándome más y más fuerte. “No”, dije, una y otra vez hasta que las lágrimas cayeron por mis mejillas. Ahora la risa del Acosador de la Muerte resonaba a mi alrededor. Sonaba en mis oídos y temblaba en mis huesos. De alguna manera, sabía que la única manera de terminarlo era abrir los ojos.

Sin embargo, al final, mi juicio suprimió mi curiosidad. Cerré la cabeza entre las rodillas y no abrí los ojos ni una sola vez. El Acosador de la Muerte me llamó durante horas. Sus enormes pies golpeaban a mi alrededor mientras caminaba de un lado a otro. Cuando no contesté, refunfuñó y resopló. Después de dos horas, la habitación se quedó en silencio, y el hedor del aliento podrido de la criatura se disipó. Ya no sentía un ruido en los huesos ni fiebre en las venas.

Aún así, no me relajaría. El hecho de que un poco de tensión se hubiera evaporado de la habitación no significaba que estuviera a salvo. Fue otra estratagema del Acosador de la Muerte para poner sus manos alrededor de mi cuello. Así que todo el día lo pasé envuelto alrededor de mis rodillas. No me mudé, ni para comer ni para ir al baño. Sonó el teléfono, presumiblemente del trabajo. Después de un día neurótico en el trabajo, había desaparecido. Julie querría respuestas, pero podría esperar.

El día se alargó. Los minutos pasaron аs horas, y las horas como décadas. En algún momento, me desmayé de cansancio. Una vez más me desperté en el suelo. Mi espalda palpitaba y mi cuello estaba rígido, pero afortunadamente todavía intacto.

El amanecer corría por las ventanas, y las palomas matutinas arrullaban. Me levanté para estirar mis miembros, lavarme la cara y cambiarme de ropa. Llegué a la mitad del camino al baño antes de darme cuenta de que tenía los ojos abiertos. Mi corazón palpitó por un momento, y luego se deslizó de vuelta a un ritmo pacífico. A pesar de los horribles días anteriores, no temía a mi vista. No oí nada, no vi nada, no sentí nada. Yo era libre. Yo lo sabía.

El sol brillaba sobre los sinuosos caminos rurales. Disfruté del viaje de vuelta al trabajo. Sonreí a los árboles del bosque y a los trabajadores de los campos. Cuando llegué al trabajo, saludé felizmente a mis compañeros de trabajo. Incluso en un día normal, este era un comportamiento extraño para mí. Curiosamente no pude encontrar a Julie para explicar por qué no me presenté a trabajar el día anterior.

Me senté en mi escritorio y me puse a trabajar. El trabajo de ayer seguía sentado en mi escritorio, pero lo terminé sin demora. Antes de pasar al trabajo del día de hoy, fui al refrigerador de agua a rellenar mi botella de agua. Fue entonces cuando vi a Julie entrar corriendo. “Julie”, dije. Saltó cuando dije su nombre, pero vino de todas formas. “Me disculpo por lo de ayer. Estaba postrado en la cama. Fue terrible. Yo… ¿Julie?”

Su pelo se quedó atascado, los anillos oscuros rodeaban sus ojos, y su blusa era un desastre arrugado. “Está bien”, dijo ella. Forzó una sonrisa cansada. “Entiendo.”

“¿Estás bien?” Le pregunté.

“Tuve una noche difícil.” Ella miró más allá de mí y en ningún otro lugar.

“¿Qué quieres decir?” Le pregunté.

Su frente se arrugó en una expresión de profunda angustia. “Soñé con un claro en el bosque. No era un recuerdo. Nunca he estado allí, pero podía sentir la hierba marchita en mis pies. Era tan real como cualquier otra cosa. Tan real como tú parado frente a mí”. Ella todavía no me miraba. “En el centro del claro, había una columna de piedra con una bola negra en la parte superior. Lo toqué, y luego empecé a correr por alguna razón. Seguí corriendo y corriendo como si algo me persiguiera. Ahora estoy despierto, pero todavía siento que estoy corriendo”.

Si Julie me hubiera mirado entonces, habría visto el color de mi cara y la luz desaparecer de mis ojos. “Eso debe ser terrible”, dije. Se rió de una risa nerviosa.

“Creo que estoy viendo cosas”, dijo. Antes de que pudiera decir nada, agitó la cabeza. “No. Estoy bien. Estoy bien”, dijo. Yo sabía lo contrario.

Dos días después, Julie fue encontrada muerta en las escaleras de su apartamento. Se rompió el cuello. Se cayó por las escaleras, o eso dijeron. Los miembros de la familia lo llamaron un extraño accidente y una terrible tragedia. Su hermano escribió el obituario él mismo. Habló de los recuerdos de la infancia en la granja, los veranos en el lago y la Navidad en los Cayos de Florida. Sus palabras fueron tiernas, melancólicas y desgarradoras. Hicieron una hermosa adición a mi colección de penas.

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