La melancolía de un monocromo

La melancolía de un monocromo

 

Era un día frío pero soleado a mediados de octubre. Una niña de cinco años de edad, con el pelo corto y negro mientras llevaba su vestido blanco de domingo, caminaba de la mano con su madre. El nombre de la mujer era Julie Fairbanks, y su pequeña hija querubín alegre era una niña llamada Mavis. Era una familia de dos personas, que siempre mantenían sonrisas dondequiera que iban y llevaban alegría a quienquiera que conocían.

Julie era una mujer radiante, alta y delgada, con sutiles curvas que le daban a su delicado cuerpo una elegancia femenina. Tenía el pelo negro largo y sedoso con los ojos verdes más hermosos que nadie había visto nunca, con una piel de porcelana perfecta. Era una artista. Un cantante, si se puede, que amaba la música y el sonido que traía.

Su hija, Mavis, tenía una piel muy clara que parecía pura como la nieve, con mejillas sonrosadas y heredó los hermosos y penetrantes ojos verdes de su madre. Sin embargo, había un pequeño problema con Mavis. Tenía un raro defecto al nacer, que sólo se manifestaba alrededor de los dos años de edad. Sus cuerdas vocales estaban dañadas y por lo tanto limitaban sus habilidades vocales, casi haciéndola completamente muda. Así que cada vez que hablaba, parecía que estaba susurrando y, si acaso, sólo podía hablar una cantidad limitada en voz baja, sin desgastar más sus cuerdas vocales.

Pero eso no le impidió disfrutar de las pequeñas cosas que trae la vida, ni le impidió soñar con convertirse en una cantante como su adorable madre. Era un sueño imposible, pero soñaba con todo su corazoncito.

Mavis tampoco tenía muchos amigos. Otros niños no entendían su condición y sólo se burlaban de ella. Los únicos a los que llamaba amigos eran las muñecas y peluches que tenía en su habitación, que eran los únicos que la escuchaban aparte de su madre.

Fue después de asistir a la iglesia que caminaron de regreso a casa, con Julie dejando a Mavis en la seguridad cerrada de su pequeño patio delantero, custodiado por una cerca blanca de estacas. “Espera aquí un minuto, Mavis. Volveré en un momento. Sólo necesito coger algunas cosas y volveré para que podamos ir al parque”. Con eso dicho, Julie rápidamente hizo una línea recta a través de la puerta principal y hacia el dormitorio. Se dirigió a la cómoda y abrió el cajón de arriba, sacando una caja negra pulida que parecía un pequeño cofre del tesoro, bordado con pequeños diamantes blancos. Al abrirlo, sacó su contenido, que consistía en un collar sencillo pero precioso con un colgante en forma de corazón, con la mitad de él adornado con diamantes blancos y la otra mitad con diamantes negros.

Era un regalo que había recibido hace tanto tiempo de su marido, mucho antes de que naciera Mavis. Ella sonrió mientras se lo colocaba y se miró en el espejo. “Un día, le daré esto a Mavis. Justo como estoy seguro que él hubiera querido.”

El padre no estaba en ninguna parte. Estuvo por aquí hasta el momento en que Mavis cumplió unos meses, y luego desapareció misteriosamente sin decir palabra. Julie no podía entender cómo o por qué su amado esposo desapareció, y nunca más supo de él. Era un hombre de pequeñas palabras y a menudo se mostraba grosero con los demás, pero ella no lo veía de esa manera y lo entendía mejor que la mayoría. Ella lo había amado mucho, como él la amaba a ella. Apenas tenía fotos de él en la casa, lo que dificultaba aún más a Mavis saber que estaba allí o que aspecto tenía. Ahora eran sólo ella y Mavis.

Hablando del diablo, ella recordó que dejó a su bebé afuera! Girando para curarse del espejo, Julie corrió por el pasillo y se dirigió a la puerta principal, encontrando a Mavis a salvo y, para su deleite curioso, cantando una canción. Era ligero, casi como el arrullo de un pájaro.

“Mavie, ¿qué estás haciendo, cariño?” Mavis se volvió hacia su madre y sonrió alegremente. “Estoy cantando, mamá.” Julie le sonrió a su querubín. “Mavis, debes tener cuidado de no forzar la voz. Ahora vamos al parque, ¿de acuerdo?” Mavis asintió con la cabeza, aún sonriendo tan alegremente.

En el camino, Mavis preguntó a su madre en voz baja, aunque todavía estaba claro como el día para los oídos de Julie. “Mamá, ¿cuándo crees que papá volverá a casa?” Julie no pudo evitarlo, pero se puso rígida ante la pregunta. Eso era algo a lo que no tenía respuesta. Ella no sabía cuándo volvería, ni si aún estaba vivo. Miró a Mavis con una pequeña y triste sonrisa. “No lo sé, cariño.” Mavis miró inquisitivamente a su madre antes de mirar el bonito collar alrededor del cuello de su madre. “Tan bonita…” Julie se dio cuenta de que se refería al collar que su marido le había regalado y se arrodilló, mostrándoselo a Mavis de cerca. “Sí, es hermoso, ¿no? Fue un regalo de tu papá. Y adivina qué?” Mavis miró a su madre con ojos curiosos. “¿Eh?”

Julie sonrió calurosamente. “Algún día, cuando seas mayor, este collar te pertenecerá. Tal como me lo pidió tu papá”. Los ojos de Mavis se abrieron de par en par que se veía cómicamente adorable. Una enorme sonrisa se extendió por su inocente cara y gritó suavemente. Luego se calmó e hizo otra pregunta.

“Mamá, ¿me quiere papá?” Julie se sintió triste por esto, sabiendo que su hija probablemente nunca conocerá a su padre, ni por el amor que él tenía por la niña. “Sí, cariño, lo hizo. Te quería tanto como mamá te quiere a ti”.

Mavis se quedó callada un momento más antes de hacer la siguiente e inesperada pregunta. “¿Podrá papá oírme si lo llamo?” Eso aturdió a Julie. No quería romper el corazón de su hija, así que se fue con ella. “Estoy muy seguro de que lo hará, cariño. ¿Por qué no vamos al parque y juegas un rato?

Asintiendo, la niña tomó una vez más la mano de su madre y se dirigió al parque, que estaba justo a la vuelta de la esquina.

Al llegar, Julie decidió sentarse con Mavis en un área cubierta de hierba y fingir que estaban tomando el té. Mavis insistió en usar tazas y teteras imaginarias, las dos disfrutando de una buena taza de té. El vendedor al otro lado del parque estaba vendiendo helado y Julie sonrió con una sonrisa brillante. “Espera aquí, Mavis. Mami va a traernos helado, ¿de acuerdo?” Con un feliz asentimiento, la niña observó cómo su madre se levantaba y se dirigía al vendedor. Cuando Julie se acercó al vendedor y le pidió dos conos de delicioso helado dulce, miró a un lado y vio a su hija hablando las palabras de la canción. Ella sonrió, sabiendo que su hija sueña con convertirse en una cantante como ella. Tristemente, ella sabía que esos sueños eventualmente se asentarían en la niña como una realidad imposible cuando creciera. Hablando de la vejez, recordó que el cumpleaños de su hija se acercaba en tres días y tenía que pensar en algo para alegrar el día de su hija pequeña. Ella recordó haber visto un pequeño piano el otro día en el centro de música y lo mucho que Mavis se estaba volviendo loca por él. Julie sonrió en secreto, sabiendo qué regalarle a su hijita.

Mientras esperaba el regreso de su madre, Mavis se aburrió con su”fiesta de té” y decidió cantar. Su garganta empezó a dolerle un poco, así que pronunció las palabras en lugar de pronunciarlas. Cantó”María tenía un corderito” y se perdió en su pequeño mundo, hasta que sintió la presencia de alguien de pie a su lado. Levantó la vista y vio a un hombre alto y delgado, vestido con una camisa blanca de negocios con un chaleco negro y pantalones negros, con calcetines blancos y zapatos de vestir negros. Llevaba guantes blancos y una tez bastante pálida, con el pelo negro y liso en el dorso, con el pico de una viuda prominente y ojos oscuros, bordeados de maquillaje negro en los ojos y pintura negra en los labios. Llevaba un sombrero de copa negro, que ocultaba ligeramente sus oscuros ojos tan bien y se lo advirtió en un silencioso y caballeroso saludo. Sonrió una sonrisa amistosa al pequeño niño, mostrando unos dientes perfectamente blancos.

Se arrodilló y puso su mano sobre su pecho, actuando como si se estuviese aclarando la garganta. Habló del resto de “Mary Had a Little Lamb” (María tenía un corderito), que ella dejó en las líneas de “vellón blanco como la nieve”. Mavis estaba intrigado mientras `cantaba’ con ella y se unió a él para pronunciar las palabras. Cuando terminaron, aplaudió, pero no se escuchó ningún sonido. Entonces, para su sorpresa, cogió la tetera imaginaria y les sirvió a los dos un poco de té. Mavis sonrió como esta extraña antes de venir a tomar el té con ella. Se llevó la invisible taza de té a los labios, sorbiendo de forma inaudible. Ella imitó sus movimientos, cogiendo su taza de té y bebiendo de ella.

Sólo para su sorpresa, ella realmente probó el té! Era dulce como el limón, haciendo bailar a sus papilas gustativas. Sus ojos se abrieron de par en par ante la bebida invisible que tenía ante ella antes de volver a mirar al mimo que tenía ante ella. Tembló un poco en un acto de risa, aunque mientras ella escuchaba atentamente, ella juró que podía escuchar ligeramente el bajo ronroneo de su voz mientras él se reía de su expresión, divertido. Colocando la copa hacia abajo, se levantó y se quitó el sombrero cuando estaba listo para partir. Pero la chica se asustó un poco, preguntando en silencio si volvería a verle.

Aunque ella solo pronunció las palabras ya que su voz aún le dolía, fue como si él la escuchara mientras se volvía para mirarla. Se agachó sobre una de sus rodillas y, con un movimiento de muñeca, sacó algo que no se veía del bolsillo de su pecho y se lo entregó a ella. Mirando su mano con curiosidad, ella cuidadosamente tomó el objeto invisible de su mano y lo sostuvo entre sus dedos. Se sentía como un tallo y al mover uno de sus dedos por el tallo, se pinchó el dedo en algo afilado. Ella gimió de dolor, y cerró los ojos brevemente de dolor. Cuando las abrió se sorprendió, porque en su mano el objeto invisible que le dio era una hermosa rosa blanca. Volvió a mirar al mimo, que le sonreía calurosamente. Sus ojos, sin embargo, parecían algo tristes. Luego tomó suavemente una de sus manos y la besó suavemente.

Mavis estaba cautivada por todo eso. Estaba intrigada por la encantadora rosa blanca en su pequeña mano, al silencioso hombre monocromo que la trataba como a una preciosa princesa. Salió de su ensueño para darse cuenta de que el mimo ya no estaba.

De repente, oyó una voz. Una voz de hombre. Sonaba como si estuviera lejos, un eco rebotando en él. No entendía bien las palabras, pero para ella eran bastante reconfortantes. Uno de sus dedos distraídamente subió por la rosa y sintió algo áspero entre los suaves pétalos. Miró hacia abajo y vio un pequeño trozo de papel que sobresalía entre los pétalos de rosa y lo sacó. Desplegándolo, vio en negro las palabras de la bella caligrafía “Feliz Cumpleaños”.

Un ligero jadeo cayó de sus labios. Faltaban pocos días para su cumpleaños, el día 13 para ser exactos. ¿Quién era ese hombre?

Poco se dio cuenta de que su madre volvía de ir a buscar helado, sonriendo alegremente a su hija. “¡Mavie! ¡Volví con un poco de helado! Tengo tus favoritas, ¡galletas y crema!” Luego se detuvo al notar la forma en que la mano de su hija estaba apoyada. “Mavis, ¿qué tienes en la mano?” La niña miró a su madre inocentemente. “Una rosa blanca. Me lo dio un buen mimo. Me deseó un’Feliz Cumpleaños'”.

Julie miró a la invisible flor blanca, un poco aturdida. Sólo estuvo con el vendedor unos minutos, así que no había forma de que alguien pudiera acercarse a su hija. Dejó escapar un aliento de ansiedad, pensando que la imaginación de sus hijas estaba de nuevo en juego. Dejó las cosas como estaban y ambos comieron helado juntos felizmente.

Después de salir del parque y llegar a casa, pasaron el resto de la tarde viendo algunas películas y leyendo a Mavis un cuento para dormir antes de acostar al niño. Julie se sentó ante su vanidad, mirando su colgante una vez más antes de guardarlo en el joyero negro pulido. La idea de que un mimo le diera una flor a su hija era absurda. Cómico, pero absurdo. Eran como payasos pero siempre callados, y siempre hacen cosas o usan cosas que nunca estuvieron allí. Ella supuso que era inofensivo. Se encogió de hombros y volvió a colocar su collar en la caja antes de apagar la luz y volver a encenderla por la noche.

Mientras tanto, en el dormitorio, Mavis había colocado su “imaginaria” rosa blanca en un jarrón con un poco de frío.

agua en su mesita de noche, fascinada por su encuentro con el extraño hombre blanco y negro. Era extraño, sí, pero ella estaba encantada con su extraño encanto. Mientras corría hacia su cama, un pensamiento la golpeó. Sacó el pequeño fajo de papel que tenía garabateado “Feliz Cumpleaños” y sonrió. Ella podría volver a verlo el año que viene para su cumpleaños otra vez! Sacando una pequeña caja de madera que tenía pintada en pintura plateada la “Caja Especial de Mavis”, ella colocó el pequeño mensaje allí. La cerró y la puso debajo de su cama, ya mareada por la siguiente vez que se encontró con su misterioso extraño de nuevo.

Alrededor de un año después, a mediados de octubre, Mavis insistió en ir al parque.

Sin embargo, ese día fue sombrío y lluvioso y su madre no quiso arriesgarse a que se resfriara. Así que se sentó en su habitación, completamente aburrida y decepcionada. Su madre le dijo que iba a ir al supermercado muy rápido a comprar un par de comestibles para la semana y se fue apresurada, vestida con un impermeable y un paraguas.

Mavis estaba sola en el dormitorio, así que decidió jugar un pequeño juego de pesca con sus”amigos”. El juego duró poco, pues entonces oyó un pequeño golpe en el cristal de su ventana. Era ligero y apenas hacía ruido contra esa lluvia, pero lo escuchó alto y claro. Se levantó y abrió las cortinas, sorprendida al verlo. Una pequeña taza Dixie a cuadros con dos rosas blancas estaba sentada en el borde del alféizar de la ventana. Con cuidado y rapidez abrió la ventana y recuperó la copa que contenía las dos rosas.

Unida al pequeño arreglo, encontró otra nota, esta vez doblada en forma de un capullo de rosa extra. En ella, en la misma elegante caligrafía negra se escribió “Feliz Cumpleaños”. Esto hizo que la chica se marease de alegría. ¡Regresó con ella!

Como antes, corrió al pequeño jarrón que tenía junto a la mesita de noche y colocó la rosa en ella, y como antes, tomó su cajita y colocó el pequeño papel en ella. Al enterarse de que su madre había regresado, corrió a contarle la noticia o el regreso de su amiga. Julie escuchó los emocionados susurros de su hija sobre su amigo mimo que regresaba, un poco sorprendida al escuchar el cuento. Vio la alegría que le trajo a su amado hijo y sintió algo de culpa por ello. Este mimo amigo suyo debe haber sido un mecanismo para no tener a su padre cerca. Colocó una mano en el colgante alrededor de su cuello, la ligera sensación de resentimiento hacia su marido desaparecido que la llenaba.

Más tarde esa noche, Julie metió a Mavis y le dio las buenas noches, mientras echaba un vistazo al jarrón supuestamente vacío en la mesa de noche de Mavis. Ella apretó el puño con fuerza durante un breve segundo antes de dejar que cayese libremente a su lado. Ella esperaba que Mavis algún día llegara a la conclusión de que su padre no iba a volver con ellos. Al menos, eso era lo que ella esperaba. Julie se fue a su cuarto y se sentó en su cama, mirando el joyero negro pulido. Sintió como si su corazón se estuviera rompiendo, mirando fijamente la caja con la pequeña pieza de joyería escondida dentro de ella. La vida era ciertamente cruel.

Ella sabía que desafortunadamente algún día, de una manera u otra, Mavis tendrá que ver las cosas por lo que son en blanco y negro, y enfrentarse al mundo y a sus crueles formas. Y eso es lo que más temía Julie.

Pero ese día llegó bastante rápido, y estaba a punto de cambiar todo para ambos, especialmente para Mavis.

Había pasado cerca de una década desde el incidente con el hombre monocromo en el parque y cada año después, en el momento de su cumpleaños, Mavis seguía recibiendo sus rosas blancas del misterioso mimo.
Después

Julie le había comprado a Mavis un nuevo teclado eléctrico para reemplazar su viejo piano de la infancia, Mavis se centró más en crear música, esta vez para su amiga, quien a su vez, por sus excelentes interpretaciones, le dejaría pequeños mensajes escritos con una rosa que la acompañaría.

Su madre a menudo escuchaba la música vigorosa y animada cuando tocaba en toda la casa, la energía vibrante y la felicidad de su hija coloreando la pequeña casa familiar. Aunque nunca cuestionó la continua conexión de su hija con su amiga secreta que le trajo felicidad, Julie se preocupó más por los intentos de Mavis de cantar, temiendo que se estresara y dañara permanentemente sus cuerdas vocales.
Parecía que Mavis todavía tenía la esperanza de que algún día se recuperaría milagrosamente de su impedimento y cantaría con el corazón contento.

Aunque la rutina mensual de Mavis de revisar con su médico sobre su condición no mostró ninguna mejoría, no cambió la colorida perspectiva de la hermosa adolescente sobre la vida.

Pero ella no sabía que el colorido mundo en el que vivía estaba a punto de romperse.

Poco después de que Mavis comenzara la secundaria, Julie conoció a otro hombre. Se conocieron cuando Mavis tenía unos quince años, y para disgusto de Mavis, finalmente se casaron después de que ella cumpliera dieciséis.

A pesar de los intentos de Julie de convencer a su hija de que esto sería un buen cambio en su vida, Mavis se negó a aceptarlo como su nuevo padre. Esto causó grandes cantidades de tensión en el hogar, además de comenzar a crear una tensión entre madre e hija.

Este sentimiento entre la joven y el hombre, sin embargo, era mutuo.

Stuart, o’Stu’ el hombre que se llamaba, era un audiófilo. Se especializa en música y calidad de sonido, utilizando equipos de estudio. Después de que la madre de Mavis comenzó a grabar para su música una vez más, se encontró con el hombre y se abrió camino para encantarla. En su casa, en la que Mavis y su madre se mudaron inmediatamente después de la celebración del matrimonio, utilizó una de las salas de nivel inferior para que su equipo escuchara música, y como era completamente a prueba de sonido, era aún más útil ya que necesitaba escuchar todos los pequeños aspectos de la música. Si sentía que los confines de su casa no eran lo suficientemente adecuados para que él pudiera hacer su trabajo, entonces se iba tarde en la noche, apenas mencionando una palabra a Julie al respecto, y muchas veces, volvía a casa muy tarde para oler a licor y perfume barato casi de madrugada. Esto molestó mucho a Mavis, pues sabía que su madre había desarrollado algunos sentimientos hacia el hombre, posiblemente viéndolo casi de la misma manera que vio a su padre. Esto, sin embargo, no cambió el punto de vista de la niña hacia el hombre descuidado. Ella pensó que él era egoísta, ya que no estaba dispuesto a escuchar el trabajo de nadie más que el suyo. Mavis también veía sus formas descuidadas y burdas como la principal fuente de lucha en el hogar, trayendo más oscuridad a su vida.

Se enorgullecía mucho de su trabajo y era un hombre muy codicioso y anticuado. También era muy anticuado de una manera en la que se sentía muy disgustado por el comportamiento infantil y la brillante personalidad de Mavis. Pero lo que más le disgustaba, era cada intento que Mavis hacía para ser como su madre en el canto e incluso cualquier ruido que ella hacía. Desde su punto de vista, ella la encontró bastante patética y un obstáculo.

Cuando Mavis tenía sus pequeñas actuaciones en su nueva habitación, reunía a sus animales de peluche como público. El mimo, que de alguna manera los había seguido hasta la nueva casa, se las arreglaba para subir al segundo piso con una escalera de tijera que evocaba para ser parte del público y escucharla tocar y cantar. Su madre, de vez en cuando, la escuchaba tocar una melodía y subía a verla tocar. De hecho, él había estado haciendo más y más frecuentes visitas a ella desde la mudanza, justo después de que ella cumpliera los dieciséis años.

Irónicamente, es durante esos momentos que su maravilloso amigo mimo desaparecía por un breve tiempo, sólo para reaparecer con la cabeza asomándose por la ventana o de alguna manera terminar en su armario, escondiéndose hasta que Julie sale de la habitación.

Mavis tenía curiosidad por saber por qué se había ido cuando su madre estaba cerca, pero se había sentido avergonzada de plantearle la cuestión. Pero él se iría más especialmente cuando Stu subiera y le ordenara a Mavis que no hiciera ruido, quejándose de que ella estaba haciendo un alboroto tan grande que todo el mundo podía oírla. Mavis se reiría amargamente de la idea. ¿Ella, haciendo demasiado ruido? Ni siquiera los vecinos podían oírla a ella o a los niños de la calle.

A menudo la agarraba con dureza de las muñecas para que dejara de tocar el piano, o incluso le pinzaba con fuerza la boca con su gran mano, casi magullándola, pero no sólo para hacer llegar su mensaje. Esto asustó mucho a la muchacha y cuando ella trató de amortiguar un sonido para pedir ayuda, él la amenazó. En algunas ocasiones las amenazas aumentaron, especialmente cuando su madre no estaba en casa. Trataba de llamar a los vecinos o a algún transeúnte, sólo que sus gritos no llegaban a ellos y cuando casi la veían saludando para llamar su atención, Stu de alguna manera estaba allí y la tiraba bruscamente hacia un lado, cerrándole la ventana y maldiciéndola. Amenazó que si ella intentaba algo gracioso, que ella se arrepentiría más tarde y que para dejar en claro su promesa, él se salía del camino de confiscar su teclado eléctrico y arruinaba a sus animales de peluche rompiéndoles el estómago y quitándoles todo el relleno. Y tristemente, Mavis no tuvo más remedio que creerle, sintiéndose atrapada por este monstruo.

Ella había pensado en llamar a la policía, pero no habría evidencia que le permitiera decir que este hombre era quien realmente es. Y lo último que ella quería, más que nada, era tener a su madre involucrada, temiendo que él hiciera algo mucho peor si ella llegaba tan lejos. Hubo momentos en que maldijo cómo había sido su vida, injusto al quitarle la mayor parte de su voz y dejarla como un ratón.

Era casi un pensamiento bastante grosero. Su amigo mimo pasaba por aquí después de que él se iba, dando una mirada bastante desagradable hacia la puerta. Esto hizo reír a la joven adolescente, pues no era la única que no soportaba a su padrastro. Para divertirse aún más, el mimo comenzaría a caminar de una cierta manera que imita casi como camina Stu y hace gestos que reflejan de manera muy parecida a como es Stu. Mavis se reía hasta que se abrazaba a los costados. Todo era diversión y juegos mientras ella y su amada amiga seguían burlándose silenciosamente del hombre, hasta un día nublado en particular.

Fue al final de la tarde, bordeando cerca del atardecer. Mavis acababa de regresar de un estudio privado con su tutora que su madre había contratado después de que se mudaran en lugar de su antigua ciudad natal. Cualquier otro día llevaría puesto uno de los elegantes trajes que su madre le daría con la esperanza de evitar que Stu la llamara “caprichosa” por su estilo. Hoy, sin embargo, se puso uno de los trajes más elegantes que su madre le había regalado para su decimoséptimo cumpleaños, lo que también era irónico hoy. Consistía en una sudadera con capucha de gran tamaño de color amarillo brillante con lo que casi parecía orejas de gato dobladas en los lados de la parte superior de la capucha, una capucha de color vainilla con un diseño de corazón rojo en el centro, vaqueros de mezclilla oscuros con el nuevo estilo de agujeros rasgados en la parte de los muslos de las piernas del pantalón y camisetas altas de color blanco con estrellas rojas en los lados de las mismas. Sus uñas estaban pintadas de un bonito rojo caramelo, que también fue un regalo de su madre. Estos regalos la habían hecho sonreír aún más, trayendo un poco de luz a su tristeza.

Sin embargo, no todo era brillante en su reino.

Lo que le pareció extraño fue el hecho de que su amigo mimo no le regaló una rosa como lo hace tradicionalmente, así como ninguna nota de”Feliz Cumpleaños” adjunta. De hecho, ella notó que él había estado ausente durante los últimos dos días, como si sus visitas se hubieran detenido por un tiempo.

Mavis estaba muy molesta y herida por esto, preocupada por a dónde había huido su amiga. Ella trató de llamarlo, pero él no había respondido. Pensó en su amigo, suplicando en el fondo a dónde podría haber ido y deseando que volviera. Acercándose a la puerta principal, suspiró con tristeza. El cielo debe haberla oído, pues empezó a llover a cántaros de lluvia, la humedad de la lluvia y la mezcla del aire fresco del mes de octubre hacen que su pelo corto y deshilachado sobresalga en las puntas. Simplemente genial.

Sacudiéndose la ligera sensación de piel de gallina, sonrió con una sonrisa triste. Después de todos estos años, aparte de su madre, la mímica fue la única que le alegró el día, por más sombrío que se volviera. Era su mejor amigo y confidente. La que verdaderamente llenó el vacío vacío de su corazón en el que su padre se había ausentado todo este tiempo. Ahora se preguntaba si él también la había dejado. En el fondo, podía sentir cómo se le rompía el corazón. Cerró los ojos, susurrándose a sí misma que deseaba que él nunca la dejara y se quedara con ella, sin importar lo que pasara. Como si esperara que él apareciera, ella abrió los ojos. Nada. Agitando la cabeza con tristeza, se volvió hacia la puerta y entró en la casa, cerrándola con seguridad detrás de ella.

Al acercarse a las escaleras, escuchó a su madre y a su padrastro aparentemente discutiendo en la cocina, que estaba un poco más abajo de la base de las escaleras.

Apenas podía pronunciar las palabras, pero sonaba como si su madre lo regañara por su comportamiento odioso y lo acusara de sus escapadas nocturnas, sólo para volver a casa borracho y apestando a almizcle de otra mujer. También podía escuchar la agudeza de su voz, llamando mentirosa a su madre y criticándola por actuar como una perra por tan ridículas insinuaciones.

Entonces oyó a Julie levantar la voz aún más, su dolor y su ira evidentes. “¡Tú eres el ridículo, Stu! ¡¿Volver a casa casi al amanecer sólo por tu trabajo?! ¡No soy estúpida y no te atrevas a hacerme creer que tú también lo eres! Sé que has estado’trabajando’ en tu camino a través de nada más que botellas baratas de alcohol y putas de la calle!”

“¡Cállate, perra estúpida! ¡No tienes ni idea de lo que estás hablando! “¡Eres sólo una maldita jezabel con la desgraciada minusválida de una chica que es muda!”.

Julie sintió lágrimas calientes ardiendo en los extremos de sus ojos. “¡No te atrevas a meter a Mavis en esto! Ella no tiene nada que ver con tu comportamiento irresponsable y repugnante, cerdo inculto!”

PELIGRO!

Mavis se quedó boquiabierta cuando llegó a su punto máximo y vio a su madre siendo golpeada por el volátil macho. Un poco de sangre goteaba por la nariz de Julie, una enorme marca roja que ahora lentamente se estaba convirtiendo en un moretón en el costado de su cara. Pero no era eso. Para mayor horror de Mavis, Stu inmovilizó a la mujer que aún estaba en el suelo y comenzó a darle golpes con los puños, chocando contra su hermosa y delicada piel.

Agarrando una botella cercana por el borde de la mesa, Mavis actuó rápidamente y golpeó al hombre en la parte superior de la cabeza, dándole un golpe. Apresuradamente, Mavis puso a su madre de pie. La joven sólo podía ahogarse con un sollozo; la cara de su madre era ahora un desastre magullado y sangriento. Su ojo derecho se hinchó hasta convertirse en un moretón negro y su cara en una mezcla de azules, morados y verdes, y su labio inferior se abrió de par en par.

Tomó la mano de su madre y la sacó de la cocina. Justo cuando llegaban a la base de las escaleras, fueron abordados por nada menos que por Stu, sangre que corría por su desordenada cabellera marrón.

Sus ojos azules estaban rojos de ira, lo que asustó mucho a Mavis.

Agarró a Julie y le dio un puñetazo fuerte en el pecho, sacándole el viento y haciéndola volar hacia la pared adyacente a las escaleras, cerca del sofá.

Mavis no perdió el tiempo y se abalanzó sobre el hombre, haciendo todo lo posible para retenerlo. Era un tipo de estatura alta con una estatura media, y Mavis era de estatura media con una estatura delgada, lo que hacía muy difícil para ella contenerlo, además de peligroso.

Con un rápido movimiento, Stu colgó a la niña y la arrojó duramente al suelo, su cuerpo flexible aterrizando con un fuerte ruido sordo. Gritó de dolor, le dolía la espalda. Sin embargo, antes de que pudiera hacer cualquier movimiento para levantarse, el descarado bruto la inmovilizó con el peso de su cuerpo. Él agarró las muñecas de ella con fuerza y colocó sus piernas entre las de ella para evitar que ella pateara cualquier punto débil.

Mientras ajustaba su mirada hacia el hombre, Mavis estaba petrificada de miedo. La miró lascivamente, una retorcida y sádica sonrisa que marcaba sus rasgos. “¡Pequeña mierda! Crees que me conoces, ¿eh? Heheh. Escuché que hoy es tu cumpleaños. Diecisiete, ¿verdad? Bueno, veamos cuánto has crecido!” Entonces él tomó ambas muñecas de ella con una mano izquierda grande y las inmovilizó por encima de su cabeza, mientras que la de él se arrastró por su estómago plano y pálido y por debajo de la parte superior de la cosecha.

Mavis sollozó a gritos, sus cuerdas vocales se tensaban con cada sonido que podía hacer mientras pedía ayuda a gritos. “N-No! ¡Para!”

Afortunadamente, el tanteo del hombre rudo había cesado cuando Julie lo golpeó en la cara con un taburete que ella agarró del borde de la puerta de la cocina al escuchar los gritos de su hijo pidiendo ayuda.

Voló hacia atrás, su nariz completamente rota y ensangrentada, y dos de sus dientes delanteros se cayeron de las encías con sangre también saliendo de su boca.

Stu rugió de dolor, gritando obscenidades mientras agarraba su rota cara. Julie levantó rápidamente a su asustada hija y comenzó a subir las escaleras con un cerrojo. Stu luchó por levantarse y mientras se tambaleaba tras ellos, volvió a caer. Sintió un dolor agudo, al darse cuenta de que se había torcido el tobillo. Gruñó de ira. “¡SE VAN A ARREPENTIR, PERRAS!” Gritó desde la parte inferior de las escaleras.

Al llegar arriba, Julie y Mavis entraron en la habitación de Mavis. Sabiendo que no pasaría mucho tiempo hasta que Stu llegara a la cima, Julie inventó un plan. Uno arriesgado, pero tenían que arriesgarse si querían salir vivos de esto. ¿Quién sabe de lo que era capaz ese loco?

Julie tomó la mano de su hija y colocó el collar que llevaba dentro. Mavis miró su mano y luego a su madre. Intentó hablar más alto, pero le dolía la garganta con un dolor punzante. Julie agitó la cabeza. “No, Mavis. No hables. Escúchame atentamente. Estará aquí en breve. Necesito que te escondas en el armario y esperes hasta que te dé la señal. Cuando te diga que te vayas, debes bajar y llamar a la policía. Debes tratar de decirles lo que pasó y hacerlos venir aquí. Me quedaré y lo retendré el tiempo suficiente para que tú hagas la llamada. Si por alguna razón algo sucede y él viene tras de ti, debes salir corriendo de la casa y prometerme que no mirarás atrás. ¿Entiendes?”

Mavis sacudió su cara manchada de lágrimas, pero su madre la agarró con fuerza. “¡Por favor, Mavis! ¡Es nuestra única oportunidad!”

Al oír a su padrastro subir las escaleras a tientas, Mavis asintió con la cabeza y abrazó a su madre, agarrando con fuerza el collar con su pálida mano. Rápidamente entró en el armario y esperó, mirando a través de la delgada abertura de la puerta del armario.

Justo cuando escucharon los pasos que se acercaban, Julie miró a su hija, pidiéndole disculpas por todo este lío.

La puerta se abrió de golpe, Stu parecía un desastre ensangrentado y humeando a su esposa. “Tú…. estás tan acabado…” Me amenazó. Mientras él se acercaba lentamente a ella, Julie reunió su fuerza de voluntad y se abalanzó sobre él, arañándole las uñas en la cara. “¡AHORA! ¡VETE!”

Mavis salió corriendo por la puerta del armario y bajó corriendo las escaleras, sin atreverse a detenerse. Una vez que bajó las escaleras, giró la esquina y cogió el teléfono. Sus dedos temblorosos llamaron al 911 y esperaron ansiosamente a que alguien contestara.

Podía oír gritos desde arriba, sus nervios destrozando su cuerpo. ¡¿Cómo es que nadie pudo oírlos?!

Finalmente, alguien lo cogió. “Este es el 911. ¿Cuál es tu emergencia?”

Mavis recogió tanta fuerza en su voz, hablando tan clara y fuerte como pudo. “¡Ayuda! M-Mi mamá… ¡Él nos va a matar!” Hubo una breve pausa antes de que la persona en la otra línea respondiera. “¿Hola? ¿Señora? ¿Estás ahí?” Mavis gritó, su garganta sintiendo como si se estuviera abriendo. “¡¿PUEDES OÍRME?!”

Un repentino y agudo grito la asustó, seguida por los sonidos de un cuerpo que caía por las escaleras, los sonidos de huesos que se rompían antes de que un fuerte crujido indicara que aterrizaba en la base del piso de las escaleras.

Mavis miró a la vuelta de la esquina, con la respiración entrecortada y los ojos bien abiertos.
Allí, en el fondo, yacía el cuerpo roto y maltratado de su madre. Su brazo izquierdo estaba siempre en una posición tal que se le veía fuera de lugar y sus piernas arrugadas contra la pared. La cabeza de Julie estaba girada de una manera que iba más allá de la colocación natural de una cabeza humana, un charco de sangre fluyendo a su alrededor silenciosamente en el suelo de mármol. Sus ojos estaban muy abiertos, la mirada de horror congelada en su rota y muerta cara.

Es como si el tiempo se hubiera detenido de repente a su alrededor, todo el ruido se desvanecía lentamente en el fondo. Dejó caer el teléfono, sin escuchar el sonido de choque al golpear la mesa con un’clic’. No pudo escuchar el débil sonido de la operadora en la otra línea transmitiendo una respuesta de que las unidades están siendo enviadas en camino ahora mismo, ahora aparente que el grito se escuchó desde el otro extremo. Su cuerpo temblaba mientras seguía mirando fijamente el cadáver destrozado de su amada madre, su agarre sobre el collar tan mortífero. Los ecos apagados de las pisadas de pánico de Stu parecieron tan lejos como cuando llegó al pie de las escaleras, mirando hacia abajo el cadáver de su esposa antes de mirar a Mavis.

Mavis lentamente movió su atención hacia el hombre voluminoso que tenía ante ella, su mirada vacía registrándole antes de intentar hacer una loca carrera hacia la puerta. Su intento de escapar fue en vano, ya que el hombre agarró bruscamente su capucha y la tiró de la espalda. Ella trató de gritar, pateando y golpeando sus brazos contra él con todas sus fuerzas. Pero no salió ningún sonido de su boca. Su voz finalmente había pasado de sus intentos de gritos de ayuda.

Stu luchó para mantener el control sobre la niña, incapaz de evitar sus golpes mientras sus brazos lo golpeaban durante su lucha. Volvió por el pasillo, arrastrando a la chica con él. Abrió la puerta que daba acceso a la pequeña habitación insonorizada que utilizaba para su trabajo, que estaba en remodelación desde hace una semana y que ahora sigue siendo una habitación negra insonorizada con una pequeña luz blanca en la parte superior y muebles de aspecto gris que consistían en una silla plegable de metal y una mesa de metal lisa.

Sus uñas lograron arañar uno de sus ojos que él le devolvió con un aullido. Mientras la soltaba brevemente, la empujó violentamente a la habitación. El cuerpo de Mavis aterrizó con fuerza en el frío suelo de hormigón de la habitación, la única forma de visibilidad era la única lámpara blanca en el techo por encima de ella y la luz del pasillo iluminado donde su padrastro todavía estaba. “Pequeña mocosa. ¡¿Ahora ves lo que has hecho?! La policía vendrá aquí, ahora. Te quedarás aquí y te quedarás quieto”. Con ese comentario final, cerró la puerta, cerrándola con llave.

Se levantó y corrió hacia la puerta en un intento desesperado de abrirla. Abrió la boca y trató de gritar todo lo que pudo. A pesar de sus inútiles esfuerzos por gritarle y pedirle ayuda, era inútil, ya que nadie la oiría a través de la habitación y nadie la oiría cuando su voz ya había desaparecido. Después de lo que a ella le parecieron horas de atascar la puerta y gritar por su boca muda, sintió que su fuerza de voluntad se apagaba. Las cálidas lágrimas que ya no brotaban de sus ojos y la vibrante vida que una vez los llenó, ahora eran un apagado tono de verde botella.

Lentamente caminó hacia la parte de atrás de la habitación poco iluminada y se hundió en la superficie de la pared, abrazando sus rodillas. Por qué? ¿Por qué nadie la escucharía? ¿Por qué no pudieron oírla? Ella gritó. Ella gritó. Hizo todo el ruido que pudo, pero todo fue en vano.

El único que la oyó fue el bastardo de su padrastro y su madre ya muerta…. Y él.

Sus fríos y pálidos dedos apretaron con fuerza el puño, las uñas se clavaron en la piel y sacaron pequeñas gotas de sangre.

Por qué? Después de todo este tiempo, nunca regresó. Si nunca se hubiera ido, nada de esto habría pasado. ¿Qué clase de hombre dejaría a su mujer y a su hijo sin avisar? Miró el collar con su mano sangrante y lo lanzó al otro lado de ella, aterrizando perfectamente en medio de la luz.

¡Ella lo odiaba! Ella deseaba que él estuviera muerto y que el otro hombre muriera! Que TODOS ellos morirían! ¡Cómo se atreven a seguir con sus vidas y no sufrir! ¡¿Por qué tiene que ser ella la que pase por todo esto?! Pensó con amargo resentimiento y odio mientras su rostro permanecía frío como una piedra. ¿Por qué deberían ser escuchados cuando se negaron a escucharla?

Como si todo pareciese perdido mientras pensaba en el odio que llevaba, el sonido de los pasos se podía escuchar en la habitación con ella. Su mirada se posó frente a ella, como en las sombras de la oscuridad, y salió una figura familiar.

Un hombre alto y delgado, vestido con una camisa blanca de negocios con chaleco negro y pantalones negros, con calcetines blancos y zapatos negros de vestir, y en sus manos llevaba guantes blancos y una piel tan pálida como ceniza. Llevaba un sombrero de copa negro, que ocultaba tan bien sus rasgos. El único rasgo visible que podía ver eran sus labios pintados de negro, que se formaban en una sonrisa.

Se agachó y recogió el collar que yacía abandonado en medio del piso débilmente iluminado y lo inspeccionó de cerca antes de mirar a Mavis.

Al cabo de unos instantes abrió la boca y, por primera vez, habló. Mavis sintió como se le paraban los pelos de punta, ya que la voz sonaba muy parecida a la que escuchó hace años cuando era muy joven, sólo que tenía un profundo eco espeluznante.

“¿Y ahora qué, Mavis? ¿Vas a esperar aquí y hacer que todo el mundo se convierta en tu locura? ¿Estás dispuesto a dejar que se salga con la suya y que te mate a ti también?”.

Abrió la boca, pero al recordar que no podía hablar, la volvió a cerrar.

Se acercó a ella, los sonidos de sus pasos resonando por toda la habitación. “Vamos, niña tonta. ¿Lo estás?”

Silenciosamente agitó la cabeza, sus ojos fríos y resistentes. Tarareó mientras seguía sonriendo. “Buena chica. Eso es lo que me gusta oír. A pesar de tu silencio, puedo oírte tan claro como el día. Lo he oído todo; tu felicidad, tu angustia, tu miseria, tu dolor… tu Odio. Pero dime, ¿cómo planeas llevar a cabo tales pensamientos, Mavis?”

La joven se quedó callada, su mente tambaleándose sobre todas las maneras posibles de matar al bastardo que ahora estaba frenético por la policía y toda la situación. Cómo lo torturaba de manera que él la torturaba a ella, y peor.

La sonrisa del Mimo se formó en una amplia sonrisa, irrumpiendo en una carcajada que resonó inquietantemente por toda la habitación insonorizada mientras escuchaba sus silenciosos pensamientos. “Vaya, vaya. Tienes mucha imaginación, querida. Es una de las cosas que siempre he admirado de ti. Es lo que siempre he querido CULTIVAR. Ahora….”

Se agachó, estando muy cerca de la chica, con su sonrisa retrocediendo en una sonrisa. “Tengo una propuesta para ti, querida. Verá, soy el único que puede salir de esta pequeña prisión cada vez que lo desee. Tú, por otro lado, estás atrapado como una rata y permanecerás así hasta que el pusilánime y petulante idiota de un padrastro regrese y te mate…. o te deje aquí sin que nadie sepa que has existido”. Sus ojos aún estaban ocultos en las sombras bajo el borde de su sombrero de copa. Pero Mavis tenía la sensación de que brillaban con sus travesuras monocromáticas.

“Mi oferta es esta: Soy tu única salvación fuera de este lío y sólo yo puedo ayudarte a escapar… Pero no es gratis… Verás, hay que dar, Mavis… Para recibir.”

Mavis lo miró con la misma curiosidad infantil que lo atrajo todos estos años atrás. Sonrió un poco más, una baja risa retumbando de su ser. Como si la oyera pidiendo lo que debe dar.

“Por casualidad he oído tu pequeño deseo de cumpleaños antes, así que mi pregunta es la siguiente: ¿Deseas unirte a mí y estar conmigo por toda la eternidad, para siempre como una sola entidad? o morir lentamente y en silencio, para siempre solos?”.

Le ofreció su mano a la chica, su sonrisa sin vacilar. “Así que…. ¿Cuál será?”

Mavis lo miró, su parte superior de su cara aún borrosa en la oscuridad, pero su sonrisa maliciosamente maliciosa permaneció traspasada frente a ella. Sin perder tiempo ni siquiera para pensar en ello, ella tomó su decisión. Ella tomó su delgada mano enguantada, que a su vez, firme y posesivamente tomó la suya. De las puntas de los dedos del guante, uñas negras, afiladas como cuchillas de afeitar.

El Mimo emitió un espeluznante aullido de risa, su sonrisa de labios cerrados ahora una sonrisa de oreja a oreja y dientes de navaja. Sus dientes, que antes eran perfectamente blancos, ahora parecían una alineación de espadas puntiagudas y dentadas de la boca de un tiburón, rezumando con una sustancia líquida negra de su línea negra de la encía. La mirada de Mavis cambió de sus manos conectadas a su cara. Sus ojos se abrieron de par en par, aún embelesados por la misma inocencia infantil que tanto anhelaba después de todos estos años. Su pálido rostro era ahora espantoso y embrujador, los huecos de sus pómulos tan prominentes y su nariz estaba presionada para asemejarse a la del hocico de una serpiente. El negro alrededor de sus ojos parecía como profundos agujeros huecos, con ojos blancos plateados flotando en el centro o en ellos, abriéndose malvada y siniestramente de vuelta a los de Mavis.

Su voz se ha distorsionado, casi como una banshee chillona y su voz profunda y confusa se mezcló a la vez. “¡Bien! Ahora el precio que te pido… Tu pura inocencia.”

SHINK! … Goteo… Goteo, goteo…

Mavis sintió de repente que el calor que le quedaba en el cuerpo la dejaba y un fuerte dolor en el pecho. Ella miró hacia abajo y vio que su mano libre había atravesado su pecho, exactamente a través de su corazón, a través de la huella del corazón de la parte superior de su cosecha. Sus ojos permanecieron fijos mientras sentía de alguna manera que su corazón seguía latiendo, el ritmo pulsante del órgano de bombeo resonando a través de sus oídos. Su estoica cara todavía no había cambiado de forma, ya que también empezó a ver el color de su ropa y su piel desteñirse…. en blanco y negro. El corazón rojo era ahora una tinta negra, con sangre que aún goteaba libremente del diseño impreso. La sangre también se había vuelto negra, pareciéndose mucho a la tinta. El color siguió desapareciendo y, al mismo tiempo, también lo hizo el mimo. Su dejó salir una última y espeluznante tetona, casi alta en tono mientras se desvanecía en Mavis.

Su cuerpo comenzó a temblar violentamente, sus manos ahora de color blanco ceniza y sus uñas, antes rojas y largas, ahora negras y afiladas garras de afeitar que agarran su pecho. Después de unos minutos de lo que parecía una convulsión severa, se calmó. El silencio se instaló una vez más… seguido de una leve y siniestra risita.

Stu estaba en pánico. Acababa de terminar de encerrar a la niña en la única habitación en la que podía pensar que no causaría conmoción alguna, pero ahora su único problema era el cadáver de su esposa. Desde la puerta principal se oía un fuerte golpeteo.

Fueron los policías, y él sabía que no había forma de salir de ésta. Preparándose para lo peor, Stu se acercó a la puerta y la abrió. El resto, como sabes, era prácticamente historia. Los oficiales y el jefe en jefe echaron un vistazo a la casa y vieron el cadáver destrozado y, en cuestión de segundos, esposaron a Stu.

El Jefe ordenó entonces a los oficiales que se dispersaran y registraran la casa limpiamente. Dos oficiales subieron a investigar y miraron en las habitaciones, encontrando signos de lucha en una de ellas, presumiblemente las hijas. Mientras investigaban más a fondo el dormitorio, uno de los agentes sintió que su pie pateaba algo debajo de la cama. El oficial se agachó y vio una caja. Sacando la caja, volaron el polvo y lo abrieron. Había trozos de papel guardados en ella, y al sacar la primera hoja y leerla, los ojos del oficial se abrieron de par en par.

Mientras dos oficiales se aferraban a un Stu esposado, el Jefe miró a la pared y vio algunas fotos colgando de ella. Uno de un retrato de familia y otros dos. Una de la esposa fallecida, y la otra de una niña sonriente y feliz. El Jefe quitó la foto de la niña y miró a Stu con una mirada que podía matar. “Esta es la chica que hizo la llamada. ¿Dónde está ella?” Stu sabía que no pasaría mucho tiempo desde que estaban registrando el lugar e hizo un gesto con la cabeza hacia el pasillo pasando las escaleras. “Está en la última habitación al final del pasillo. Está cerrada por fuera.” El Jefe puso una mueca de dolor al hombre antes de ordenar a uno de los cuatro oficiales que estaban con ellos en el primer piso que viniera con él.

Al dar la vuelta a la esquina del pasillo, vieron la puerta de la que hablaba el malhumorado hombre…. abierta y entreabierta.

El Jefe y el oficial se miraron el uno al otro con miradas de alarma en sus rostros y asintieron en silencio. Armados y listos, se acercaron cuidadosamente a la puerta y la abrieron. El oficial y el Jefe encendieron sus luces alrededor de la pequeña habitación, sólo para descubrir que estaba absolutamente vacía.

La chica no estaba en ninguna parte. El Jefe llamó a los oficiales de contención para que trajeran a Stu. Al llegar a la habitación, Stu estaba en completo desorden y conmoción. ¿Cómo pudo haberse ido? La única forma de deshacer el bloqueo es desde el exterior!

A pesar de tratar de explicárselo al Jefe, sólo salieron chispas. Se escucharon más pasos desde el frente de la casa, indicando que la unidad de búsqueda terminó de limpiar el piso de arriba. Caminaron de vuelta hacia el frente, donde el oficial que sostenía la caja miró severamente al Jefe antes de entregarle cuidadosamente el contenido. Los oficiales miraron fijamente a Stu, quien se encogió ante la repentina reacción. El Jefe tomó la caja y vio el nombre de la niña pintada en pintura plateada. “Mavis”. Sonaba triste al decir su nombre en voz alta. La abrió y vio los trozos de papel. Pero una vez que leyó una de las sábanas, su cara se contorsionó con la de asco e ira. En las sábanas se hacían garabatos con frenéticos frases a mano alzada como “abusador” y “abusivo”.

Se volvió hacia los otros oficiales y ladró. “¡Mete a este desgraciado en un coche! ¡Quiero que lo fichen! ¡Ahora!” Stu estaba aún más sorprendido, finalmente capaz de hablar con sentido de las palabras. “¡¿Qué?! ¡Aguanta! ¿Qué hay en esa caja? ¡¿Por qué me cobran?!”

El Jefe simplemente lo miró a los ojos, intimidando al hombre golpeado. “¿Qué te parece, tipo duro? ¿Abusar de los niños? ¿Abuso y agresión? ¿Sin mencionar el asesinato? Te enfrentas a una sentencia muy exigente una vez que llegues a un acuerdo en el tribunal. Ahora mejor reza para que encontremos a esa chica, amigo. De lo contrario, habrá un infierno esperándote”.

Cerrándolo en un coche patrulla, las unidades se dirigieron a la estación. Después de ficharlo por huellas, identificarlo, cambiarlo por un jersey naranja e interrogarlo con una serie de preguntas, lo llevaron a una de las celdas de detención de su edificio de detención.

El equipo forense había llegado poco después de llevar a Stu a la estación. El cuerpo fue embolsado y llevado de vuelta a la morgue de la estación, donde la autopsia se preparaba para limpiar y diseccionar el cuerpo en busca de la causa de la muerte.

Después de unas pocas horas, justo después de que Stu fuera colocado en su celda, la autopsia del cuerpo de Julie ya estaba completa y se identificó la causa de la muerte. Tenía múltiples fracturas, un par de costillas rotas, su cara quedó con una mandíbula rota y múltiples moretones por toda la cara y el cuerpo. Su brazo izquierdo estaba completamente roto y desplazado, así como sus dos piernas. Su cuello también estaba completamente roto, siendo el golpe final el chasquido de la parte superior de su médula espinal. Cuando estaban a punto de salir de la sala de autopsias para entregar el archivo al jefe, una sombra se acercó silenciosamente al cuerpo. Un pequeño ruido hizo que el funerario se diera la vuelta y se quedara boquiabierto. La bóveda donde descansaba el cuerpo fue dejada abierta, con el cuerpo sacado. Acercándose lentamente al cadáver en reposo, se quedó aún más perplejo ante lo que vio. En la parte superior del cuerpo, donde descansaba la placa pectoral, había una simple rosa blanca.

De vuelta en la sala de detención, Stu y el oficial de guardia que vigilaba estaban en silencio. La celda era un poco espaciosa, con un catre preparado para pasar la noche. La lluvia seguía cayendo fuerte afuera en torrentes, haciendo ruidos de peletización en el techo de arriba. El oficial de detención simplemente miraba el reloj de vez en cuando desde que leyó su último resumen de Playboy, así como para asegurarse de que Stu no intentara nada. No es que pudiera hacer algo para empezar.

Apenas un poco entrada la noche, cerca de la medianoche, el guardia bostezó y dejó su revista en el suelo. Se levantó, se estiró un poco y se volvió brevemente hacia Stu. “Voy al baño, así que siéntate y pórtate bien, ¿me oyes?” En unos momentos, el guardia salió de la habitación y cerró la puerta, dejando a Stu solo. Miró a las cámaras de seguridad que le estaban mirando, sus ojos llenos de culpa y vergüenza.

Suspiró y murmuró para sí mismo. “Bueno, al menos no puede ser peor que esto ahora mismo.”

Como si estuviera en el momento justo, las luces empezaron a parpadear ligeramente. Stu levantó la vista y notó algo. Miró el reloj y oyó que el tic-tac sonaba más lento y más lejos. Entonces el sonido se desvaneció en nada.

No oyó nada, ni siquiera un alfiler. Se sintió un poco incómodo, pero pensó que eran los nervios de todo lo que había pasado esa noche. Se levantó y llamó al guardia para decirle que el reloj podría estar roto.

Sólo para su sorpresa, no salió ningún sonido de su boca. Intentó gritar, pero nada más. Entonces empezó a entrar en pánico y gritó de nuevo. Nada. Stu se quedó completamente desconcertado. Ni siquiera podía oír la lluvia golpeando desde afuera.

Entonces se dio cuenta de otra cosa. Algo que no esperaba en absoluto. Toda la sala de detención estaba empezando a desvanecerse de todo color. Poco a poco, todo iba en blanco y negro, con algunos matices de gris. Las paredes amarillas de la celda de detención, las lámparas e incluso la maldita revista Playboy se estaban volviendo monocromas.

Un sudor frío corrió por el cuerpo de Stu. Podía sentir su corazón latiendo mientras el pánico comenzaba a surgir a través de todo su ser. Miró a la cámara de seguridad y gritó, esperando llamar la atención de alguien. Una vez más, era mudo, demostrando que sus esfuerzos eran infructuosos. Entonces la habitación comenzó a vibrar lentamente a su alrededor. Fue como un latido del corazón, pulsando a través de las paredes, los pisos y el techo. Los ojos de Stu se abrieron de par en par asustados, ya que las pulsaciones empezaron a ir cada vez más rápido, antes de detenerse lentamente en reposo.

Esperó unos momentos, esperando a ver qué pasaba después. En ese instante, la única puerta de entrada y salida de la habitación se abrió lentamente, sin hacer ruido. Lo que vio después hizo que su sangre se enfriara y adelgazara como el hielo.

Entrando en la habitación, sus pasos resonando por toda la habitación, estaba su hijastra. Mavis entró, sólo que la vista superó sus expectativas. Su piel era de color blanco ceniza y en la punta de los dedos tenía garras negras y afiladas. Su sudadera, que antes era amarilla, ahora era blanca como la nieve, con negro en el interior y en el borde inferior de la sudadera sobredimensionada, con costuras negras bordadas en el borde de la sudadera. Sus blusas altas blancas tenían estrellas negras en lugar de sus rojas y sus vaqueros de mezclilla de color azul profundo ahora son de color negro oscuro. La parte superior de su cosecha también era blanca como el resto de ella, y en el centro donde estaba el patrón del corazón, bombeaba un latido pulsante pero apagado con un líquido negro y espeso que escurría a través del diseño y goteaba por el borde de la parte inferior de la camisa. Lentamente levantó la vista, su aliento se quedó atrapado en su garganta mientras un grito horrorizado amenazaba con abrirse paso. Su pelo ya no era el negro brillante y plumoso que era, sino que ahora estaba carbonizado y deshilachado en las puntas como si desafiara a la gravedad misma y a las sombras negras que rodeaban los huecos de sus ojos. Sus propios ojos, un blanco plateado como el de un demonio resucitado, mirándole fijamente.

Poco después de hacer contacto visual directo con ella, soltó un susurro. Era un estridente susurro que casi sonaba como el grito de una banshee. “¿Puedes oírme ahora, Stu?”

Justo cuando intentaba dar un paso atrás, en cuestión de segundos ella estaba en su celda. De frente a él directamente. Sin siquiera tocarle, cayó de nuevo sobre algo duro. Entonces sintió que sus miembros estaban atados hacia atrás, como si estuvieran en una camilla sostenida para los pacientes enfermos mentales del manicomio. Intentó hablar, pero su voz no estaba en ninguna parte.

Mavis sonrió con una pequeña sonrisa cínica. “Bien. Así que ahora puedes oírme.” Estaba mortificado. Esta niña que apenas podía pronunciar un sonido y aparentemente perdió la voz, ahora hablaba a un rango completamente normal. Bueno, casi normal si no fuera por el eco fantasmagórico de su voz que rebotó en la habitación. “Así que dime, Stu. ¿Cómo se siente? estar sin esperanza…. asustado… sin voz?” Dijo que la última con un tono venenoso. “Bueno, ahora ya lo sabes. Se siente terrible, ¿no? Estar atrapado en un mundo en el que puedes gritar todo lo que puedas, gritar con la esperanza de que alguien te escuche, sólo para descubrir…. que eres incapaz de ser escuchado. Como un mimo, ¿verdad?” Ella soltó una suave carcajada. Abrió la boca para gritar todo lo que pudo.

“Oh, no
te preocupes. Tu voz está intacta, al menos para mis oídos”.

Se detuvo, sus ojos mirándola con horror. Ella continuó mirándolo con sus ojos muertos. “Así es. Nadie puede oírte excepto yo, y la única, la única cosa que podrás oír…. soy yo”.

Ella dio vueltas alrededor de él, en silencio, pensando. Después de hacer un círculo completo alrededor de él, ella se detuvo. “¡Lo tengo! ¿Por qué no jugamos un juego imaginario? Ya sabes, ¡como lo que hacen los mimos de verdad! Y tengo en mente el juego perfecto… Juguemos a un juego de médicos de mentira”.

Sintió una repentina sacudida cuando el mecanismo invisible lo bajó hacia atrás y lo puso flotando en el aire frente a ella a la altura de la cintura. Sus silenciosos gritos de protesta cayeron en oídos sordos, excepto el de ella.

“Ahora, ahora. Esa no es forma de ser un buen paciente, Stu. Tienes 40 años, ¿verdad? Ya no es un niño. Es hora de ver qué tan adulto eres…”

Levantó la mano y la colocó como si tuviera un bisturí en la mano. Con un rápido movimiento de sus afiladas uñas, abrió la parte delantera de su jersey naranja. Stu estaba muerto de miedo, sudando balas y gritando de angustia. Podía sentir algo afilado clavándose en la parte superior de su piel mirando hacia abajo al objeto invisible que ella estaba sosteniendo. Estaba más que paralizado por el miedo una vez que la invisible espada se deslizó suavemente hacia abajo, abriendo de par en par su carne.

Stu continuó mirando la atrocidad, mientras deslizaba una mano con garras por el orificio abierto y sintiendo alrededor de sus órganos internos. “Hmm… Ahora, ¿cómo se supone que voy a saber lo que estoy tocando si no puedo ver a través del corte claramente? Vaya, vaya. Esto es problemático. Bueno, supongo que tendré que hacer un cambio de planes. Es hora de jugar a los forenses”.

Sus ojos se dirigieron hacia ella, sacudiendo vigorosamente su cabeza mientras lloraba de lágrimas y le rogaba que se detuviera. Mavis miró su trabajo y tomó el bisturí una vez más, sólo que esta vez comenzó a pelar los bordes de toda su epidermis y tejido muscular.

Stu gritó de dolor, lágrimas calientes inundando los costados de su cara. Tomó unos alfileres invisibles y le clavó un alfiler en los costados, pero aún así se sintió insatisfecha con su trabajo. “No, como si esto no fuera suficiente. Espera, ¿recuerdas cómo rompiste mis peluches y les abriste la barriga?”

 

Stu estaba gritando en silencio esta vez, su cuerpo temblando incontrolablemente. La estoica cara de Mavis seguía siendo de piedra, aunque su voz era afilada como la espada con la que le abrió. “Ah, música para mis oídos. Supongo que así es como es poder escuchar cada sonido en esa pequeña habitación insonorizada, ¿verdad?”

 

Stu continuó sollozando y gritando en silencio, sus patéticos esfuerzos sólo le daban a Mavis una enfermiza sensación de satisfacción. Sin embargo, su constante temblor ahora la molestaba. “Será mejor que dejes de temblar o te haré…”

 

Dejó de gritar, sólo para que su cuerpo se estremeciera de sollozos. “Muy bien. Hagámoslo a mi manera”. Tomó una jeringa invisible y con un pellizco agudo, Stu había dejado de moverse lentamente, su cuerpo ya no temblaba. “Bien. Ahora, adelante con el programa. Déjame ver si esto funciona”. Ella tomó el bisturí y cortó la piel extra, haciendo que Stu aullara y sollozara con un dolor innegable e insoportable. Aunque ya no puede moverse, su cuerpo seguía respondiendo al escozor de su cuerpo cortado.

Su nariz rota estaba ahora exudando sangre y moco de la acumulación de los senos nasales de su llanto.

“Hmm, supongo que esto servirá…. Oh, deja de olfatear infernalmente, ¿quieres? Es tan molesto”. Viendo que Stu no estaba deteniendo sus sollozos y resfriados en un futuro cercano, Mavis suspiró. “Supongo que tendré que ocuparme de eso también. Espera…” Ella hizo un gesto para recoger otro objeto, que por la forma en que lo sostenía, parecía un par gigantesco de cizallas. Los ojos de Stu estaban bien abiertos y rojos, balbuceando silenciosamente sin sentido sólo para que sus ridículas súplicas fueran ignoradas.

CHOP.

Un corte fue todo lo que se necesitó, y su nariz fue cortada de su cara. Stu ya no se atrevía a gritar, sintiendo que su garganta se volvía dolorosamente dolorida. Esto no le sentó nada bien a Mavis.

“¿Qué? ¿Ya te estás rindiendo? No es divertido estar callado, Stu. A diferencia de ti, a mí me gustan tus gritos. Es música para mis oídos”. Stu simplemente la miró, pronunciando las palabras “Vete a la mierda, perra enferma”. Mavis asintió.

“Correcto. Está bien entonces.”

Agarró otra herramienta de su pequeña mesa de trabajo invisible, esta vez lo que puede parecerse a unos alicates. “Es hora de una pequeña pausa en el juego del dentista. Veamos si tienes alguna caries desagradable”. Tomó uno de los incisivos y con un tirón, arrancó el diente de la raíz. Stu gritó mientras sentía la sangre caliente inundar su boca. Sin embargo, Mavis no se detuvo ahí. Ella continuó moviéndose hacia todos y cada uno de sus dientes, rasgando uno tras otro hasta que todos desaparecieron. Stu solo gimió ahora, su cabeza volviéndose ligera y somnolienta por los inútiles gritos y la pérdida de sangre.

“Hmm, supongo que tu boca estaba hecha un desastre de todos modos. Pero tus labios tampoco se ven muy calientes. Déjame arreglar eso.” Ella tomó las tijeras invisibles y cortó los labios inferiores y superiores, un enorme agujero negro sangriento que quedó como su boca.

Mavis se detuvo un minuto. “Sabes, no te ves muy bien, Stu. ¿Tienes anemia? Porque estás pálido como una sábana. Ahora que lo pienso, ¡casi pareces un mimo! Pero hay un problema…. tus ojos. Necesitan ser negros también”. Los ojos de Stu se abrieron de par en par una última vez, antes de que lo último que vio fue un martillo como un objeto que golpeaba sus dos ojos hasta convertirlos en gelatina. Su cuerpo era ahora completamente blanco y negro, así como su jersey naranja, ahora monocromo como el resto de él.

La joven se sintió orgullosa de su trabajo. Ella podía oír su ritmo cardíaco comenzando a disminuir. Todavía no estaba terminado. Todavía hacía ruido al respirar y su corazón seguía bombeando vida.

Su espeluznante voz cayó cerca de sus orejas, que aún estaban intactas. “¿Ves, Stu? ¿Cuánto gritaste, cuánto querías gritar pidiendo ayuda, que alguien te escuchara y, sin embargo, te ignoraron por completo? Insufrible. Ahora imagina que durante años. Años de no ser escuchado, de ser ignorado justo cuando sabes que hay quienes definitivamente pueden escucharte cuando están ahí mismo tal y como eres. La única que me escuchaba, que estaba ahí para mí… era mi madre… y tú te la llevaste. Así que ahora, yo seré el que haga las tomas. Te quité lo que más te importaba… tus sentidos. Tu vista y lo que ves, te engañará. Tu oído no servirá para nada, y tu voz… se ha ido del mundo. Pero no todo está perdido. No…. Te dejé con un solo sentido, por mi generosidad. Y esa es tu sensación. Sentir el dolor, sentirse impotente, sentir miedo…. y puedo oírlo gloriosamente.” El hombre no respondió, como si pudiera, pero escuchó cada palabra y finalmente ya no pudo expresar su agonía.

Mavis miró el reloj, viendo que se acercaba la medianoche. La sangre oscura ahora desapareció y limpió sus manos, se enderezó para enfrentarse a su destrozado cuerpo por completo. “Parece que nuestro tiempo de unión ha terminado, Stu. Ojalá pudiéramos fingir más, pero tengo otras cosas que hacer. Verás, no eres el único que no me oiría. Ya sabes lo que dice el dicho que me dijiste antes… El mundo entero puede oírte..?”

Ella dio un paso atrás, mirando hacia la cavidad abierta donde aún yacían todos sus órganos. “Oh bien. Supongo que esto es un adiós. Pero antes de irme…”

Ella le disparó abruptamente al mecanismo invisible, sus órganos saliendo volando por la abertura de su abdomen. Los pulmones y el corazón seguían aferrados, aunque completamente en tonos negros y grises. Podía oír sus sibilancias, mientras sus pulmones y su corazón seguían bombeando cualquier vida que le pudiesen dejar. Su mirada se posó sobre sus costillas, el obstáculo que quedaba. “Tan molesto.” Con un firme agarre de ambas manos, le arrancó la caja torácica, el corazón y los pulmones arrancados con ella. Dejó de respirar por completo y se quedó quieto en silencio.

Ella miró a su todavía palpitante corazón en su mano, antes de que eso también muriera. La dejó caer descuidadamente al suelo y miró hacia la puerta antes de volver a mirar al cadáver monocromático sin vida. “Incluso en la muerte, Stu… ¿Aún puedes oírme?” Caminando detrás de él, mojó un dedo en la sangre negra que se acumulaba en el suelo y empezó a escribir en la cuna. Una vez terminado, también dejó que el cuerpo cayera sobre la cuna sin hacer ruido. Permitiendo que el color regrese a la habitación y el ruido para retorcerse lentamente hacia atrás, el sonido de pisadas resonando por el pasillo indicando que el guardia estaba regresando de su descanso en el baño. Para entonces, Mavis ya se había ido.

Cuando Mavis desapareció en la oscuridad, pudo escuchar los gritos de terror del guardia al encontrar el cuerpo. Sonrió una pequeña sonrisa, sosteniendo en su mano el colgante en forma de corazón de diamante blanco y negro antes de guardarlo en su bolsillo. Miró una vez más a la oscuridad y a las nubes grises que había sobre ella, y luego se fue como un susurro al viento.

De vuelta en la celda, los oficiales ya estaban examinando el cadáver. El Jefe acababa de recibir la noticia de la autopsia, pero se apresuró a volver a la celda en la que se encontraba el acusado. Estaba muy mortificado al ver el lugar, viendo entrañas negras por todo el suelo y el cuerpo muy parecido a un mimo. Lo que más le molestaba era el mensaje que dejaron junto al cuerpo en la cuna. No identificable en cuanto a lo que era el líquido (sin embargo, podía adivinarlo terriblemente), leyó las palabras en un esfuerzo desordenado de caligrafía de fantasía: “Feliz cumpleaños”.

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Participación Política y Militar en la Grecia arcáica

guerras griegas

En este documento, examinó la hipótesis de la negociación sobre la democracia al calcular los índices de participación militar y política en Grecia (MPR y PPR). Encuentro que un MPR alto (10%) coincidió con un PPR alto, pero solo fue un camino hacia la formación del estado. Excepto en situaciones extremas como la invasión persa de 480, el MPR alto y el PPR dependían de patrones específicos de acumulación y concentración de capital. En situaciones de alta concentración de capital, los gobernantes podrían sustituir un alto gasto por un alto MPR y PPR, preservando los arreglos sociales deseables. Con el tiempo, creció la importancia de las concentraciones de capital. La guerra hizo que los estados y los estados hicieran la guerra en la antigua Grecia, como en la Europa moderna, pero de diferentes maneras.

John Ferejohn y Frances Rosenbluth se preguntan cómo interactúan las normas, la estructura política y la guerra en Grecia, y por qué esa combinación combustible de movilización plena y política resultó tan diferente en la gran división medieval. Esta es una buena pregunta. He leído algunas cosas sobre la formación del estado moderno temprano, pero antes no había pensado en los problemas de esa manera. Este memo es solo unos pocos comentarios preliminares sobre el lado griego de la ecuación. Creo que la respuesta a la pregunta de Ferejohn y Rosenbluth puede estar en los diferentes roles del capital en la guerra clásica y moderna. Los índices de participación militar realmente altos (MPR) coincidieron con los índices de participación política altos (PPR) en una fase de la historia griega clásica (básicamente el siglo V aC), y debe haber vínculos causales entre el MPR y el PPR; pero este fue solo un camino de formación de estado en la antigua Grecia, dependiendo de un patrón particular de acumulación y concentración de capital, y otros caminos, conducidos por otros patrones, condujeron a distribuciones bastante diferentes de MPR y PPR. Su contraste de dos tipos ideales puede ser demasiado directo para capturar la variedad en el lado griego; pero, en general, diría que las diferencias económicas e institucionales en ambos lados de la división medieval fueron tan profundas que nunca hubo una probabilidad real de una movilización masiva de la modernidad temprana paralela a los resultados variados que vemos en la Grecia arcaica-clásica. En las secciones 2 y 3, defino lo que quiero decir por alto “o realmente alto” MPR y PPR.

En las secciones 4 y 5, discuto dos variables que me parecen cruciales para entender el MPR griego: el miedo y el capital, luego en la sección 6 esbozo los principales caminos hacia la formación del estado en la Grecia clásica y resumo en la sección 7.
Historia.
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Suetonio y su tratamiento de los logros del emperador Domiciano

suetonio

Suetonius se ha convertido en una de las fuentes antiguas más influyentes e importantes para nuestra comprensión del clima sociopolítico en la Roma imperial del primer siglo y las personalidades de sus emperadores. Sin embargo, ha ilustrado en sus textos un sesgo, a menudo de una manera sutil que ilustra los aspectos históricos y culturales del clima literario durante este período. Un ejemplo notable es su Vida del Emperador Domiciano, que corresponde bien con la madurez de los escritos de Suetonio en este momento, pero también es único debido a su construcción y atributos personales, siendo la vida imperial más reciente escrita por Suetonio. Esta vida ilustra tanto el clima literario de este período (que está claramente influenciado por su audiencia senatorial) como las impresiones condenatorias y duraderas que la damnatio memoriae ha tenido sobre las fuentes de historia del Emperador Domiciano.

ha sido objeto de mucha discusión, particularmente con referencia al sesgo evidente en sus biografías. Esta indagación se centra en la vida de Domiciano.

Los prejuicios que Suetonio tenía en esta composición y cómo estas tendencias son evidentes a lo largo de su trabajo.
Está claro que esta biografía estaba impregnada de un cierto grado de hostilidad hacia el emperador fallecido. Aunque el trabajo de Suetonio no fue tan cruel como los escritos de Tácito y Plinio, la representación negativa de Domiciano todavía prevalece en su biografía. Para examinar este aspecto de Suetonio, es necesario comparar las tendencias literarias prevalecientes del período, el formato de su biografía y la naturaleza de su sesgo. Este examen se centra en las inexactitudes que son atribuibles al prejuicio del autor en su Vida de Domiciano y su conformidad con las tendencias literarias en la era post-Domiciana.

Obras de Xenophon

xenophon

Las numerosas y variadas obras de Xenophon representan una fuente importante de información sobre el mundo griego antiguo: por ejemplo, sobre cultura, política, vida social e historia en el siglo IV aC, Sócrates, caballos y caza con perros, la economía ateniense y Esparta. Sin embargo, ha habido controversia sobre cómo se deben leer sus obras. Esta selección de ensayos críticos modernos significativos presentará a los lectores la amplia gama de sus escritos, los debates que ha inspirado y las metodologías interpretativas que se han utilizado. Una introducción especialmente escrita por Vivienne J. Gray ofrece un estudio de las obras de Jenofonte, un relato de su vida con respecto a ellas, una breve discusión de las lecturas modernas, referencias a la investigación moderna desde la publicación original de los artículos y un resumen crítico de su contenido Varios artículos se han traducido por primera vez del francés y el alemán, y todas las citas se han traducido al inglés.

Contenido

Sarah B. Pomeroy: La esclavitud en la economía doméstica griega a la luz del Oeconomicus de Xenophon
Emily Baragwanath: las esposas extranjeras de Xenophon
Clifford Hindley: Jenofonte sobre el amor masculino
Philippe Gauthier: Programa de Xenophon en el Poroi
Steven Johnstone: labor virtuosa, trabajo vicioso: xenofón sobre el estilo aristocrático
Simon Goldhill: Las seducciones de la mirada: Sócrates y sus novias
Donald R. Morrison: Sócrates de Xenophon como maestro
Andreas Patzer: Sócrates de Xenophon como dialectista
Bernhard Huss: El Sócrates bailarín y el Jenofonte que ríe, o El otro simposio
Louis-Andre Dorion: La interpretación de Straussian de Xenophon: El caso paradigmático de Memorabilia IV.4
Pierre Carlier: La idea de la monarquía imperial en Cyropaedia de Xenophon
Philip Stadter: narrativa ficticia en la Cyropaideia
E. Lefevre: La cuestión de la buena vida. La reunión de Ciro y Ceso en Jenofonte
Michael Reichel: Cyropaedia de Xenophon y la novela helenística
H. Sancisi-Weerdenburg: La muerte de Ciro. Cyropaedia de Xenophon como fuente para la historia iraní
HD Westlake: Las fuentes de la debacle espartana en Haliartus
Hartmut Erbse: Anabasis De Xenophon
John Ma: No puedes volver a casa: Desplazamiento e identidad en el anabasis de Jenofonte
Patrick J. Bradley: Ironía y el narrador en Anabasis de Jenofonte
Vivienne J. Gray: Intervenciones y citas en Hellenica y Anabasis de Xenophon

Monogamia y Poligamia en la época romana

Para una audiencia occidental moderna, el hecho de que los antiguos griegos y romanos no debían estar casados con más de una persona en un momento dado, ni siquiera convivir con otros junto con los cónyuges legales, debe parecer perfectamente “normal”. Esto puede explicar por qué esta práctica apenas ha recibido atención de los historiadores del mundo clásico. Sin embargo, desde una perspectiva global e intercultural, no hay nada “normal” o poco llamativo en esto. En cambio, hasta hace muy poco, los arreglos poligínicos del matrimonio o la convivencia eran la norma en la historia mundial, y la monogamia estricta seguía siendo una excepción. Apenas una de cada seis de las 1.195 sociedades encuestadas en el conjunto de datos antropológicos más grandes ha sido clasificada como ‘monógama’, mientras que la poliginia fue frecuentemente considerada como la opción preferida incluso si no era común en la práctica (Gray (1998) 89-90, con Clark (1998)).

Muestras más pequeñas de sociedades mejor documentadas transmiten una imagen similar, y mientras se observa la ‘monogamia’ en una pequeña proporción de todos los casos (16-20% en muestras de sistemas 348 y 862: Murdock (1967); Burton y otros (1996) ), debido a su incapacidad para distinguir entre los casos raros de poligamia y su prohibición formal, estas encuestas tienden a sobreestimar la incidencia real de reglas estrictamente monógamas. De hecho, aunque la naturaleza de la evidencia no nos permite descartar la existencia de sistemas estrictamente monógamos antes del primer milenio antes de Cristo, la documentación inequívoca más antigua se origina en los períodos arcaicos griegos y tempranos romanos. Por lo tanto, aunque los griegos y los romanos no tienen que haber sido las primeras culturas en prescribir la monogamia, estos son los primeros casos confirmados con seguridad y, además, establecieron un paradigma para períodos posteriores que finalmente alcanzaron el dominio global. En este sentido, la monogamia grecorromana bien puede ser el fenómeno más importante de la historia antigua que ha permanecido sin ser reconocido. Además, la correlación positiva global entre los sistemas de parentesco patricéntrico y la poliginia (Burton et al. (1996) 93-4) hace que el surgimiento de la monogamia prescriptiva en las sociedades patricéntricas de Grecia y Roma sea aún más notable.

Un restaurante abierto 25 horas al día

Un restaurante abierto 25 horas al día

Una noche, muy tarde, me encontré conduciendo por lo que parecía ser un tramo interminable de camino. Estaba regresando de un viaje de negocios de una semana de duración, enfrentándome a un viaje de al menos doce horas de viaje a casa. Habiendo tenido siempre miedo de volar, la monótona caminata era inevitable. Aunque tedioso y a veces francamente aplastante, me había acostumbrado a los solitarios viajes de ida y vuelta de estado a estado.

En un esfuerzo por reducir al mínimo mis desplazamientos, por lo general me abstuve de hacer paradas en boxes. Me esforzaría por superar el cansancio y la incomodidad, volviendo a casa de un solo golpe. Entonces entraba en mi dormitorio y me encontraba con mis mantas con un ruido sordo, quedándome dormido casi inmediatamente después de que mi cabeza golpeara la almohada. Imaginando mi sueño eventual es lo que mantuvo mi pie en el pedal del acelerador.

En este viaje, sin embargo, me dio mucha hambre. Traté de ignorar el sentimiento, pero esto se hizo cada vez más difícil a medida que pasaba la noche. Me encontré anhelando el sustento, fantaseando con la horrible comida de la gasolinera – cualquier cosa que aplacara mi insaciable hambre nocturna. Estaba entre la espada y la pared, tan apretado como se podía estar.

Incapaz de luchar contra la necesidad de comer por más tiempo, me entregué a los gemidos de mi estómago y me bajé de la carretera en algún lugar de Massachusetts. Había estado en el estado en varias ocasiones, pero esta vez estaba en un territorio desconocido. Había muchos árboles, más de lo normal en la ciudad de cabo a cabo. Además, no había edificios a la vista. A pesar de la falta de crecimiento residencial, estaba seguro de que podía oler un 7-11 y disfrutar de un burrito de microondas o una rebanada de pizza de goma.

Seguí conduciendo durante lo que deben haber sido unos treinta minutos. Ni gasolineras, ni restaurantes de comida rápida, ni edificios de ningún tipo. Sólo millas y millas de área boscosa. Lo peor de todo es que ni siquiera tenía señal telefónica para sacar mi GPS. Estaba a punto de renunciar a la”Operación: Midnight Snack” cuando vi un tenue resplandor a lo lejos. Esto me indicó que debía estar llegando a las afueras de la civilización; además, significaba que la alimentación estaba a la vuelta de la esquina.

Al acercarme a la luz brillante, me di cuenta de que era la de un gran letrero de neón. Acercándome más, pude ver lo que decía: “Supernova Diner”, seguido de un subtítulo aún más amplio: “Open 25 Hours a Day”. Supuse que realmente querían llevar el ángulo de “nunca cerramos” a casa, y nada menos que de una manera descarada. Más descarado y más grande aún, había una gran flecha parpadeando debajo del cartel, señalando al comensal en cuestión.

Hambriento como siempre, me detuve sin dudarlo. Salté de mi coche y corrí hacia la entrada, pero no sin antes echar un vistazo rápido al lugar. Era un hermoso restaurante de boxeo de plata con temas retro. El suave exterior de metal brillaba a la luz de la luna mientras caminaba hacia arriba. Era tan elegante y bien hecho que me pregunté por qué estaba en medio de la nada. ¿Podrían realmente pasar de un transeúnte extraño aquí y allá?

Después de admirar la artesanía del restaurante, irrumpí en él con la intención de satisfacer mi apetito nocturno. El restaurante estaba vacío de vida, pero oí una voz gritar desde la cocina.

“¡Ya voy para allá!”

Mientras esperaba el servicio, inspeccioné mis alrededores. Un magnífico diseño de tablero de ajedrez rojo pintaba el interior del edificio. En el perímetro había cabinas y mesas rojas tan inmaculadas que parecía como si nunca hubieran sido tocadas por manos humanas. Para colmo, había una fila de taburetes de bar de color rojo, idénticos y acolchonados en el mostrador. El restaurante definitivamente tenía un aire clásico de los años 50, pero era demasiado crujiente y limpio para sentirse verdaderamente auténtico.

Después de unos minutos de espera, un hombre de mediana edad salió de la cocina, secándose las manos con un trapo.

“¡Hola! Bienvenidos al Supernova Diner. Mi nombre es Hank, y seré su servidor esta noche. ¿En qué puedo ayudarle?”

Hank usaba una gorra retro, un gorro de gaseosa, una corbata cómicamente grande, un delantal blanco impecable y una sonrisa casi demasiado ancha para su cara. Señaló al gran menú en la pared detrás de él, donde noté extravagantes alimentos como el “Milky Way Shake”, los “Galaxy Sliders” y las “Planet Fries”.

“Sí, tomaré lo que sea que sea el especial”.

No me apetecía pedirle que me tradujera el menú, además no me importaba mucho lo que comía mientras mi estómago dejaba de gruñir.

“¡El Expreso de la Nebulosa, ahora mismo!”

Hank me disparó otra sonrisa torpemente amplia. Para escapar de su mirada ansiosa, saqué mi teléfono y miré la pantalla. Aún no hay señal, pero noté que se acercaba a medianoche. Me quejé un poco, sabiendo que mi desvío me había costado un rápido regreso a casa. Aún así, sabía que ya no podía ignorar mis necesidades biológicas. Hubiera terminado parando en algún momento de todos modos.

Me metí el teléfono en el bolsillo y miré de nuevo al mostrador. Hank seguía allí, sonriendo.

“Uhhhh… ¿no deberías estar recibiendo mi pedido?”

No reaccionó a mi pregunta. En cambio, permaneció en silencio e inmóvil.

“De acuerdo, entonces. Me voy a ir ahora. Adiós…”

Justo cuando me di la vuelta para dirigirme a la puerta, Hank habló.

“Yo no haría eso si fuera tú.”

“¿Por qué es eso?” Le pregunté.

“Bueno, sería una pérdida de tiempo.”

Me volví y lo miré con ira.

“¿De qué estás hablando? ¿Vas a ir a buscar mi comida o no?”

Se rió de mí.

“No puedes irte ahora; la diversión está a punto de comenzar. Su orden está siendo preparada mientras hablamos. Sólo siéntate, relájate y disfruta del viaje”.

Hank sacó un cronómetro de su delantal. La lectura digital parecía estar contando hacia atrás desde una hora. No sabía si era un truco de restaurante o una broma extraña a mi costa, pero de cualquier manera, estaba harto.

“Adiós, Hank. Ha sido raro. Gracias por nada”.

Me di la vuelta y continué marchando hacia la salida. Mientras hacía esto, se me cayó la mandíbula. La puerta había desaparecido. Mis ojos se movieron rápidamente de izquierda a derecha, revelándome que las ventanas también habían desaparecido. No había nada más que una pared continua a cada lado de mí. Perplejo, volví a mirar a Hank. Se rió para sí mismo, y luego me hizo una pregunta.

“¿Qué tal tu carne?”

“…¿qué?” pregunté, completamente aturdido.

“Tu carne. ¿Qué te parece?”

“Ummm… bien hecho… Me gusta bien hecho.”

“Bien hecho, ¿eh? Me gusta que mi carne sea lo más roja posible. Un poco de color le hace bien al cuerpo”.

Lo miré, confundido.

“Hank…. ¿dónde está la puerta?”

“Bueno, digamos que no está disponible temporalmente. ¿Algo más con lo que pueda ayudarte?”

“….Sí. ¿Qué demonios está pasando aquí?”

“Bueno, hay un número de posibilidades. Los he resumido aquí en el menú.”

Hank señaló el menú de nuevo, sólo que esta vez, los alimentos habían desaparecido. Al parecer, las letras habían sido reordenadas para formar viñetas numeradas del uno al tres. Las leo en voz alta.

“Uno: durante su viaje de negocios, uno de sus colegas le dio un poco de LSD como parte de una broma a medias. Lo que está experimentando ahora es un producto de las potentes propiedades alucinógenas de la droga”.

“Me gusta ése”, dijo Hank,”improbable, pero es divertido, ¿no crees?”

Pasé a la siguiente posibilidad.

“Dos, te quedaste dormido al volante. Esto es simplemente un sueño vívido que continuará hasta que inevitablemente choques tu auto y mueras en el impacto. Alternativamente, es posible que usted ya haya chocado su auto y haya vivido, aunque sea por poco. Usted está actualmente en coma, y su mente dormida ha formado una narrativa basada en el hambre que sentía antes del accidente. El restaurante es una metáfora del coma en sí mismo, y no escaparás hasta que despiertes, lo que podría no ser nunca”.

Hank tenía una mirada de preocupación.

“Un poco morboso, lo admito, pero es posible.”

A regañadientes miré la última opción.

“Tres: algo sobrenatural está en marcha. Fuerzas misteriosas más allá de tu comprensión están en juego, atrapándote en un comedor normal. Estas fuerzas no le permitirán salir bajo ninguna circunstancia. Lo mejor que puedes hacer es aceptar esto, y permitirte sucumbir a cualquier trofeo clásico y paranormal que te sea lanzado. La muerte será tu única salida”.

“Es todo lo que se me ocurrió”, dijo Hank,”No estoy seguro, pero me inclino por el número tres”.

“¡¿Qué demonios, Hank?! ¿Qué carajo es esto? ¿Y no deberías saberlo tú más que nadie?”

“Eso es lo que crees, ¿verdad? Pero supongo que no te lo diría si lo hiciera, ¿verdad?”

Me ofreció otra de sus sonrisas como consuelo. Quería quitárselo de un puñetazo de su cara. En cambio, tuve una especie de crisis nerviosa. Golpeé mi cuerpo contra la pared donde había estado la puerta, grité a todo pulmón, e incluso agarré unos cuantos taburetes de bar y los tiré en diferentes direcciones, tan fuerte como mis brazos me lo permitieron. Mientras tanto, Hank permaneció tranquilo y quieto, sus labios extendidos de oreja a oreja.

Justo cuando estaba a punto de darle un golpe, la puerta de la cocina detrás de él se abrió de golpe.

“¡Oh! Su pedido debe estar listo. Por favor, ven conmigo.”

Hank desapareció en la oscuridad más allá del marco de la puerta de la cocina. Me quedé atrás, dudando en seguirlo. Después de unos momentos, lo oí gritarme.

“¡Vamos, chico! ¿No tienes hambre?”

Es verdad, tenía hambre. Pero fui más cauteloso, especialmente dada mi peculiar situación. Por eso, me senté en una de las cabinas y esperé. No sabía exactamente lo que estaba esperando, pero era todo lo que podía hacer en ese mismo momento. No pasó mucho tiempo antes de que volviera a oír la voz de Hank.

“No puedes esperar ahí fuera para siempre, chico.”

Como si en respuesta a su declaración, las luces del restaurante comenzaron a parpadear. Luego, uno por uno, salieron, extendiendo la oscuridad de cabina en cabina. Eventualmente, me quedé con una sola bombilla encima de mí, vacilando dentro y fuera de la vida. Me proporcionó la luz suficiente para llegar a la cocina y Hank lo sabía.

Tenía dos opciones. Ve a la cocina oscura, o deja que la bombilla se apague y siéntate en el comedor oscuro. Ninguna de las dos opciones era ideal, pero en el fondo sabía que sólo una tenía el potencial de llevarme a las respuestas, sin importar cuál de los escenarios más descabellados del menú fuera cierto. Como tal, cedí a la narración que se desarrollaba a mi alrededor. Para mí estaba claro en ese momento que luchar contra él era inútil.

Cuando pasé el umbral de la cocina, la puerta se cerró sola detrás de mí. La luz brillante salía del techo, bañando toda la habitación, revelando las paredes y el suelo de un blanco vibrante. En el centro de la habitación había una silla, inclinada en diagonal, como la que se encuentra en el consultorio de un dentista. Junto a la silla estaba Hank, que había cambiado su uniforme de comedor por una llamativa bata de laboratorio blanca.

“¡Por fin! Ven. Siéntese. Descansa un poco”.

Aunque sólo fuera por miedo a lo que podría pasar si desobedecía, hice lo que me dijo Hank. No es como si tuviera muchas opciones en ese momento.

Lentamente me acerqué a la silla y me acosté. Mientras hacía esto, las correas de cuero se envolvieron alrededor de mis piernas, brazos y frente. Ya no tenía el lujo del movimiento ni de la visión periférica. Hank se acercó a la parte delantera de la silla y sacó el cronómetro.

“Lo estás haciendo bien, chico. Sólo quedan 40 minutos”.

Sin avisar, seis o siete figuras sombrías se me acercaron corriendo de un lado a otro. Trajeron con ellos carros rodantes llenos de lo que parecía ser equipo médico y herramientas eléctricas. Intenté distinguir una sola cara entre la multitud, pero no pude. Carecían de rasgos discernibles de cualquier tipo y se movían en perfecta armonía unos con otros, como siluetas animadas, haciendo lo que les pedían algunos poderes superiores no vistos.

En el transcurso de los siguientes minutos, las figuras me pincharon y me pincharon, me sacaron sangre, me tomaron muestras de cabello e insertaron sus utensilios en lugares que prefiero no discutir. Por mucho que me retorciera y gritara, ninguno de ellos reaccionó, ni siquiera Hank. Sintiéndome impotente, eventualmente dejé de luchar y simplemente me preparé para cada aguja que penetraba mi piel. Hizo las cosas un poco más tolerables.

Después de un tiempo, las cifras se detuvieron. En lugar de irse como esperaba que lo hicieran, cambiaron sus agujas y tubos de ensayo por tijeras quirúrgicas y comenzaron a cortarme la ropa. Esto continuó hasta que me quedé completamente desnudo. Intenté hablar con Hank, pero estaba demasiado ocupado jugando con las muestras que se habían recogido. Incluso si él hubiera respondido, ninguna cantidad de aliento me habría podido preparar para lo que sucedió después.

Usando nada más que bisturíes y fuerza bruta, las figuras comenzaron a cortarme la piel. Era una orquesta absolutamente horrible de incisiones mortales, y una que continuó hasta que me quitaron hasta el último trozo de mi epidermis. Por una u otra razón, permanecí vivo y despierto durante todo el calvario, aunque, en ese momento, deseaba haber podido morir.

El dolor era insoportable y llegó en oleadas. Justo cuando pensaba que me estaba adormeciendo, otra sensación insoportable, aguda y palpitante me invadía todo el cuerpo. Nunca había sentido algo así antes. Al final, mis oídos estaban zumbando por el volumen de mis propios gritos.

“¡Ahí está ese color!”, exclamó Hank, mirando el maldito desastre en el que me había convertido.

“¿Por qué haces esto?”, grité.

“No estoy haciendo nada, chico. Sólo estoy aquí para observar. Relájate. Sólo quedan 27 minutos”.

Habría discutido más con él, pero las figuras agarraron las herramientas de poder y empezaron a desgarrar mi tejido muscular. El zumbido de las sierras llenó la habitación, ahogando mis gritos de agonía. A través de ojos empapados de sangre, pude ver a Hank pronunciando las palabras “Tick tock, tick tock” una y otra vez. Lo vi burlarse de mí hasta que el zumbido cesó y comenzó la siguiente etapa de tortura.

Nunca quise ver mis órganos. Nunca quise ver mi hueso. Podría haber pasado toda mi vida sin saber cómo eran. Ahora, no puedo quitarme la imagen de ellos de la cabeza. Me temo que nunca lo haré.

Después de destrozar con éxito mi piel y mis músculos, los oscuros demonios se llevaron martillos a mis entrañas, destrozando mi bazo, mi estómago, mi hígado, mis riñones y mis pulmones. Rompieron el frágil y blanco marfil que formaba mi esqueleto, asegurándose de no dejar ningún hueso sin remover. Incluso destruyeron mi cráneo y me metieron la materia cerebral en frascos. Después de todo lo dicho y hecho, limpiaron mis restos como si fueran pelos caídos en una barbería y abandonaron rápidamente la habitación.

Probablemente te preguntarás cómo viví. No estoy del todo seguro. Me despojaron de todos los aspectos físicos de mi ser, pero todavía estaba allí – una especie de burbuja de conciencia flotante. Todavía podía ver y oír, pero no tenía un cuerpo material. A pesar de lo estremecedor que fue esta realización, estaba feliz de no tener más dolor.

No me di cuenta, pero Hank seguía en la habitación. Caminó hacia mí y se inclinó muy cerca, con el cronómetro en la mano.

“¿Ves? Eso no estuvo tan mal, ¿verdad? Y mira, sólo te quedan 18 minutos. ¿Cómo los gastarás? ¿Qué cosas verás? Nos divertimos, ahora es tu turno”.

Hank se dio la vuelta y salió por la puerta de la cocina, dejándome solo en la habitación blanca. En un instante, las cosas empezaron a cambiar a mi alrededor. Las paredes, el suelo y el techo se desvanecieron, revelando una serie de lejanas estrellas detrás de ellos. De alguna manera pasé de estar en un restaurante en el planeta tierra a flotar en el vacío del espacio en cuestión de minutos.

A los pocos segundos de que la habitación desapareciera completamente de la vista, fui lanzado involuntariamente a través del universo a la velocidad de la luz. Todo a mi alrededor se desdibujó y mi alma sin cuerpo giró incontrolablemente. Si todavía tuviera estómago, se me habría revuelto.

Nunca olvidaré lo que experimenté en los próximos momentos, pero tampoco lo recordaré del todo. Incluso ahora, sólo tengo acceso a partes de lo que pasó. Quizás la extrema velocidad con la que viajé dañó de alguna manera el frágil tejido de mi memoria, haciéndome incapaz de retener la información que se me presentó. O tal vez mi mente débil no podía procesar las imágenes. Quién sabe. En realidad, sólo puedo decirte lo que sentí. Eso nunca desaparecerá.

Mientras corría por el espacio profundo, me detuvieron en lugares específicos. Sobre todo planetas extraños y sistemas estelares muertos. En esos momentos, vi cosas indecibles. Cosas horribles. Cosas que no sabía que podían existir en el universo. Estaba plagado de vistas perturbadoras y conceptos de proporciones horribles – de hecho, tan horrendos que hicieron que mi autopsia improvisada pareciera mansa en comparación. No sé exactamente qué fue lo que vi allá afuera, pero todavía siento un miedo inmenso cada vez que trato de recordarlo.

Después de lo que sentí como una eternidad de tortura, fui transportado a lo que sólo puedo asumir que era un lugar fuera del universo observable. No había estrellas ni luz de la que hablar, ni siquiera a lo lejos. Estaba solo en un manto de oscuridad, abandonado para sufrir con los recuerdos de lo que había soportado. Justo cuando empezaba a aceptar mis circunstancias, un resplandor de luz apareció en la distancia. A medida que se acercaba a mi posición, reconocí sus características. Era el cronómetro de Hank. La lectura se acercaba a cero.

10… 9… 8…

Comencé a sentirme cansado, casi como si estuviera cayendo en un sueño profundo. Me preguntaba si eso era posible en mi estado actual.

7… 6… 5…

Como una película proyectada, la última hora de mi vida apareció en el lienzo negro del espacio detrás del cronómetro. Se reproduce en reversa a alta velocidad, como una cinta VHS pegada en el rebobinado.

4… 3… 2…

Sintiéndome débil, traté de concentrarme en las imágenes. Reviví todo lo que me pasó en la cafetería en unos pocos segundos.

1… 0…

Y POOF

Así de fácil, estaba de vuelta en el estacionamiento del restaurante, con el cuerpo y la carne intactos. Mi auto estaba a mi lado, justo donde lo estacioné. Saqué mi teléfono y comprobé la hora, eran las 12:01. Todo había vuelto a la normalidad, de alguna manera. De la forma en que era antes.

Eufórico, me subí a mi coche y lo puse en marcha. Estaba a punto de irme como un murciélago del infierno, pero decidí echar un último vistazo a la cafetería. De alguna manera, dentro de sus paredes, existe una hora extra en el día. Cómo es posible y cuál es su propósito, no puedo estar seguro. Tal vez Hank tenía razón y ese tercer escenario tenía algo que ver con ello. Lo único que sí sé es que sobreviví y que no haré otra parada en boxes en un futuro cercano, por más hambre que tenga.

En ese momento, ante mis propios ojos, el comensal se levantó de sus cimientos y voló hacia el cielo nocturno.

 

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San Valentin en la antigua Roma

catulo

Ser mio Tuyo para siempre. Tu tienes la llave de mi corazón. La profesora Barbara Gold no puede dejar de notar la diferencia entre las tarjetas modernas del Día de San Valentín llenas de frases sentimentales y las desgarradoras expresiones de amor de los antiguos romanos.
Las tarjetas de San Valentín de hoy se centran en compartir, cuidar, amor y amistad. La amada es representada como gentil, sensible, tierna y compasiva, dice Gold. Los antiguos romanos tenían una opinión bastante diferente sobre el amor.
El amor por ellos era interesante, tanto para vivir como para escribir, porque era doloroso, como una enfermedad “, dice Gold. Los amantes romanos se describieron a sí mismos como “heridos, desgraciados, esclavizados por sus amantes, que tienen su médula ósea en llamas y sufren de doble visión”.
“Combinaron obscenidades groseras con expresiones más profundas de anhelo sexual y erótico”, dice ella. Por encima de todo, no se compartía ni se cuidaba ni una idea real de una amistad entre iguales “.
Por ejemplo, el poeta del amor Catulo le escribe a su dama amor, yo odio y amo. Tal vez me preguntes por qué hago eso? No lo sé, pero siento que está sucediendo y estoy atormentado “. Notas de oro: Las parejas de ensueño de la antigua poesía amorosa no son lo que hacen los románticos de hoy. Ellos habitan en un mundo de poesía lúdica y elegante, lejos de la falsa sinceridad del romance contemporáneo de Hallmark. Pero la profundidad de los sentimientos expresados ​​por los antiguos también está muy alejada de las mordeduras de amor superficiales e hiperbólicas encontradas en las expresiones comerciales contemporáneas de amor “.
Historia.
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