Eran alrededor de las doce y media de la noche cuando tropecé con mi casa. No había bebido realmente, aunque la mayoría de la gente de mi edad lo habría hecho. Mis amigos y yo no somos bebedores, lo que me gusta. Preferimos hacer juegos de mesa, mientras escuchamos algunas canciones de algunos artistas independientes que acabamos de descubrir esa semana. Esta fue una gran semana.

La noche fue tan silenciosa como cualquier otra este verano. Por lo general, en esta zona rural no se oían coches ni borrachos por la noche, pero en esta temporada en particular las noches eran especialmente tranquilas. Normalmente había al menos un pequeño viento corriendo por las calles, susurrando hojas en el camino. Pero parecía que incluso este sonido’silencioso’ estaba ausente. Lo único que oí fueron mis pasos y mi respiración rítmica.

Lo primero que noté en mi casa fue que las luces estaban encendidas. Esto no fue extraño. Mi padre nunca se acostó con las luces apagadas. Lo extraño es que las luces estaban encendidas en nuestro cobertizo del jardín, donde estaban las herramientas y las bicicletas. Apuesto a que papá olvidó apagarlo después de comprar una botella de vino. Era un bebedor, y sobre todo bebía mucho en los últimos meses.

Antes de contarte lo que pasó cuando entré en nuestra casa, debo contarte algunas cosas sobre papá. Siempre había trabajado como empleado en una ferretería de la ciudad. Desde que tengo memoria, ha sido un hombre triste. Constantemente deprimido, constantemente borracho diciéndome cuánto me amaba, y cada vez que lo atrapaba solo, lloraba. Esto, por supuesto, había aumentado después de que mamá murió en un accidente automovilístico, y un año después, la desaparición de Eddy, mi hermano pequeño. Éramos los únicos dos que quedábamos de una familia de cuatro, él me ayudaba constantemente a recordar. No creí que tuviera esperanzas de que Eddy regresara, y lo odiaba por eso. Cada vez que mi madre de Eddy era criada por cualquiera de nosotros, me decía cuánto me amaba, que haría cualquier cosa para protegerme. Que nunca se apartaría de mi lado. Era un discurso de borracho. Nunca lo tomé en serio.

Pero sobre todo, había una emoción que sentí más fuerte cuando pensaba en papá. Sólo un pensamiento que me impedía constantemente golpearle, patearle, gritarle: lástima.

Cuando entré en la casa, noté que papá no estaba en la sala de estar. La televisión estaba encendida y las sábanas en el suelo, unidas por un par de botellas de cerveza caídas. Pensé que estaba en el baño orinando, pero no hubo respuesta cuando lo llamé. Algo no estaba bien, pensé. La idea de que podría haber muerto ocurrió muy rápidamente. Estaba constantemente preocupado por ese hombre, así que esto no era raro.

Pensé en investigar el cobertizo y apagar las luces para poder dormir en la cama. Cuando abrí la puerta del granero, no tardé tanto en ver lo que había pasado: justo al lado de una red de bicicletas, justo encima de un taburete caído, vi a papá colgado. Estaba perfectamente quieto, como una delicada ramita, sin una brisa de viento que lo rompiera. Su cara estaba apuntando hacia arriba, mirando al techo. No me sorprendió, curiosamente, verle muerto. Siempre había estado preparado para ese momento. Lo más espeluznante que hizo que mi corazón se hundiera fue que estaba tan quieto. Tan rígido. No se parecía en nada a papá. Era como una copia inanimada de papá. Una muñeca. No parecía humano en absoluto. Pero fue papá. Sabía que lo era. Debe haber estado colgado de esa cuerda horas antes. Ese pobre hombre de mierda.

No me moví por un par de momentos. No sabía qué hacer. Debería llamar a la policía, pensé. Dejemos que esta pesadilla termine. Sólo sácalo del cobertizo. Sólo enterrar ese viejo césped, finalmente su vida de melancolía y desesperación había llegado a su fin. Se lo merecía.

Podría parecer gracioso que me sintiera casi tan relajada, y de alguna manera me sentía culpable por ello. Pero como dije antes, siempre había previsto este momento. La vista podría haber sido espeluznante en este momento. Me sentí triste y apenada y conmocionada de una manera horrorosa, pero creo que mi pragmatismo me hizo sentir un poco aliviada.

Antes de que me diera la vuelta para caminar hacia la casa, mi ojo vio algo en una mesa pequeña justo al lado de la puerta. Era un sobre, leyendo:

*Andy*

Era la letra de mi padre. Era fácil de reconocer. Pensé en abrir el sobre antes de llamar a la policía, luego pensé que debía llamar primero. Finalmente, decidí abrir el sobre y leer el contenido antes de llamar a nadie. Este tuvo que ser el último momento en que estuve con papá. Se sintió bien hacerlo de esa manera.

Dentro del sobre encontré una carta de unas pocas páginas. Miré a papá una vez más. Lo único que pude ver en su cara fueron sus fosas nasales y su barbilla. Perfectamente quieto. Miré la carta. Me di cuenta de que la caligrafía empezó a tambalearse a mitad de la primera página. Pero de nuevo, estaba borracho. Empecé a leer.

*Andy,*

Lamento que tengas que verme así, hijo. Espero que entiendas por qué tuve que hacer esto. Espero no haberte hecho saltar. Lo último que quiero hacer es asustarte. Yo te quiero. Dios, te quiero. *

Pensé en dispararme en la cabeza, pero conseguir un arma es más difícil de lo que parece. Además, sería un desastre. No quiero que veas el cerebro de tu padre revuelto por el suelo. Píldoras, podría haber tomado pastillas. Pero eso no me garantizó la muerte, y yo quería morir. Quería tanto morir, que nunca podrías creer cuánto, Dios, nunca creerás, te amo.*

Nunca me gustó la vida. Probablemente ya lo sabías. Mami murió cuando eras joven. Ustedes dos sentados en el auto, recuerden. Y luego ella murió. Y no lo hiciste. Y siempre he estado agradecido por ello. *

Espero que algunas cosas queden claras en esta carta. Hay algunas cosas que te oculté, y pensé que debías saber. Estas cosas son parte de la razón por la que tuve que irme. Espero que me perdone por cada una de estas cosas. Entiendo si me odiarás por ello para siempre. Pero necesitas saberlo. Sólo tienes que hacerlo. Pero no olvides nunca, hijo, que te amé. Tú lo eras todo para mí. TODO.*

La noche antes de que mamá muriera, tuve un sueño. En ese sueño, tú y mamá murieron en un accidente de coche. Los dos, no sólo mamá. Cuando me desperté, mamá se había ido, llevándote con la tía Nellie el fin de semana, y alguien estaba hablando en mi cabeza. Me hizo una pregunta. Me preguntó quién debe sobrevivir al accidente. Estaba despierto y ese sueño todavía me perseguía. Pensé que no era real, sólo un sueño, pero dije Andy, porque te amaba y tú eres mi hijo. Mami habría hecho lo mismo. Fue en esa época cuando ocurrió el accidente. Mató a tu mamá, pero te salvaste completamente, todo lo que hiciste fue llorar, pero estabas vivo, amigo. *

La noche del funeral, cuando tú y tu hermano estaban en la cama conmigo, tuve otro sueño. La misma voz de antes me habló a mí. Me dijo que hiciera lo que él dijo, o te llevará al infierno y te torturará para siempre como lo hizo con muchos otros niños. No pude hablar con él, pero tenía que hacer lo que me dijo, amigo. Por favor, entiende que tenía que hacer cosas. Era real y poderoso. Sabía que era real y poderoso, y muy, muy viejo. Nunca dijo lo que era. Creo que era el Diablo. Creo que hice un trato con el Diablo. Pero tuve que hacerlo porque eres tan especial y no quiero que te atormentes por la eternidad por mis propios errores.*

Unos meses después, tú y tu hermano aún dormían en mi cama, tuve un sueño. ¿Recuerdas el conejo que te di después del funeral? Creo que lo llamaste Thumper, como ese conejo de Bambi. El blanco con manchas negras. La voz dijo que tenía que hornearlo y dártelo de comer. A la noche siguiente el conejo escapó, se los dije a los dos. Le retorcí el cuello cuando estabas en la escuela y lo preparé en el cobertizo. No me gustaba esa cosa, pero recuerdo que ustedes dos se horrorizaron al enterarse de que había desaparecido. Nunca me lo perdonaré. Esos ojos del conejo me perseguían siempre que cometí esa atrocidad. Por favor, perdóname amigo. Tenía que hacerlo. Y aún recuerdo que a ti también te gustó. Los dos llorabais por ese conejo huyendo, pero os encantaba la carne. Perdóname Dios.*

Tuve que dejar de leer por un segundo. Me sentí mareado al leer. Por supuesto que todavía puedo recordar ese momento. Papá estaba llorando mientras comíamos. Siempre pensé que seguía llorando por mi mamá, y eso lo entristeció de nuevo cuando llorábamos por el conejo. Tenía mucho sentido.

Entonces sentí un asco total. No podía mirar a mi padre. No estaba enfadada con él por hacer eso, pero… fue demasiado raro. ¿Una voz? Tenía que saber más. Aún quedaban un par de páginas, así que volví a leer.

La voz me dejó sola por unas semanas. Para entonces estaba aterrorizado. Siempre tuve miedo de que volviera a aparecer en mi sueño. Cuando ustedes dos me dijeron que estaban lo suficientemente seguros como para volver a dormir solos, los convencí de que se quedaran en mi cama porque yo estaba tan AFRAID. Esa misma noche cuando casi te pierdo de mi cama, me habló de nuevo y me dijo que tenía que hacer algo horrible. Era tan malvado que apenas podía hacerlo e incluso me cuesta trabajo decírtelo ahora. Pero esa cosa me recordó que él te atormentaría por toda la eternidad, diez mil años si yo no hacía lo que él me dijo que debía hacer, así que tuve que hacerlo. Por favor, perdóname. *

Verás, me dijo que tenía que desenterrar a mamá y darte una parte. Aunque la carne se pudriría, aún quedaría un pedazo o dos. Sabía que esa cosa vieja era verdad y él era un monstruo y el Diablo y yo tenía que hacerlo. La desenterré por la noche cuando ustedes dos estaban durmiendo. Nadie se daría cuenta de que esto sucedió porque el cementerio de aquí es apenas visitado y la iglesia está prácticamente abandonada. Cavé profundamente y abrí el ataúd y la volví a ver. Apenas podía reconocerla, pero algunos rasgos de su aspecto seguían allí, como su largo pelo rubio y partes de sus ojos, que parecían más bien porcelana rota. Recuerdo que su piel estaba horriblemente arruinada, como si hubiera un océano de agua bajo su débil piel. Había insectos por todas partes en su cuerpo: gusanos, hormigas, escarabajos, jodidos enjambres por todas partes en su cuerpo, comiendo lo que quedaba de ella. Traje un cuchillo de cocina, le levanté el brazo e hice la obra. Cuando le corté una porción de su carne del brazo, vi que había toneladas de gusanos pequeños en su carne y bajo su piel cayendo de la carne sobre su cuerpo. El hedor era asqueroso. Apenas podía evitar vomitar, así que tomé la carne y–

No podía contenerme más. Rápidamente busqué un cubo en algún lugar del cobertizo y empecé a vomitar como nunca antes. También empecé a llorar. No me atrevía a seguir leyendo y me aterrorizaba volver a mirar a mi padre. Después de un par de segundos, en los que logré recuperar el valor para seguir leyendo, tomé la carta y continué leyendo.

Apenas pude evitar vomitar, así que tomé la carne y cerré el ataúd y me las arreglé para salir y enterrarlo todo de nuevo. Todo me tomó alrededor de cuatro horas y era puro amigo del Infierno. Lo hice porque te amaba y no quería que sufrieras. Debes entender esto. Por favor, entiéndelo. *

Fui a casa y empecé a beber. Lo siento por eso. La cerveza y el whisky eran las únicas cosas que me distraían de lo que había hecho. Fue lo único que me ayudó a dormir. Y lo hizo. Cuando llegaste a casa de la escuela al día siguiente me despertaste del sofá y desde entonces ya no podía ir a la cama. Le tenía tanto miedo. Nunca me dejaría en paz. Así que bebí para poder dormir. Y cuando me despertaste empecé a cocinar la carne podrida muy bien. Fue muy tierno lo que dijiste (sólo te lo di de comer y le di a tu hermano pollo. Leí en alguna parte que la carne humana sabe a pollo, así que pensé que era lo más justo que podía hacer) y no te gustó. Incluso dijiste que el pollo podría estropearse y tenías razón, hijo mío. Pero no era pollo. Te di de comer a tu maldita madre y hasta el día de hoy no hay un minuto en el que no piense en eso. Pero tenía que hacerlo, tenía que salvarte de Él. *

La voz no me molestó un par de años. Hubo un poco de preocupación cuando las noticias dijeron que un sepulturero podría haber estado activo en el cementerio local, pero después de una o dos semanas se concluyó que podría haber habido una invasión de topos. Gracias a Dios que hubo una invasión de lunares un mes después. Aunque no escuché la voz durante años, todavía tenía miedo de ella cada día porque sabía que se pondría en contacto conmigo de nuevo y que me exigiría algo que sería aún más desagradable que darte de comer a tu mami. *

Y sí, unos años después de que lo hice, la voz se puso en contacto conmigo de nuevo en mis sueños y me preguntó algo y yo tenía razón. Primero me recordó que estaba deseando matarte una y otra vez (dijo cosas aterradoras que no voy a compartir contigo, hijo mío) y luego me exigió que matara a tu hermano menor y te diera un pedazo de él.*

Dejé de leer. Hice el trabajo en el cubo otra vez. Sabía lo que vendría después. Lo supe en el momento en que dijo que había desenterrado a mi madre para…. hacer lo que hizo. Eddy…. Todas las piezas se cayeron juntas. Por qué nunca parecía esperanzado, por qué nunca quiso hablar de él. Sabía lo que ese bastardo iba a hacer a continuación. Y todavía no podía mirar el saco de mierda colgante, y aún así no podía dejar de leer. Tenía que continuar.

Lo maté, amigo. Lo llevé a un bosque lejano y lo estrangulé con una cuerda. Luchó durante un minuto, pateando el armario del salpicadero una y otra y otra vez y otra y otra vez y creo que le oí susurrar”papá, por favor”, pero sonaba apagado. ¿Sabes por qué lo maté? Simplemente moriría, se convertiría en un objeto sin vida, tal vez iría al Cielo y vería a su mamá y viviría feliz. Si no lo matara, te enviaría al infierno. ¿Lo has entendido? Tenía que hacerlo. Dios, lo amaba, Andy. Cada vez que lo veo frente a mí, sonriendo y siendo feliz. Era un buen chico. Era un chico inteligente. Sólo tenía diez años. Estoy temblando tanto como escribiendo a este hijo. Lo siento mucho. Maté a mi propio hijo Andy. Lo hice todo para mantenerlo alejado de ti.

Le corté el lóbulo de la oreja y lo puse en una bolsa de plástico. Luego lo enterré en el bosque. Quería suicidarme allí mismo, pero si lo hacía, tenía miedo de que él te llevara y te torturara. Estaba en paz con la idea de que sólo estaba vivo para evitar que te llevara. Era la única motivación para vivir. Eso y el alcohol, tristemente. *

Esa noche te horneé el lóbulo, junto con un poco de pollo, y me fui a la sala de estar y no pude comer por unos días. No podía ver cómo te lo comías. Empecé a beber y a beber tanto. Estaba borracho cada hora. Tenía muchas ganas de morir. Pero estaba atrapado para protegerte. Sabes que la policía sigue investigando la desaparición de tu hermano, así que creo que esta carta debería terminar. Sólo diles lo que pasó y que papá lo siente mucho.

Unos meses después, es decir, esta noche he vuelto a tener un sueño. Era él y me dio otra tarea. No podía hacerlo más. Nunca estuve realmente seguro de si el suicidio nos liberaría a mí y a ti de estos grilletes que yo mismo forjé, pero supongo que sólo hay una manera de averiguar el origen. Lo siento si no te libera y lo siento si irás al infierno o algo así. La última tarea es demasiado. No puedo hacerlo. *

Mi vida termina aquí. Hijo mío, te deseo lo mejor. Por favor, perdóname por todo lo que he hecho. Entiende que hice todo esto para ayudarte porque fuiste toda mi vida. Era esclavo de un demonio al que no podía persuadir para que dejara de contactarme. Es demasiado grande y poderoso.

Lo último que tengo que decir es por qué me suicidé. Era esa tarea que ves. Era demasiado. En una fracción de segundo después de soñar ese sueño, elegí la salida fácil, corrí al cobertizo y me suicidé. Te escribí una nota rápida y pensé que eso probablemente acabaría con el asunto. Pero fui un maldito tonto. Es demasiado poderoso. En realidad pensé que podría terminar mi vida sin decirte lo que había pasado, sin decirte exactamente por qué me suicidé y sin decirte los detalles específicos de cómo maté a Eddy y desenterré a mamá. Me hizo escribir. *

Lo peor de todo es que ni siquiera sabía que hacía todo lo que hacía por nada. Que yo me suicidara rompe el trato. Andy, te deseo lo mejor. *

*Mucho amor,*

*Papá*

La policía vino y recuperó el cuerpo de papá. Nadie encontró la carta, porque inmediatamente la escondí en mi bolsillo. Ahora estoy con mi tía, acostada en la cama y mirando al techo. No puedo creer la historia de ese bastardo. Simplemente no puede ser. Sin embargo, no estoy durmiendo. Tengo miedo. ¿Qué pasará cuando duerma? Debo dormir, alguna vez. Y ahora mismo, la quietud de la noche me persuade a dormir. Y no puedo rendirme.

 

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